28 12
發新話題
打印

[轉載] 武俠小說《心中只一人》作者:王竹語

武俠小說《心中只一人》作者:王竹語

王竹語作品《心中只一人》

      第一回   東陽太守

明朝弘治年間,湖北東陽有位太守,每每見了來告狀的人,就告訴他:「明天來。」日子一久,人們都開始都揶揄他,於是當地流傳「東陽太守明天來」的諺語。其實告狀的人往往是一時氣憤,過了一晚,怒氣平息;或受到親朋好友溫言相勸;或對方主動道歉而怒氣消散的人很多。比起那些大張旗鼓,熱熱鬧鬧查案而自以為英明洞察,破案連連,帳面上記錄輝煌的太守,他更受朝廷重視。

「明天來」本名林天來,三十出頭,個性爽颯,骨骼奇偉;神情嚴肅,不怒自威;辦案一絲不苟,抓人六親不認。

某日,林天來巡視公務畢,返回官府,看見一個小差役丁一睡著了,林天來輕拍他的肩,問道:「你家裡是否發生事情?」丁一當值睡覺被上司叫醒,不慌不忙,揉揉眼睛,答道:「家母重病。」林天來道:「你家中還有什麼人?」丁一回道:「家兄奉命守邊,至今未回。」林天來點點頭。隨後立即暗中派人訪視,果如其言,於是隔日他派一名總管事務的人去丁一家打理需要協助之事。

眾人疑惑林天來見手下當值睡覺,不但未責罰,還主動關心。林天來向眾人解釋:「我公廳裡哪可能有人敢當值睡覺?這個人一定是極度煩憂,使他如此,所以我憐憫他,查明原因,再幫助他。」眾人嘆服。

丁一比林天來小十歲,單純憨直,全無心計;他方頭大臉,厚唇細眼,身材短小,粗手粗腳,但結實精壯,孔武有力。

    這日林天來見丁一站在樹下,動也不動,眉頭深鎖,若有所思。林天來請他入內堂,問道:「看你悶悶不樂,是否有心事?」丁一道:「我弟弟丁二奉命守邊,臨行前把自家養的三頭母牛寄存在朋友張進處。他一去五年,三頭母牛產下小牛共十七頭。」

林天來又問:「總值多少?」丁一道:「算起來要值八十兩以上。」林天來心想:「那可不是一筆小數目。」丁一續道:「我弟服役完畢,回到家鄉,向張進要回寄存的牛,這時,那三頭母牛已死去兩頭、剩下一頭。至於那些生下的小牛,張進說並不是我弟的牛所生,當然沒有理由交還。我弟與張進爭執再三,張進就是不肯讓步。」

    林天來心道:「像張進這種地方惡霸,狡猾奸詐,無賴成性,丁一單純質樸,絕非對手。明天且看我的手段。」微一沉吟,已有計較,叫丁一與其弟明午再來。

翌日中午過後,林天來派手下蒙住丁一兄弟的臉,來到張進家,大呼小叫,比手劃腳,說是追捕偷牛賊。林天來喝道:「大瞻張進,竟敢於上月夥同盜賊,強行進入丁家,偷牛三十頭,窩藏自家,快快從實招來!」張進先是吃了一驚,隨後鎮定,恭敬問道:「大人說哪裡話,小人規規矩矩,清清白白,又怎會犯下搶牛罪刑?」丁一踢翻身旁小椅,叫道:「大膽盜賊,竟敢頂撞官府?」林天來用力拍桌,大喝:「你是吃了豹子膽嗎?」聲若洪鐘,面紅耳赤。

張進一見林天來如此聲威,嚇得渾身抖索,但他確實未曾盜牛,叫他如何自認?

林天來笑道:「好,你把家裡的牛全部趕出來,本官要一一查看牛的來源。」

張進領著林天來一行人到牛棚,心中疑惑。林天來道:「既不招供,把他的同夥賊押上。」張進驚懼不已:自己從未行搶,何來同夥?

只見兩個差役押著一個人走出來,那人頭上籠著一件灰色布衫,兩手反綁,垂頭喪氣,正是丁二。張進辨認不出那人是誰,心想:「糟了,這賊不知從何而來,一定會誣賴我。」怕賊人栽贓,這才趕緊跪下求饒,承認剛才說的全是瞎話,願意老實交代,道:「這是丁家的牛,跟我無關。」林天來大聲呵叱道:「既是丁二的牛,為何在你住所?」張進道:「稟大爺,小民家那十多頭牛,確非偷盜而來,是小民一位朋友丁二,他寄養的母牛所生。」林天來臉上猶如罩了一層寒霜,張進越想越不妥,深怕被連累,脫口而出:「我沒還他。」

    於是林天來叫手下拿掉丁一兄弟臉上的布,道:「可以還給丁二了吧!」接著又判道:「你為丁二養牛五年,操勞辛苦,也應有所補償,留下五頭,其餘全部歸還丁二。」

張進唯唯,心想這個太守雖然生氣,但還是很公正,無話可說,心服口服,只得將母年牽出。
正當張進轉身打算繼續牽出其餘小牛時,那母牛或許是受到剛剛一陣紛擾,受到驚嚇,忽然向林天來猛衝。母牛體型極為壯碩,牛角約有手臂粗,嘶喘一聲,牛蹄飛奔,勢如瘋虎,眾人全嚇了一跳,萬萬想不到看似極為溫訓的母牛會突然發狂,但見牠猛向林天來疾撞而至,眾人全都來不及反應,眼看林天來。

那母牛完全定住,牛角與林天來不到一寸距離。眾人看著牛角,看著牛頭,看著牛身,看著牛尾。

牛尾被丁一單手抓住,奇的是牛尾竟未被拉斷,這景象比起丁一在千鈞一髮出手,更加奇特。

眾人連喝采聲都來不及響起,林天來淡淡讚道:「好。」又道:「我們回去吧。」氣定神閒,竟似完全未發生任何事,眾人更加嘖嘖稱奇,不知該稱丁一神力,反應奇快;還是林天來鎮靜若斯,如如不動。

張進還清牛隻,林天來與丁一回官府,至內堂,林天來自櫃中取出一紫帶,以帶束髮。又取出七把劍,四長三短,劍身烏沉,不露鋒芒。丁一負手而立,默默觀看,不發一語。林天來道:「我有一手功夫,想演練一下。」

丁一尚未答話,但見林天來左弓右箭步,左手持短劍,右手握長劍;瞬間變換右弓左箭步,在院子裡舞了起來,騰挪跳躍,輕捷瀟酒,四長劍上拋迴旋,三短劍周身纏繞,四劍如一劍,三劍則劍光分明,嗤嗤有聲。丁一只覺劍風越來越強,劍光耀如閃電,橫削則嘯聲尖銳,旋舞則弧光成圓,直劈則劍影狂洩。此時七劍縱橫交錯,越來越快,無分長短,丁一只聽得耳邊嗡嗡之聲越來越尖銳,越來越密集。舞了一頓飯的工夫,林天來擲劍在地,七把劍排成了北斗七星的形狀。

林天來滿身大汗,回頭對丁一道:「你拉住牛,展現了你的力量,剛才我試了試你的膽氣。」劍氣蒸散,劍音繚繞,劍影迴旋。林天來將劍收回櫃中,緩緩說道:「這少林絕學玄天十九劍,我每練一次,便覺其博大精深,深不可測。」

丁一自入室中,未發一語,他從未見過林天來使劍,亦不知他身懷絕技,更別說是聽聞玄天十九劍。林天來又道:「我有一事相求,你能答允嗎?」態度竟然甚是謙和。丁一微微一驚,忙道:「大人請說。」他不問何事,也不覺林天來身手之奇,更不問玄天十九劍來歷。
林天來面色凝重,隨即說起玄天十九劍來歷。

少林寺武學淵源深厚,菩提達摩面壁十九年,創玄天十九劍、天罡二十一掌,將兩套武功親自謄錄於三尺見方羊皮上,分藏東側太室山,西側少室山,成為少林寺鎮寺之寶,。其時少林有十八尊者,為天下第一高手,九人在東,九人於西,負責看管武功密笈,並傳授弟子,使之薪火相傳。但兩山各練劍掌,互不交流。直至每年九月初九重陽,東西兩山在大雄寶殿舉行武藝較評,由東西十八位尊者各指派一名得意門徒兩兩對打,九戰中先取得五勝之一方,才得以一窺對方武功密笈。勝之一方九位僧人可閱覽對方武功密笈,但僅能自練,不得傳於他人。至於自練可達多深境界,那就全憑個人資質造化。比武前在大雄寶殿立下毒誓,絕不將對方武功密笈再傳他人。

玄天十九劍每一式又分十九路,共三百六十一路劍法,每路劍法又有十九變招,繁複絕倫。天罡二十一掌則完全相反,每一掌四句口訣,每句四字,至簡無比。然其剛猛足以裂石斷木,陰柔則惑人心神,隔空傷人於無形。唯兩套武功均需循序漸進,玄天十九劍需自第一劍練起,其後進展越慢,但威力越強。天罡二十一掌亦然,第一掌乃入門之功,若此關不過,終生無望練成。

兩山眾僧恪守達摩師組遺規,各練劍掌,少林絕學深不可測,若精通其一,天下無敵。
百年前,河南發生大瘟疫,嵩山少林寺也不能倖免於難,寺中僧人多人染病而亡,眼看一僧傳一僧,越來越多僧人不治倒下,其時住持無奈,只得公告:欲還俗者自便,待瘟疫過後,再作道理。但僧人修行之心堅定無比,無一人還俗返鄉。

屋漏偏逢連夜雨,太室山與少室山竟同時發生大火。大火連燒十天,古木植被,亭臺殿宇,無一倖存。達摩親撰之少林絕學,再也無人見過。

但僅僅一年之後,江湖流傳有非少林之人學會這兩套絕不外傳的武功,有人看見兩派幫會惡鬥,其中一派首領使出全套天罡二十一掌;也有聽說只會玄天十九劍入門式,繪聲繪影,眾說紛紜。又過了一年,竟有人看過那兩部武林至高無上的武功,達摩親撰密笈,並宣稱早在大火之前,密笈已被盜。

藏於兩山的密笈,雖說不上戒備森嚴,但在武功至高絕倫的十八尊者保護下,無意銅牆鐵壁,誰又能將之盜走?只可惜瘟疫來襲,十八尊者難以倖免,先是太室山三尊者病死,其後少室山五尊者圓寂,僅月餘後,太室山又有四位尊者不敵瘟疫,而少室山二尊者也病逝。瘟疫持續了半年,天降暴雨,連下十七天,第十八天大雨甫歇,雷聲大作,一道閃電擊中太室山古木,迅速引發大火,熊熊烈火又蔓延至少室山,連燒七天七夜後,瘟疫也停了。

雖經瘟疫與大火,少林寺幾全毀,總算太室山與少室山各有二尊者倖存,少林絕學不至湮滅,但達摩親撰密笈已不復見。

*  *  *

雖是百年前的往事,但由林天來娓娓道來,丁一亦覺驚心動魄。只是不知林天來為何會少林不外傳之玄天十九劍。林天來既不說,丁一自然也不會主動問,只是奇道:「達摩祖師既然創出武功,何不統一全部傳授?卻要分藏少林二山?」林天來道:「想是為了精進武藝,競爭比較,互相考量,也許更能激發習武之人勇猛威武之氣勢。」丁一點頭稱是。

林天來道:「那天你拉住發狂牛尾,這是力道的表現。隨後我演示玄天十九劍,雖然只是第一式,但你不動聲色,這是你的膽量。力道、膽量均備,我真高興我眼光精準。」

丁一謙謝,他話極少,不管是被人冤枉或是讚美,都是一樣。
開始感動
http://www.wretch.cc/blog/wju2008

TOP

林天來道:「我想託你一件事,希望你能答允。」丁一尚未答覆,林天來道:「我必須先跟你說,我昨日所使玄天十九劍第一式,只是劍招,沒有心法配合,也是枉然。所以耍起來很好看,卻無法防身,更不能傷人。至於我如何學會這玄天十九劍第一式,此劍法是我曾祖父所傳予祖父,但據我祖父說,我曾祖父也只會這一式。玄天十九劍素為少林不外傳之武林密笈,為何我曾祖父會其中一式?這意味若不是少林密笈已外流,就是少林高手將不外傳的少林絕學傳授他人。不論是哪種可能,後果均極重大。我祖父臨終前,最大的心願便是要我查明此事。」

丁一默然。林天來又道:「少林寺發生大火,達摩親撰密笈下落無人知曉。現今少林住持是八無大師,他是我最景仰佩服的人物,我也立願,最好能找到遺失傳的少林絕技密笈,歸還少林。」頓了一頓,又道:「我想,玄天十九劍雖可由太室山九尊者口傳,說不定其中有尊者早已重新錄寫,妥善收藏,以防萬一。但是,我總以為,若能找到達摩真跡,奉還少林,也算美事。且如果尊者自錄副本,那就有可能被盜,我實在很擔心少林絕學落入奸徒手中,貽禍武林。」眼望遠方,若有所思良久,又道:「一個月前,我接到訊息,城東的田老闆,有名的大善人,他手上可能握有玄天十九劍達摩手跡劍譜與心法。」

林天來面色越來越凝重,丁一奇道:「大善人田老闆?」林天來道:「正是,想必你識得。」丁一道:「田老闆樂善好施,無人不知。每次農作欠收,他都叫家僕每天煮兩大斗米,燒魚羹一大鍋,擺好瓦缽和木匙,供大家任意取,從朝廷命官到穿簑衣的村野農夫皆可自取,不受拘束,就像是大街上的公共食堂似的。是他?他怎麼會有達摩祖師的劍譜?」

林天來道:「嗯,這也是我要查明之處,先說上個月,城西的金老闆家裡遭竊,……」
丁一微微一怔,隨即道:「金老闆?田老闆金老闆,他們一住城東,一住城西,一個樂善好施,一個慳吝聞名。」

林天來道:「正是。那天夜裡,金老闆正在清點他的金元寶,忽然一個又臭又髒的乞丐翻牆而入,直接走進金大宅的內堂,與金老闆撞個正著。金宅圍牆高聳,那乞丐竟能輕鬆翻過,可見也是個練家子。金老闆雖然捨不得金元寶,但更不願自己被傷害。只好任那乞丐拿了幾錠金元寶。第二天清早金老闆隨即報官;而一到正午,有人通報乞丐在城裡賭錢,我帶了二名差役,迅速逮捕歸案。但我十分不解:乞丐既公然搶了金元寶,又公然賭錢,不但不逃,好像故意被我逮到。」

由於丁一並未參與那次緝捕乞丐,所以不知詳情。但對於乞丐大膽搶寶,卻大意被捕,似是故意,也像挑釁,又是訝異,又是疑惑。

林天來續道:「沒想到我還沒問案,那乞丐一口承認,也願意歸還元寶。我速審速決,命人在他背脊上打了二十棍棒。但差役打下去卻好像打在繃緊的皮鼓上一樣。一打完後,乞丐神色自若,渾不覺痛,大搖大擺,走出衙府。這使我更加疑心,他是個不簡單的人,便暗中叫一個差役劉東山跟著他。乞丐出了衙門,往前走了一百多步,劉東山恨他公然偷盜,故意被捕,似乎極度輕蔑官府。於是就用彈弓打他,正中他的後腦勺。乞丐開始時好像沒有察覺,連打了五發彈子都打中了,乞丐這才模摸被打中的地方,不疾不徐道:『這位官差,別再開玩笑了!』劉東山知道奈何不得,也就不再打彈弓了,直接回來向我報告。」

丁一除了訝異疑惑,又多了一份驚奇。他心想,這位乞丐跟林天來一樣,都是深藏不露的高手。

林天來表情卻轉為嚴肅,道:「沒想到第二天,乞丐竟然到官府來,要求私下見我。我請他進來,他就直接告訴我,他在前一天要搶金老闆元寶,就已經先去探查地形,翻牆入內,無意間聽到兩個人說話。猛一看,正是田老闆。兩人說話聲音極低,但乞丐還是聽到了,田老闆手中有達摩祖傳少林密笈。我又問了當時對話和情形,乞丐述說清楚,宛在目前,非常確定,一再保證。」

丁一眉頭深鎖,奇道:「乞丐為何來官府告知大人此事?」林天來道:「他說,他之所以告訴我這個大秘密,目的就是希望我保護田老闆,但是,有一點我實在想不透,他愛金元寶,難道不愛武功密笈?我很擔心乞丐會向田老闆下手,以他的詭異身手,確實令人難以防範。」丁一道:「這的確是。」

林天來又道:「這乞丐特地偷元寶被我抓,引起我注意,來跟我碰面,又表明想藉我之手保護田老闆。他的心機,實在深不可測。我猜他若自己想偷寶,就根本不會來跟我說這個大秘密,要我保護田老闆。因為這樣一來,不是增加自己偷寶的難度嗎?」

丁一「嗯」了一聲,只覺這位林天來心思細膩,分析透徹,條縷分明,十分佩服。
林天來又道:「我一直有個心願,想找回少林的鎮寺之寶,達摩祖傳少林密笈。一方面,這是我先人遺訓,查明少林不傳密笈是否已外流,我自當完成;另一方面,下個月就是少林寺開山一千年,我找回此寶,獻給少林寺住持八無大師。」

丁一道:「也可防止武功密笈落入奸人之手,遺禍武林。」林天來道:「正是。我既然得知行事怪異的乞丐與此事有關,更不能坐視不管。再說,以田老闆善名遠播,我保護他,也等於是保護那些他將要救濟的貧苦人家。但是,這也是我的為難處:我既不方便直接去找他問清楚,不能讓他有被我興師問罪的不好感受,會壞了他的名聲;也不能四處打聽,如此一來反而會惹出風風雨雨,畢竟身懷少林寺鎮寺之寶,那非同小可;更不可召他到衙門內就審,這樣與他在地方上的聲望和地位太不相稱了。」丁一立刻站起,道:「我進田老闆家,暗中調查!」

林天來一喜,也即站起,道:「我想低調查明此事,也曾考慮過私下問他少林寶物之事,但他必會奇怪,我是怎麼知道,說不定直接否認身懷異寶,那就會更加複雜。你個性質樸,從不多話,反應又快,洞察人心。且力道、膽量、見識均備,真是我低調查明此事的最佳人選。」丁一道:「就是不知要如何進入田老闆家,當個家僕。」林天來笑道:「我已有安排,請勿掛心。」

    天色已晚,林天來要丁一先返家休息。

隔日午後,林天來在內堂看訴狀卷子,開米店的魏力求見,林天來歡喜迎入。魏力拱手道:「大人,上次田老闆託我代為幫他找的長工,不知有好的人選可以讓我帶去嗎?」

林天來道:「田老闆急公好義,人所共知。他家缺長工,我自然要幫的。尋覓多日,人選已有,是我熟識的一名差役。」魏力喜道:「既然是大人所熟識之人,那真是太好了。不過,就是不知這位差役,家裡是否同意他從公職轉為一個民家裡的長工?」林天來道:「他叫丁一,母親擔心差役工作太危險,一直希望他另謀出路。我也跟他母親提及,田老闆願意給的錢比他現在每月的奉餉多三成,母親同意讓丁一轉去幫田老闆。」魏力道:「好。那就照當初所言,下月初一開始,告退了。」快步離去。

林天來隨即召丁一前來,道:「剛剛那位麵店老闆魏力,跟我算舊識。魏力已經跟田家做了十多年生意。田老闆家裡的長工,由於年歲已大,體力不堪負荷,已經告老還鄉。田老闆委託魏力代為尋找可靠的人,我已經和魏力談好,你下月初一就過去。」

丁一既不開口發問,臉上也毫無表情。

林天來往前一步,輕拍了丁一的肩,溫言道:「你從不多話,個性逆來順受,質樸剛毅,實在是助我低調查案最佳人選。你的力量、膽識、判斷,都是我親自考驗過的,我很放心。田老闆身懷稀世珍寶,勢必引發覬覦。但他善名遠播,我實不能直接問他的私事。再說,我想低調行事,不願招搖,多生枝節。最重要的是,我想完成先人遺願,把少林寺鎮寺之寶找到,並在下個月少林寺建寺千年大典前歸還。」

丁一點點頭。林天來又囑咐道:「你安心去吧,小心翼翼,態度謙和,說話謹慎,做事勤快,每十天回來找我一次即可。」

幾天後丁一就準備好,他職位低,也談不上交接,一切從簡,在初一那日,進入田老闆家。第一個月前十天平靜無事,到了月中,某日下午一名差役忽然急忙來報:「田老闆家的糧倉起大火!」

林天來命兩名差役同行,火速趕往田老闆大宅,其糧倉為獨立建築,未和大院相連。林天來自大宅後門入,只見大火已被撲熄。圍觀民眾手中皆有水桶,全身濕透,顯然齊心協力,奮力滅火。林天來向眾人一抱拳,道:「各位辛苦了。」邊說邊快步進入糧倉,但見磚牆全黑,屋頂橫樑落地,原先堆放要發給窮人的白米,全部付之一炬。林天來往前跨一步,乎覺踢到硬物,低頭一看,是焦黑門版,但門版下似乎有東西。他移開門版,赫然看到丁一,全身焦黑,已被燒死多時。

在場民眾都感大驚,火剛滅,誰也沒有開始收拾,卻給太守大人自己發現了。林天來又是憤怒,又是惋惜,他不願丁一屍身泡在水中,命差役運回官府。原想留下訊問田家人火場原因,但極度痛心丁一之死,決定先隨差役回官府。於是下令所有人等不准移動糧倉任何物,保持原狀,直到他回。

林天來回到官府,在後院獨自檢視丁一屍身,見他雙眼直瞪,死不瞑目,痛心至極,將他雙眼闔上。尋思:「丁一才到田老闆家沒多久,為何會如此?大火雖烈,以他力氣,覺不至於來不及脫逃。」越想越疑惑,扳開丁一下巴,沒有任何灰燼。他更覺不安,命人立刻找了兩口豬,一口殺死,一口卻未殺,然後把它們同時放在一堆些草裡燒。
火熄滅後,發現殺死的那頭豬,嘴裡沒有灰塵。而未殺的那頭豬,活活燒死,嘴裡嗆有許多黑灰。林天來眉頭緊皺,更加憤怒,暗想:「原來丁一是被人害死,我若不查出真兇,誓不為人。」他雖極度震怒,還是細心把丁一焦黑的衣服打開,發現丁一肋骨盡斷,是被人下重手震死。

林天來悲不可抑,淚流滿面,對空發誓:「好兄弟,我一定會為你報仇。」丁一雖是他下屬,但林天來與他私交甚好,一方面是因為丁一個性單純,再則是因為林天來於公務閒暇之時本來就與下屬私交甚篤,其目的在於活絡感情,慰問平日查案辛勞,因此頗得下屬信賴,上司誠摯交心,下屬查案當然奮不顧身,個個爭先。

林天來命人即刻通知丁一母親,並囑咐手下務必協助喪葬事宜。隨即快馬前往田老闆家。只到半路,忽然見到麵店老闆魏力慌慌張張迎面急奔而來。林天來順手攔下,還沒開口,魏力上氣不接下氣,道:「大人……不……不好了,出事了……我剛剛送麵粉去給田老闆,他……他家僕說,說他……他死了。」林天來大驚,大聲問:「田老闆死了?怎麼可能?時麼時候?怎麼死的?」

魏力喘口氣,道:「我確實不知,但田家已開始準備喪事,我只想快點報官……」林天來不等魏力說完,逕向田宅而去。

林天來快馬來到田家大宅,這次他從正門進入,田老闆住的地方為「府」,府外有兩座轅門,三座大門,牌樓高聳,一側門牆刻以石雕山水,另一側門牆則是佛像彩繪,頗為典雅。左側大門的牌匾上寫著「積善之家」四個大字,右側大門匾上的字為「必有餘慶」,兩座門內各有東西朝向房屋數十間。林天來凝視兩匾八字良久,陷入沉思,隨後跨步進入大廳。
大廳陳設極為簡單,兩張椅子中間有個小茶几,上有盆栽。這樣的組合共三組,位於東、北、西。角落有兩盆蘭花,地上也極乾淨。林天來首次來到田府,心想:「田老闆樂善好施,家財萬貫,富可敵國,沒想到竟然儉樸如此。」

正想著,忽然眼前一男子從右後側通廊走進大廳。那人極為清瘦,約略三十歲,留著山羊鬍,頭戴小圓絨帽,胸前掛著算盤,他一見林天來即說:「大人安好,我是帳房廖動,請大人隨我來。」

廖動引著林天來走過左後側通廊,來到田老闆陳屍處,但見該房只有一頂布帳、一條布被、一張蓆子,還有一個竹匣當枕頭。桌上擺著筆墨硯台,還有一塊翡翠鎮石。
    林天來道:「我甫得知丁一葬身火窟,立即趕來。在路上遇到麵店老闆魏力,告知田老闆不幸身亡。仵作與四位差役已火速前來,不時便到。請借一步說話。」  

    他不願在書房詢問,妨礙仵作,與廖動來到書房隔壁的小房。林天來道:「田老闆是否和人有財務糾紛?或是因為錢財而跟人結怨?」

    廖動道:「老爺樂善好施,這是大家都知道的,沒有和人有什麼糾紛,至於財物,老爺更是沒放在眼裡。」林天來道:「就你所知,最近這段期間,有無可疑或不尋常人等進出田家?」廖動想了一會,道:「上個月初吧,有個人跑來,一開口就向老爺要五萬兩。」

    林天來奇道:「什麼?一開口就要五萬兩?什麼人?」廖動道:「那人好像是個道士,我還清楚記得,那天他來的時候,穿著一件破爛黑布長衫,腰間匝著一條銅條腰帶,那腰帶足足有三寸多寬,上面還鑲飾著八個帶扣版,他一隻腳穿著靴子,另一隻卻光著腳板走路。」頓了一頓,又道:「那人說,再過不久就是少林寺建寺一千年,他要五萬兩幫老爺佈施。這數目大得嚇人,而且他拿了錢,是不是真的拿去少林寺,也讓人懷疑。再說此人態度又十分傲慢,渾身酒味,說話粗率,很不客氣。老爺雖不把錢當錢,但一開始也遲疑:到底要不要給呢?」林天來點點頭,又問道:「後來呢?田老闆沒有給錢?」

    廖動道:「老爺們這些家僕集合起來,要我們每人說說看。我說:『當然不能給,這傢伙獅子大開口,沒大沒小,膽大包天,根本是瘋子,老爺不必理他。』老爺再問其他幾個家丁,幾乎是眾口一詞,看法與我相同。老爺聽後很生氣,大聲說:『你們跟了我這麼久,還不了解我嗎?我看此人不簡單,一開口就向我要五萬兩,可謂氣魄超凡。哼,他敢要,我就敢給。』說完,命我立刻付給那人五萬兩。此事立刻傳遍全省,老爺名聲如日中天,蒸蒸日上,各地賢能之士,綠林大盜,山寨野王,販夫走卒,商賈巨富,爭先恐後投奔老爺,願效犬馬之力,而且從此以後,再沒有人再向他提出什麼非份過當的要求。」

    林天來幽然神往,遙想田老闆豪氣。又問:「你身為田家帳房,近日可有異常交易?或是可疑的鉅額帳目進來?最近家裡是否有任何財物短少的情形?」廖動道:「老爺對錢財數目總是沒概念,也不在乎。有廟裡和尚,庵座尼姑來化緣的,老爺一概大方給錢。甚至有同行做生意賠了錢的,他也常幫助周轉。」林天來道:「跟田老闆借錢的人很多,這些人都有還嗎?」廖動道:「有的有,有的沒有。老爺常常外出做生意,遇到別人還他錢,隨手收下。晚上借住客棧,銀子隨便放在床頭上,有人拿去用了,他也不問。有時候倒是別人問他:『你的銀子是不是少了?』老爺會笑著說:『銀子本是活物,大概自己長腿跑了。』對於財物豁達大度,率皆類此。」廖動說完,頻頻搖頭,不知是可惜了銀子,還是對田老闆的闊氣頗不贊同;更透露出不捨的傷感與遺憾:田老闆因出手闊氣而惹來殺機。

  王竹語作品《心中只一人》  待續……
開始感動
http://www.wretch.cc/blog/wju2008

TOP

王竹語作品《心中只一人》

        第二回   富豪之死


    仵作與四位差役來到,林天來命仵作仔細檢視田老闆屍身,完事之後並且需至後院剛被燒毀的糧倉勘查,越仔細越好,不得有誤。

    林天來又問:「是誰發現田老闆遇害?」廖動道:「是廚子萬刀一。」林天來道:「立刻請他來。」語氣有一股威嚴,急迫而有力道。

    不久,萬刀一匆匆來到,三十多歲,身形俐落,向林天來拱手,林天來微一點頭,心中忽然覺得像是被人用大槌重重狠狠槌了一下:「眼前之人怎麼如此面熟!我一定在哪見過他的!」但他怎麼想就是想不起來在哪見過,道:「你把發現田老闆遇害經過說一下。」萬刀一道:「是。老爺生活規律,每日午後均要在書房看書,或是看一些帳冊,主要是村里有哪些人需要白米。老爺有食用點心的習慣。我今天為老爺準備的是包子,一進書房,就看到老爺躺在地上,我很震驚,趕忙過去,但怎麼叫就是叫不醒,一探鼻息,全無呼吸,我以為老爺太過勞累,暫時昏厥,但仔細一摸,老爺面部、全身已經沒有熱度,我還是不死心,抓了老爺的手,又大叫幾聲,再一搭脈,老爺連脈搏也沒了。這時麵店的魏力送麵來,我趕緊叫他先報官。他為了送新鮮麵條,所騎之馬是有名的快馬,我叫他立刻上馬,通知官府。」

    這時仵作驗屍完畢,急忙面見林天來,道:「稟大人,沒有外傷,也沒有中毒。」林天來急道:「竟有此事?」仵作道:「完全查不出死因,目前止能推斷,也許是自然死亡。」林天來道:「好。辛苦了,你派人將田老闆屍身先運回府,待我回府中,再作處理。確定沒有問題後,再通知田家領回。」仵作告退。

    林天來轉而問萬刀一道:「你是田家廚子,田老闆最近食量可有異常?身體狀況如何?是否有宿疾?」他一聽經驗最豐富的仵作也勘不出死因,已經有點心急,連問三個問題。

    萬刀一道:「老爺向來胃口不錯,從不忌口。身體也很好,我進田家以來,還沒幫老爺煎過草藥。好像也沒什麼特別嚴重的宿疾。」林天來尋思:「如果被人下毒,仵作一定看得出。難道是吃了什麼造成暴斃?」問道:「你幫老爺準備的最後一餐是什麼?」萬刀一道:「是老爺最愛的飯焦粥。我是用隔夜的陳飯與鍋巴共煮,又叫泡飯。燒灶以稻草為燃料,將稻草紮成把,入灶燃燒。飯燜熟後,灶裡尚有餘燼,再以稻草一燎,飯起鍋後,鍋底留下薄薄一層金黃的鍋巴,就是飯焦,剩熱撒棉糖食之,既焦且脆又香甜,老爺生前最愛的就是飯焦粥。」一想到不能再做老爺最愛的飯,不禁哽咽。林天來亦覺憮然,輕拍了萬刀一的肩,道:「今日最後和田老闆談話的是哪位?」萬刀一道:「是本宅管家韓業,他極為能幹,反應特快,應該可以說是老爺最信賴的人了。」林天來道:「請他速來一見。」萬刀一應聲而去。

    不多時即見韓業到來,林天來見他如此秀氣,要不是方才萬刀一說管家是位少年,幾不敢相信眼前這位看似「少女」模樣的十多歲男孩管家是田老闆最信賴的左右手。不等他開口問安,即問:「你是最後和田老闆說話的人,他跟你說了什麼?言辭之間,神情是否有異常?」韓業微一躬身,道:「老爺要我先到海山鏢局,跟總鏢頭包海山約定時間,因為老爺要親自託海山鏢局送一件禮物到少林寺。」

    林天來輕噫一聲,暗想:「進入重點了。」一想到自己最關切的少林寺失傳已久的鎮寺之寶果真重現江湖,連平日如此穩重鎮定的他都不禁微微一震,顫聲道:「快說!快說!」

    韓業道:「老爺說,下個月是少林寺建寺一千年,他有個寶物想獻給少林。但是由於太珍貴了,他怕如果由他親自送,沿途恐遭歹人攔截,平白可惜了寶物,所以老爺要我找鏢局押送到少林寺。我找了本地最大,押鏢經驗最豐富、保鏢實力最強的海山鏢局。前天我和總鏢頭包海山約好時間,是老爺昨天親自與包海山洽談的。結果包海山一聽寶物內容,認為難度太高,不敢接,要老爺另請高明。」

    林天來心道:「這就是了,堂堂少林鎮寺之寶,達摩手跡,這一路送到少林寺,即便多麼隱密,但路長變數多,難保不出問題,其間干係太大,難怪連最好的鏢局也不敢接。」為了確定,還是問道:「田老闆要送什麼寶物給少林寺?」

   韓業道:「是一塊古玉。」

   林天來「啊!」的一聲,驚問:「是什麼樣的古玉?」韓業道:「是一塊很小的玉雕,只有核桃大小,雕成一艘船。雕的是『三聖泛西湖』,船從頭到尾長約八分多一點,不到一寸。」林天來越聽越驚奇,道:「三聖泛西湖?一艘船的全部內容可以用一顆核桃大小的玉就刻好?」韓業道:「老爺看了玉雕,更覺這是天下珍寶,便找了京城最好的畫工,依照雕刻內容,完完全全畫在一幅大捲軸上。大人請跟我來。」

    二人快步走出小房,經過另一段長廊,來到一座小軒前,小軒四周以葡萄架圍起,葡萄架下是一個人工鑿的魚池,方圓約丈餘,均以紋理縱橫的大理石交錯拼成。韓業推門而入,林天來一見,不禁一驚。

    牆上掛著寬十六尺,高九尺的捲軸。一艘大船,船中間寬敞之處是船艙,上有蓆蓬覆蓋,船側開有小窗,左右兩邊各四扇,共八扇,開窗後透體中空,船頭坐著三人,中間一位神態莊嚴,氣度非凡,安詳舒靜,正是釋迦牟尼,袒胸露乳,仰首昂視,神情自若;右側是地藏王菩薩,露出左腳,手持弦月形如意玉,上面有七個小孔,象徵通明之意;左側是觀世音菩薩,露出右腳,右臂支著船沿,左臂掛串念珠,珠子一粒粒地都可以數。三聖後方則是一尊披著金色袈裟的彌勒佛,右手以拇指拈著食指及無名指,彌勒佛右方有仰面躺臥的韋陀菩薩,菩薩腳下有兩隻獅子。韋陀菩薩左側有二位釋梵天女,後有琉璃屏風、雲錦七色帳,帳內一桌,桌上置金杯蓮形香爐、沉水香蓮心椀、沉水香玉壺。船尾橫擱著一槳,左右各有一名船夫。右邊的盤著髮髻,左手扶著橫木,右手摸著腳趾,似乎在呼叫什麼;左邊的則一手拿著蒲扇,一手撫著一個爐子。爐上又有茶壺,其人表情專注,在聽茶壺聲。

    林天來既是驚訝,又是佩服,不知是佩服畫工細膩,還是佩服雕刻之人如此鬼斧神工。

    韓業手指船的背後,道:「大人請看,那塊寶玉,上有題名『弘治丁亥春日東陽兆品諭刻』,字跡細如蚊子腿,但墨色清楚,勾劃極細;又刻上篆章一方『天下第一巧手』,朱紅鮮亮。總共一船有九個人,八扇窗,有蓆篷,有槳,有爐子,有茶壺,有文卷,有念珠各一,又有對聯,上聯『無動無靜,無生無滅』,下聯『無去無來,無是無非』八字都是篆書。而這些全都刻在不足一寸長,橄欖般大小,形狀狹長的玉上。」

    林天來「嗯」了一聲,喃喃的道:「天下第一巧手兆品諭……天下第一巧手兆品諭……」韓業又道:「無動無靜,無生無滅,無去無來,無是無非,是少林寺方丈八無大師的法號由來。老爺更堅信這是應該送到少林寺的寶物。尤其下個月就是少林寺建寺一千年,老爺希望寶物早日送到八無方丈手中。」林天來問道:「現在這珍寶在哪?」韓業道:「已經不見了。」林天來大驚,尋思:「殺人奪寶,這是再明確不過,看來沒有強行進入痕跡,門窗也完整,難道是自家人所為?」   

    韓業拿出一個木盒,約只有手掌大,做工粗糙,林天來打開一看,空空如也。韓業又道:「老爺平日就是把寶物放在這盒裡。」

    林天來心中疑點更多,問道:「這收藏寶物的小木盒,平時都放在哪?」韓業道:「寶物收的地方,本來只有老爺知道。就在不久前,夫人跟我說,老爺把珍寶放在他的一個小丫鬟方伊伊的房裡。我是剛剛去她房裡拿出來給大人看的。」林天來奇道:「寶物怎會放在小丫鬟房裡?方伊伊人呢?」

    忽然門外一個冷冷的女子聲音說道:「方伊伊這個賤婢,殺人奪寶,潛逃出宅,不見蹤跡。可見一切她早有預謀,哼!忘恩負義的東西,枉費我們一家人待她如此厚道。」

    林天來轉過身,見門口站一中年婦人,眉心有一鮮紅色胎記,約米粒大小,身形微胖,全身槁素。韓業道:「夫人。」田夫人一揮手,緩步走近,道:「你先下去吧,我來跟大人說。」韓業躬身而退。林天來一拱手,道:「夫人請節哀。」

    田夫人臉上猶如罩了一層寒霜,雙唇緊閉。林天來又道:「方伊伊來歷如何?田老闆為何要將珍寶放在她房裡?她失蹤多久?這一切,尚請夫人詳細說明。」田夫人嘆了一口氣,眼神望向遠方,彷彿是不願回想這段往事,又像是不知從何說起。 過了良久,緩緩說道:「先夫近年好佛,尤愛玉雕、針織,大多是佛像與佛經刺繡。」

    林天來心想:「怪不得他對橄欖大小的玉如此珍愛,還找最好的畫師畫成巨幅圖像。」

    田夫人又道:「先夫常到名山佛寺,一方面是參拜,靜心清念,一方面也是謝神,讓他發跡,成為一方富豪。去年初春, 先夫至四川探訪老友,回程時路過慈庵堂,見其典雅素拙,確有一股威嚴,深深喜愛。便進入參拜,並佈施香火。見一女子,約十七、八歲,正在大殿刺繡,在一尺長的絹上,用絲線把『法華經』七卷全部繡在上面,每個字比一粒小米還要小,而一筆一畫格外分明,比頭髮還細,就連後人對經文的題跋注解文字,也都一字不漏地一起繡了上去。」

    林天來道:「這女子便是方伊伊了?」

    田夫人道:「正是。她爹娘不知怎地,同時罹患怪病。雖遍訪名醫,終不得而解。方伊伊心急如焚,日日焚香祝禱,踏遍了各寺廟。後來有人見她如此孝心,給予指點,說是兩老人家業報現前,若能於峨嵋出家為尼,則能化解兩老業障。方伊伊隻身上峨嵋。無奈峨嵋派正值年度齋戒,暫不收女眾。方伊伊一片孝心,急於出家,倉皇之間無暇細想,二話不說直接找了峨嵋山下的慈庵堂,要求剃度出家,落髮為尼。兩老雖極為不捨,但仍拗不過女兒的一片心意,只得勉強答應。沒想到,不到一個月,兩老還是因病過世了。」   

    林天來聞言憮然,田夫人續道:「先夫見方伊伊外貌清秀,雙眼清澈,明亮靈動,便布施香油錢,要她還俗,讓她跟在身邊服侍。方伊伊聰明伶俐,心靈手巧,深得先夫喜愛。」林天來察言觀色,見田夫人口裡雖說「深得先夫喜愛」,但咬牙切齒,恨意濃厚。他心中不禁懷疑:「看來田夫人對田老闆把方伊伊帶進家門一事,極度不滿。說不定平日視方伊伊為眼中釘,百般刁難。若果真如此,田老闆看在眼裡,想必更覺不捨。或許雖因嚴妻淫威,不便多說。但私下多所照顧,自不在話下。田老闆將珍寶託放方伊伊房裡,一來認為無人會注意到一個丫鬟,二來自認最平凡之處,即為最安全之處。」沉吟良久,又問道:「夫人何時發現方伊伊失蹤?」

    田夫人恨道:「這賤婢平日還算規矩,她的命是先夫救的,她有幾個膽子敢不告而別?我因為親戚家裡有事,出門三天,中午回來,就已找不到她。我只恨養虎貽患,未能將她早日掃地出門。」

    林天來又道:「依夫人之見,寶物確實是方伊伊拿走了?」田夫人道:「當然。殺人奪寶,罪證確鑿。」林天來卻不以為然,暗想:「方伊伊大可偷了寶物而逃,何必殺田老闆?她一個弱女子,又如何獨自殺人?莫非田宅另有幫兇?但幫兇是何人?是否已和方伊伊一起逃走?還是獨自潛逃?」一時之間,自是難以明白這許多疑點,只得道:「多謝夫人,請多保重身體。」

    田夫人泫然而泣,道:「先夫宅心仁厚,樂善好施,無人不知。今遭此橫難,萬望大人伸張天理。未亡人先此謝過。」說著便欲下拜。林天來雙手扶住田夫人,道:「夫人請放心,若不破此案,我自請退職,歸鄉到老,終生不再接任官職。」田老闆德高望重,名震江湖,林天來認為這樣一位眾所景仰的大人物身亡不只是市井小民的損失,更是朝廷的損失,林天來嫉惡如仇,急公好義,立誓破案。田夫人收淚道:「未亡人先謝過。」

    林天來心想:「該不該問她知不知道田老闆有少林寺鎮寺之寶?此寶非同小可,田老闆會不會連枕邊人也隱瞞?田夫人離開三日,一返家其夫就遇害,其中疑點,時機巧合,實在讓我更加困惑。」他本來希望丁一進田家後,可以查到蛛絲馬跡,沒想到丁一被殺,連田老闆也遇害;原先設想的少林珍寶,要海山鏢局託送,竟是寶玉。林天來此時已覺事不單純,所以決定還是先別問,以免又多生事端。於是溫言道:「夫人不必多禮。我想再到失火的糧倉,以及貴府四處詳細檢視一次。」

    田夫人道:「大人請自便,治喪事宜千頭萬緒,恕不相陪。」說完即告退。

   
開始感動
http://www.wretch.cc/blog/wju2008

TOP

林天來走到後院,天色已晚,倒塌樑柱,焦黑磚牆,在些微夕照中,更透露出一股蒼涼。林天來愈覺悲憤,心想:「是我害了丁一,他是否查到了田老闆什麼秘密?」又想:「兇徒下手如此殘忍,怎可能是田家人所為?還是盜賊入侵田家,丁一抗賊而死?」更想:「若是尋常盜賊,怎可能一掌震死丁一?既震死丁一,為何放火燒糧倉?」沿著圍牆,走到大宅前門,牽了馬,緩步而行,打道回府。

    此時天色雖已全黑,但這路是林天來熟稔,加上心中不斷思索不解謎團,並未注意路旁狀況。過了一座石橋,右方一片濃密樹林,忽傳來悉悉疏疏的聲響,林天來微一警覺,知道那並不是風聲,更加警惕,心想:「樹林裡有些東西。」忽見不遠處兩道紅光,猶如兩道閃電,忽隱忽現,忽強忽弱,忽暗忽亮,忽分忽合,忽東忽西,忽南忽北,忽彎如弦月,忽直似巨木,忽如蜻蜓點水,忽似魚躍水面,忽微曲而驟伸,忽將進而退頓。他更是心驚,大喝:「何方毛賊?敢作弄本官?」

    樹林一片沉疾,林天來繼續趕路。前行不久,忽聽見林子有拉弓射箭之聲,林天來抽出腰間短劍,凌空劃了三招。這三劍劃出之後,樹林全無動靜,似乎連一片落葉落地之聲都能聽見。

    林天來微微一笑,正欲前進,接著箭就連珠般射來,正前方、正後方、左前右前、左後右後,六大方位全是箭。林天來趕緊以劍撥擋,但聽得噹噹噹噹噹噹連六響,地上全是斷箭。林天來大喝:「大膽妖孽,搞什麼鬼怪?有種現身,躲躲藏藏,偷偷摸摸,算什麼好漢?」

    樹林又恢復一片寂靜,烏雲遮月,林天來看不到眼前三尺。忽破空之聲嗚嗚作響,一彈丸飛來,林天來右手接住。不料彈丸一顆又一顆,共計六顆,左前右前、左後右後、正前方、正後方,六大方位連珠般向他擲來,林天來手忙腳亂,慌張中還是左右手各接住三顆。他以為沒有了,忽然一顆雞蛋大的彈丸,從空中旋轉直下,林天來發出雙手裡的彈丸還擊,大小彈丸在空中互相撞擊,火星四濺,迎風撲來,從林天來的面前飛落,他的頭髮眉毛都燒著了。

    林天來又驚又怒,但敵暗我明,不吃眼前虧,策馬離林,直奔了一里多,放緩而行。又想:「看來這案子越來越不簡單,誰在跟蹤我?誰知道我在查案?這人跟丁一之死有何關係?跟田老闆遇害又有何關聯?田宅的田夫人和其餘家丁,接下來會不會有危險?」左思右想,不得其解,益發困惑。

    快到太守府時,前面有一小橋,林天來勒馬躍起,想跳過去,誰知這馬大概是方才受到亂箭與彈火驚嚇,一時膽怯,反而往後退去。林天來勒馬三次,馬三次後退,他辦案不順,丁一橫死,怪案連連,樹林遭襲,受人恐嚇,一怒之下,彷彿全身怒氣集中爆發,拔出配劍砍下馬頭,自己步行過橋回府。
   
    回到官府,林天來隨即檢驗田老闆屍身,既無外傷,也無異狀,心想:「田老闆六十五歲,身強體健,為何突然暴斃?」通知衙役請田夫人領回屍身。

    他回府後滴水未沾,更無心進食,左思右想,不得其解,只在廳內來回踱步,思緒如潮:「那乞丐來府親口告訴我,他親耳聽到田老闆告訴金老闆,自己擁有少林寺鎮寺之寶。田老闆究竟從何得知?乞丐又為何特地來告訴我?但是田老闆握有的重寶竟然跟我想的不一樣,是塊玉。那乞丐知不知道田老闆有玉?他到底是何方人物?我要去哪找他?」轉念又想:「依常理推斷,田老闆如果沒有達摩手跡,他絕不會跑去跟金老闆自承,田老闆個性雖豪邁闊氣,很顯然不會笨到刻意高調,引來不必要的麻煩。手握重寶,此事若傳揚出去,不知有多少風風雨雨。」思緒漸漸釐清:「知道田老闆有少林寶物的,只有乞丐和金老闆。乞丐難尋,我先去找金老闆問清楚。」旋即又想:「不行。我不能當面找金老闆對質,直接訊問,多添變數,是非必多。我得趁今夜摸進金宅去。」主意既定,頗覺踏實,又感到振奮,頓時更加精神奕奕。隨手拿了乾糧充飢,喝一口茶,換上一席黑色勁裝,榻上盤坐,閉目養神,運氣練功。

    子時將盡,林天來自榻上彈跳而起,大步出府,辨明金老闆大宅方位,施展輕功而行。

    不多時來到金宅正門,躍過大門側牆,門內是一大池,池中用青石砌成一條船,長約十多丈,寬五、六尺。林天來穿過池子,北面又有一座亭子,高好幾尺。再走十步,見一府,府後有花園,入門有亭子一座,亭畔有花椒樹二株,樹冠半畝見方,園中花木草樹繁盛,夜風襲來,馨香可人。

    繞過亭子往北,疊石為山,綿延不斷。此時大宅雖無燈火,但明月高掛,假山盆栽歷歷分明,清泉環繞。林天來極目四顧,都有花園,壘石鑿池,窮奢極麗;樓台亭樹,逶迆相屬,不難想像平日各個府院,各種女官僕佣充斥,一片聲色狗馬。

    再往前走,只見一間大屋,無任何造景,屋內卻是燈火通明。林天來好奇心起,繞到側邊,見旁有大樹一株,隨即躍上,一看屋內,大吃一驚,差點站不穩而落下。屋內寬敞,僅有一床,床尚無任何枕頭被褥。中央一圓桌,上有一壺茶、一個茶杯,一婦人背對他,好整以暇正坐著翻書。林天來疑竇大起:「金老闆人呢?他的家丁哪兒去了?此婦人又是誰?」其實林天來對金老闆並不熟稔,只知他以慳吝聞名,對待家僕是出了名的刻薄,至於有無妻妾子嗣,林天來一概不知。

    正想著,忽聽西首一輕響,三名壯漢已躍上屋頂,三人均灰衣灰褲,一人持刀,一人拿劍,一人揹弓。林天來一驚,但見其中一人快速揮了左手,又有三人自對面躍上屋頂,衣著各異,但均以黑巾蒙面,手持各類器械,在月光下竟閃閃發亮。三彪形大漢肩寬肉厚,踏上屋瓦卻全無聲響,輕功之高,由此可見。

    六人在屋頂,兩兩相對,東首三黑衣大漢由一人領頭,其餘二人在其左後與右後方,西首三灰衣人亦成此排列,就像一「米」字。林天來心道:「在樹林裡偷襲我的,想必是這六人。看來這六人無論偷襲或攻擊,都是以正前方、正後方、左前右前、左後右後,六大方位為位置。」

    其中一黑衣漢輕輕掀開一片屋瓦,他怕屋內婦人察覺,只掀一小角,似是探看屋內景象,隨即向其餘五人一揮手,那五人緩緩點頭。

    林天來暗忖:「不好!他們要暗算那婦人。」此時六人四處張望,像是在確定什麼,又好似在尋找什麼。林天來更是驚懼,深怕被發現,伏低身子,更加蜷縮,不由自主往右側樹葉極密茂的樹枝跨去。這一移動,看清了屋內婦人側臉,林天來差點從樹上跌下。

    是田夫人!

    此時已過三更,夜風寒峭,忽爾烏雲遮月,林天來背脊一陣涼,不禁打了個咚嗦。再看田夫人,只是端坐,完全沒動桌上的茶,好像完全不知情,依舊專注看書。

    沒多久,又一片屋瓦被掀開一小角,一灰衣人往下探視。林天來心急如焚,心念電轉,苦思應付之道。

    但見田夫人嘴角浮現一抹冷笑,慢條斯理拿起茶壺往杯內倒茶。這時又有一黑衣漢掀開一片屋瓦,田夫人輕啜了一口茶。接著,其餘三人都掀開一片瓦。林天來焦急萬分,心道:「我保護不了田老闆而使他遇害,難道我連他遺孀也未能保護?」又急又怒,然蒙面人手中亮晃晃,已是尖刀在握,林天來欲出手相救,已是不能。

    田夫人喝完杯中茶,放下茶杯,幽雅輕柔。右手順手在杯子邊緣運勁扳了一小塊,然後左手還是拿書閱讀,只見她右手不停拈下杯屑,隨即往上彈出。彈了幾次,熄燈離屋,身形快速掩沒在黑夜中。

    過了半晌,林天來不見有任何人接近,輕輕躍下樹。過了良久,無任何動靜,他微覺奇怪,屋頂六人為何一動不動。

    又過了許久,屋頂還是全無動靜,林天來隨手檢了石頭,丟上屋頂,只聽得石塊撞擊屋瓦聲,又恢復一片寂靜。

    林天來跳上屋頂,只見那六個彪形大漢俯臥,動也不動。他大奇之下,伸手探了其中一黑衣人鼻息,再把脈確認,原來那人已亡。林天來看了周圍,暗想:「其餘五人也一樣,不用看了。」他把身旁黑衣人翻過來,仔細驗屍,發現身體無任何外傷,林天來疑惑更甚,百思不得其解。

    忽烏雲散去,皓月直射,林天來見六人眼皮均有細微破皮,他以手指掰開眼皮,低頭細看,見雙眼僅瞳孔微有血點,原來是被田夫人彈起的杯屑射穿,貫腦直過,瞬間死亡。他萬萬想不到這場黑夜惡鬥竟如此快就結束,而且田夫人心地之狠,勁力之強,手法之奇,殺人之速,實為生平未見。田夫人身懷絕技,竟是如此強的高手,林天來伏在屋頂,心中怦怦亂跳,動也忘了動。
   
    過了良久,林天來躍下,回到官府。

次日清晨,朝廷下令:東陽太守林天來全力偵辦此案,各地方衙門必要時全力支援人力物力。田老闆遇害,死因未清;丁一被殺,真兇未逮;金老闆與方伊伊失蹤,下落不明,當然引起朝廷重視。

午後,林天來再度回到田家大院,在門外呼喊數聲,毫無回應。逕自進入,豈知全無一人,索性一間一間屋子勘查過去,整個大宅空無一人,原先的家丁、僕人、帳房、管家、廚子、田夫人,全不見蹤跡。

走過中庭,再往前走,但見一個獨門別院,四面為牆,漆成粉白,牆外一株綠楊,樹枝柔嫩垂蔭,院內有精美房子三間,中間是堂,左右各一室,右室擺著床葫帳供人休息,左室則牢牢鎖著。林天來從門縫裡看,室內箱籠畢備,似是女子閨房,但灰塵頗厚,蛛網糾結,顯然久無人居,冷冷陰森之氣,令人毛髮直豎。

林天來又呆在原地,極目四顧,心想:「正所謂樹倒猢孫散,看來這裡已經查不到有用的線索。」走回前門,正欲離開,忽見遠方樹下一少年,坐在石頭上。走近一看,是田老闆的管家韓業。林天來有些詫異,想起昨日他應答如流,思路清晰,很是讚賞。韓業見林天來走近,隨即起身,哽咽道:「大人,我……我……」林天來拍拍他的肩,溫言道:「沒關係,坐下來,慢慢說,沒事了,你慢慢說。」心中許多謎團,恨不得立即全解。

韓業道:「昨日大人離去後,夫人命我至小舖添購白蠟燭,我才出大門,就被六人圍住,三人灰衣灰褲,灰布蒙頭;三人黑衣黑褲,黑巾蒙面。」林天來「噫」了一聲,腦中又浮現田夫人辣手滅六人的慘景。韓業又道:「我一看即知,是絕跡江湖已久的六血門。六血門都是六人集體行動,從不落單。專門打劫富人,六人衣著極好辨認:分做兩組,三人以灰布蒙頭,身穿灰衣灰褲;三人黑巾蒙面,黑衣黑褲。」

林天來讚道:「不想你年紀輕輕,見識倒也廣博,實屬難得。」韓業畢竟是少年心性,被朝廷命官讚美,心中竊喜,略帶靦腆,隨即恢復嚴肅,續道:「我也只是只知其名。但我家鄉有一玩伴,少不更事,曾加入其門。該門對於叛逃者,處以極刑。我曾親眼見一叛逃者被抓回,他的身服被剝光,從頭到腳繞纏上棉紙,澆上麻油,外面再塗上松脂白蠟,宛如一枝巨大的蠟燭然後倒豎在地上,用火點燃。剛開始,他還能呼喊,慘叫不絕,如同鬼哭;等到燃到大腿時,喊叫聲漸漸微弱了;到小腹時,便再也叫不出來了,但是偶爾還叫一聲;到心坎時便一命嗚呼了。」

雖從韓業口中得知六血門行事風格,林天來還是頗感震驚,頓了一頓,認為不宜說出六血門已被田夫人「滅門」慘事,轉而問道:「六血門的人圍住你,跟你說什麼?」韓業道:「其中一黑衣人,手一揮,我就昏過去了,等我醒來,我發現自己倒在這樹下。我趕緊回到大宅,卻是空無一人。」林天來「嗯」了一聲,正要詢問,韓業道:「我覺得奇怪,他們擄我而去,為何沒有傷害我?既無拷問,也不加害,是何用意?」語氣平緩,並無心有餘悸之狀。林天來暗暗稱奇,問道:「田家甫遭大禍,你又被惡人所擄,但我看你既不氣急敗壞,也不怨天尤人,卻還是心平氣和,委實不易。」心念一動,道:「韓業,你是否有親人可投靠?如果沒有,不如暫時先跟在我身邊,我需要幫手。」初見韓業,林天來對他眉清目秀,氣質清新,頗有好感;後來見他被擄釋回,平心靜氣,沉著自若,更覺不易;再聽他詳述六血門行事風格,見識廣博,調理分明,更是欣賞,於是興起愛才之念,不忍他流落江湖,埋沒天賦。

韓業伏地便拜,喜道:「大人,承蒙收留,恩同再造。」林天來亦覺欣慰,道:「不必多禮,快起。」

  王竹語作品《心中只一人》  待續……
開始感動
http://www.wretch.cc/blog/wju2008

TOP

王竹語作品《心中只一人》

    第三回   撲朔迷離


二人回官府,短短幾日,府內上上下下對韓業見聞廣博,涉獵廣泛,應對進退,謙遜有禮,同聲稱讚。

這日午後,一名差役急急來報:「啟稟大人,官印忽然找不到了。」

林天來大怒,正要發作,韓業一見,不急不慌,道:「稟大人,請聽我一言。」林天來道:「快說!快說!」韓業道:「大人不妨不動聲色,案件自會解決。」林天來奇道:「案件自會解決?竟有此事?」韓業道:「是。請大人備十桶大水,置於庭院周圍。」林天來不知韓業葫蘆裡賣的究竟是什麼藥,但他看來十足把握,態度冷靜,只好依他。

到了半夜,手下的人來報:「失火了!」林天來命人將水桶直接滅火,迅速熄滅。結束後不久,官印已經不知不覺被放回來了。

林天來召韓業來,喜道:「你怎知官印一定會失而復得?」韓業道:「這無非是胥吏之輩偷去私蓋文書契據,做點手腳。大人緩一緩,他用完了還會偷偷送回來:若追查得緊迫,他為了逃避罪責,就會把官印扔進水裡火中滅跡。」

在場官員聽了,對於韓業鎮定處事,不自亂陣腳,都極為佩服。

就在眾人散去後,韓業一躬身,道:「大人,請容稟告一事。」林天來知他在府內已有「萬事通」、「韓萬卷」的雅號,微一擺手,示意無須多禮,溫言道:「請直說無妨。」韓業道:「本府雖說不上龍潭虎穴,但戒備森嚴,閒雜人等,如何知曉官印存放之處?即便知曉,又如何能在眾目睽睽之下盜走?」

林天來道:「或許如你所言,是不肖自家人拿去偷蓋什麼文件。」韓業搖頭道:「大人請隨我來,便即知曉。」

兩人來到官印收放處,只見抽屜之鎖安好無恙,木櫃門上赫然三個大字:「雲中手。」

林天來喃喃的道:「雲中手,雲中手,這……這是天下第一神偷!我一直想會一會他,沒想到他已經先找上門來,很好。就算他不來,我也要找他,現在自己送上門來,那是再好也不過了。」

此時門外一名差役稟告:「大人,我被這雲中手打傷!」林天來回頭一看,是劉東山,日前有一乞丐偷金老闆元寶,被廷杖後釋回,劉東山恨其公然偷盜,還故意被捕,大搖大擺進官府,受完廷杖安然無事,又大搖大擺大步走出,極度輕蔑,全不在乎。於是劉東山暗中跟監,用彈弓打乞丐,乞丐卻安然無事。

林天來極為關切,道:「你被打傷?要不要緊?可看清打你之人模樣?」劉東山恨恨的道:「怎麼沒看清!就是那個乞丐!他一定是記恨我在他背後用彈弓打他,懷恨在心,挾怨報復。」林天來「啊」的一聲,原來天下第一神偷雲中手扮成乞丐,偷遍江湖,一來乞丐容易裝扮,二來乞丐人數眾多,萬一失手,混入人群,如滴水入大江,無跡可循。隨即又想:「田老闆已死,金老闆失蹤,天下知道少林珍寶的人,就是雲中手。」又想到官府被人這樣輕鬆來去進出,如入無人之境,面子倒也掛不住。

韓業道:「這天下第一神偷,每次作案後,都會在原處留下『雲中手』三字,而且最常扮作乞丐,因為這樣最不引人耳目。」林天來,心念一動,急道:「卻不知府內有誰和這天下第一神偷交過手?」

劉東山道:「僅有一人,但已退職。」林天來抓住劉東山肩膀,道:「何人?何時?何事?」劉東山道:「是一名獄卒,史易包,年僅四十。上個月忽然以家裡高堂老母年邁為由,自請卸職還鄉。至於他與神偷詳細過往情形,實無人知曉。據說,多年前他曾經有重大失職,讓一名重刑犯逃掉了。」林天來「啊」的一聲,劉東山又道:「傳聞他目前還住在城外的山裡,偏好竹子,宅前有一大片竹林。」

朝廷直接令林天來全力偵察此大案,所以他也無須告假,或再審理他案,直接出府,往城外奔去。

走了大約三十里,只見一座亂石堆就的高山,四周一片翠綠,空空蕩蕩,不見任何人影獸跡,山下有一條崎嶇狹窄的碎石路,通向山谷深處,再遙望谷底,亂花雜樹之中,隱隱約約露出一個小村落,林天來順著山路進了村,但見村中房舍不多,都是茅屋,意境甚是幽雅。景色雖美,無心觀看,他心裡還是念著案子:「田夫人究竟是何來歷,竟有如此身手?」想起那晚她輕描淡寫之間連斃六人,兀自心有餘悸。又想:「她那晚為何要去金老闆家?屋頂六人是衝著金老闆而來?還是田夫人?如果六人是來殺田夫人,為何不去田家而知道她會在金老闆家?而金老闆呢?他怎麼也消失無蹤?該不會也遇害了?」

走進村裡,見一大院,門朝北面,門前垂柳拂地,院內桂花飄香,夾雜著一叢叢竹子,幾聲鳥鳴錯落其中。林天來心道:「就是這了。」正要開口叫門,只見一老人形象頗為狼狽,頭戴緒樹皮製的帽子,手持老葉木做成的拐杖,一副鄉巴佬的樣子,緩步而來。他見到林天來,想把帽子扶正,不料竟弄斷了帽帶,想彎腰拱手作禮,誰知又把衣襟撐破,連臂肘都露了出來。後來他乾脆蹲下去弄那幾乎露出腳趾的鞋,誰知那鞋也早已朽壞,藏起了腳趾,又露出了後跟。他見了林天來訝異神情,笑道:「此中之樂,非外人能知也,林大人快請進。」

此人正是史易包,雖只四十之齡,但髮鬚皆白,望之卻宛若七十。笑道:「大人駕臨寒舍,不知有何見教?若我所料不錯,應是為了田宅大案而來。」

林天來見史易包開門見山,直截了當,一語道破自己來意,心中一凜:「田宅兇案,小丫鬟方伊伊和寶玉尚未尋獲,發生不過十日,已傳遍江湖。」見史易包一派天真,質樸自然,便道:「前輩客套,萬不敢當。我有一事要請教。」

史易包道:「但有所知,必盡其言。」林天來肅然道:「這次案子太大了,田老闆善名遠播,遭此橫禍,小丫鬟方伊伊失蹤,連要送給少林的寶物也不見了。而金老闆失蹤至今,會不會與田宅之案多少也有些關係?我很擔心他也已經遇害。」

史易包「嗯」了一聲,眉頭緊皺,若有所思。林天來暗自思量:「六血門會不會是因為早已得知金老闆有少林珍寶線索,而在田老闆遇害後,早一步去金宅,想逼供寶物下落,但卻被田夫人滅門?金老闆是否因為得到風聲,提早走避,躲避六血門向他以酷刑逼問?六血門處決叛徒的方式固然殘忍,但田夫人在彈指間就以杯屑連斃六人,更是匪夷所思。」不過他認為金老闆為人刻薄寡恩,慳吝成性,平日得罪江湖人士,不知凡幾,他的失蹤究竟為何,實屬難料,此刻不宜提及,所以隱去不言。

林天來又道:「我一直以為田老闆手中的寶物是達摩手跡,沒想到是一塊寶玉,那是一顆核桃大小的玉,上面刻了三聖泛西湖。只有田老闆的小丫鬟方伊伊知道所在。」

史易包點頭道:「那塊玉雕工細膩,天下無雙,又叫天下第一寶玉。」林天來喃喃的道:「天下第一寶玉……天下第一寶玉……」史易包續道:「大家認為方伊伊殺了田老闆,帶著寶玉逃走,也很正常。」

林天來不以為然,田老闆屍身是他親自仔細檢驗,全身上下毫無外傷,若說方伊伊是女孩子,喜愛寶玉,偷偷佔為己有,那還有可能;但殺田老闆,把自己逼上絕路,那是萬萬不可能。

只聽史易包又道:「這麼說來,田老闆手中有兩件至寶。一是天下第一寶玉,一是少林寺的鎮寺之寶,達摩武功秘笈真跡。」

林天來道:「正是。實不相瞞,天下第一神偷無意間得知田老闆有少林鎮寺之寶,後來又來衙府故意告訴我。」史易包道:「現在田老闆已死,金老闆失蹤,如果要找少林鎮寺之寶,不妨先從這位天下第一神偷下手了。他雖主動告訴你大秘密,要藉你手保護少林寶物,但他會不會先下手,倒也難說得緊。此人亦正亦邪,忽善忽惡,可好可壞,實在是江湖第一讓官府頭痛人物。」

林天來道:「此言極是。」史易包又道:「其實,神偷會去故意去找你,透露這個大秘密,是為了報答田老闆之恩。」林天來奇道:「報田老闆的恩?此話怎講?」

史易包道:「田老闆是田家第四代,原先並不富有,只是開個小舖,以轉手零售古董玉器為業。一天晚上,正要關門休息,忽然聽到外面院子有人呻吟喊痛。他探頭察看,原來是白天在刑場被官府用大杖處死的小偷。小偷衣服破爛,血跡斑斑,但神智清楚,聲音微弱,緩緩說道:『請這位爺台……這位爺台,求你大發慈悲,先扶我起來,要不然被巡邏的差役發現,我就真的沒命了。』田老闆將他扶起,邊走邊問:『你怎麼會在這裡?』小偷道:『我本來氣絕了,沒想到天黑後又甦醒過來,只要……只要有點水喝,就能活過來。』

「田老闆慈心頓起,一時不管會有何後患,就將小偷扶進內堂,至於此人為何『死而復生』,當下也未多想。小心為他解開原本綁在身上的粗麻繩,然後在一張床上鋪了軟席,讓他躺下。又叫妻子來,為他洗傷口,餵他喝水,煮了清粥,讓他住下,這件事無人知曉。
「過了半個月,小偷身上的傷口結痂;又過了半個月,能下地行走。田老闆給了他些路費,趁黑夜親自送他逃出城,田老闆做了這事,卻連小偷的姓名、住所都沒問,時間一長,他自己也淡忘了。

「五年後,忽然有一天,有一個大富商騎著二十一頭騾子,帶著一批從人,販運八千疋布來到城裡,那些著名的大盤商、中盤商、市場經紀人、零售業者,全都爭著迎接他,極盡奉承,全力討好,想攬下這筆大生意。這位富商卻到處打聽,逢人就問:『田老闆還住這嗎,我想讓他為我賣這批貨。』眾人都嘲笑他,因為田老闆的小舖,其財力連一千疋布也買不起。最後富商出價一百兩懸賞能為他引見田老闆之人,才終於讓人把田老闆給找來了。

「田老闆問名原委,推辭道:『這位大爺,如此盛情,我心領了。實不相瞞,我的家財不多,大爺這麼大一筆交易,應該另外找城裡財大勢大的商人來做。』富商搖搖頭,笑道:『這筆生意我就只看上你,你儘管幫我找你信得過的盤商,把貨賒給他們,契約給我。』田老闆只好按他的要求,接下了這筆生意。

「在當地住了幾天,富商忽然吩咐田老闆:『我要離開了,跟你做生意真是痛快。』田老闆道:『大爺此行風塵僕僕,恕我眼拙,來不及迎接你。但請讓我辦一桌酒席,為你送行。』富商喜道:『甚好。但請只招待我一人,別邀其他盤商,我不喜見外人。』田老闆欣然同意。

「翌日,富商來到田老闆家,請田老闆邀其妻子出來共飲。酒過三巡,菜過五味,富商突然站起,問道:『兩位仔細看看,還記得我嗎?我就是五年前你們救活的那個囚犯啊!』田老闆仔細端凝,啊的一聲,說不出話來。富商又道:『我平生專門搶劫財物,縱橫天下,來去自如,從未失手。那次失手被抓,算是栽了跟斗,才一得手就被抓了。』田老闆道:『對我來說,只是舉手之勞,從沒想過得到什麼報答,你這番舉動,未免太過。』富商搖頭道:『恩公說哪裡話?我本來必死無疑, 多虧你相救,才保住這條命。這麼大的恩德,怎能不報?行善施恩的人,固然不把這種事放在心上,不過受了恩惠的人,即使捨命相報,也是心甘情願的。』田老闆嘆了一口氣,不再言語。

「富商續道:『蒙你們夫婦再生之恩,我離開你家的那一天,就指天發誓:從今以後,我不再殺人偷竊,只要再得了一筆錢,拿去報答田老闆,我就不再做賊了!幾天後,我無意間得知海山鏢局要保一批貨上太行山,只有一個三流武夫護鏢。我搶了他,從此以後,當了商人,專做販賣。現在我發達於濟州汴州一帶,房屋田地,多不可數。今日特意販運這批貨來報答你們二位的大恩,賣布的契約我就交給你本人,你可以用這筆收入來擴充生意,置辦產業,今天就是向你們告別,以後我不再來了。』說完迅速拜辭而去。

「田老闆望著一大筆契約,眼看離去的富商,怔怔出神,欲推辭已來不及,想收下又覺不妥,而哪裡不妥卻也說不上來。得了這筆財產之後,他舉家搬到湖北,迅速致富,家產萬貫,當地人都稱他為田老闆。」

林天來默默聽完,既不發問也不打斷。

開始感動
http://www.wretch.cc/blog/wju2008

TOP

史易包又道:「天下第一神偷失手被捕,受刑不死,竟然死而復生,堪稱奇遇。所以他得知田老闆有寶,算準會引來大風波,也只有你這樣熱心又正義的好官,才護得了他,所以他故意說給你聽,希望你能保護。」

林天來嘆道:「可惜我終究還是晚了一步。不但田老闆不幸遇害,連原先要送到少林寺的珍寶也不知下落。而且,我懷疑天下第一神偷可能將田老闆要送還給少林的達摩手跡偷走。」史易包不置可否,淡淡一笑,道:「天下第一神偷看中的東西,從未失手,至於得手之後會不會大意被捕,那就難說了。」林天來嗯了一聲,正欲開口進一步詢問,史易包道:「田老闆如果真有達摩祖師手跡,那雲中手雖要你保護珍寶,自己也可能先下手。畢竟少林寺鎮寺之寶實在太過珍奇誘人,我推測他很難不心動。」林天來緩緩點頭稱是。

史易包又道:「天下第一神偷故意告知你,田老闆有達摩祖師手跡,要你保護。若你不願、不能、不及保護少林寺鎮寺之寶,天下還有誰能將寶物送到少林寺?」

林天來忽然大驚,道:「天下第一鏢局,海山鏢局!」頓了一頓,彷彿自言自語說道:「田老闆管家韓業說,曾經到海山鏢局託運天下第一寶玉,鏢局婉拒。想來那少林寺的鎮寺之寶畢竟太過貴重,田老闆當然是親自出馬,與海山鏢局交涉。」

史易包緩緩點頭,道:「正是。人同此心,心同此理,田老闆一定會藉海山鏢局把少林珍寶歸還。」林天來嘆道:「沒想到,田老闆卻因此惹禍,海山鏢局會不會殺人奪寶,也很難說,總之就是脫離不了關係。」史易包面露憂色,道:「現在田老闆已死,金老闆失蹤,不管雲中手是否先下手,此人飄忽不定,極難掌握,除非他找你,否則你找不到他,只有從海山鏢局下手。我認為,達摩祖師手跡應該還在海山鏢局。」

林天來「嗯」了一聲,眉頭皺得更緊。他知道江湖規矩,若運送這種大寶物,通常鏢局不會受託後即送,一方面需低調,等到關於此寶物的風聲全部消散,二方面則是勘查路線,安排鏢師。他更清楚:這些江湖走鏢客,對衙府官員是能避則避,一方面他們本就低調行事;一方面衙府裡總有害群之馬,專對鏢局拿長取短,所以有些走鏢客對衙府很反感,懷有敵意。
史易包道:「不知大人下一步有何計較?」林天來道:「你所言極是,我必須立刻到海山鏢局,問明田老闆是否請託鏢局,將達摩祖師手跡送到少林的所有細節,田老闆到底說了什麼,弄清了這一點,對於寶物目前下落,以及雲中手有沒有對寶物下手,鏢局運送寶物進度,甚至是否殺田老闆而將少林寶物佔為己有,都可以有更明確的掌握。」史易包道:「這些事弄清了,田老闆死因,方伊伊和天下第一寶玉的去向,也可一併釐清。」林天來道:「正是。」心中卻有另一股更堅定的聲音響起:「連丁一被殺,田夫人來歷之謎也可以解開了。」

牢記海山鏢局去向,拜別史易包,林天來即刻上路。一想到此次到了海山鏢局,所有問題都可解決,不禁全身熱血沸騰,摩拳擦掌,加快腳步,雙眼發亮。

海山鏢局位在海山谷,林天來經過一天一夜時間,第二天天亮時終於到達。只見山峰險峻,古木參天,風景奇特,如詩如畫。沿著山路走,曲折通幽,雲霧撲面,露水沾衣。一路上看見各種珍禽野獸,奇花異草,見所未見。再往前走了半天,有一處平原,眼前豁然開朗,家家高門,巨宅燐次,廣園毗連,道路和橋梁,都是瑪瑙玉石鑲成。又繼續前行,見遠遠樹林中露出一座金色大院,白牆紅瓦,絢麗多彩,兩側珠塔,玉樓高聳。原以為此間無人,但見路上行人逐漸多起來,不論男女,服裝華麗。

林天來步子慢慢減緩,一步一步向前走。眼前是一座莊院,金沙鋪地。泉水流淌,氣象壯觀。門外有壯漢十人,左右侍立,對林天來完全視而不見。

忽聽屋內一少女嬌叱一聲「全部退下!」聲音不大,但充滿威嚴,十壯漢連應聲都沒應一聲,自兩側迅速退下,無影無蹤。那聲音又道:「大人請進,我家主人有交代,所以我已在此恭候多時。」

林天來更無懷疑,進入廳內。偌大的廳內陳設卻極簡單,與屋外所見截然不同。僅有一人站立,背對門口。林天來心道:「這便是請我進來的女子了。」那女子緩緩回過頭來,對林天來一笑,道:「大人連夜趕路,遠道而來,辛苦了。」林天來吃了一驚,一時之間,竟沒回禮。

但見那女子腦袋像石臼,眼睛深凹,身材笨重,樣子極蠢,骨節粗壯,鼻子翹,喉嚨鼓,頭頸肥,頭髮稀,沒有腰身,長著個雞胸,皮膚墨黑如漆。總之,要多難有多難看。

那女子名叫包離春,是海山鏢局總鏢頭包海山的獨生女。其醜天下無雙, 因為醜名遠揚,只要一提起「海山女」,幾乎無人不曉,她的本名倒沒人再叫了。

林天來正欲開口詢問,包離春道:「我家主人適巧外出,上武當山,有急事。他臨走前交代我將一件東西給大人。」林天來疑惑更甚,忽見門外一人進來稟報:「有個黑衣男子,自稱包海地,知道今天是主人過六十歲生日,特來祝壽。」包離春吩咐道:「讓客人進來。」林天來心道:「原來今天是包海山壽誕,他卻外出,真令人不解。」

來人容貌雄偉,穿著寬袖的黑衣服,青絹纏頭,手握一根齊眉棍,烏黑發亮,大步走到廳裡。他身後緊隨二名童子,年紀都是十五來歲,各人身揹一把寶劍。走在最後的是個風華絕代的年輕女子,身穿淺橙色緊袖碧羅衫,腰間圍著繡帶,帶子下垂過膝,淺紅色吳綾褲,微微露出新鞋,雙腳細小,形如菱角。手提一隻筐,筐裡頭盛滿紅色壽桃。那女子道:「久聞海山棍法名震天下,今日特來領教。」林天來心中一驚:「怎麼有人祝壽兼討戰?顯然來意不善,若這批人故意生事,我也不能坐視不管。」

包離春接過壽桃,也不道謝,淡淡一笑,道:「我家主人日前已出發前往武當山,各位來得真不是時候,待我先招呼客人,再獻醜切磋如何?」言語中似乎十分有把握。

一行人很快退在旁側,林天來即刻問道:「包姑娘,田老闆曾經託付令尊送一件寶物到少林,請問寶物還在否?你是否知其詳情?此事牽連過大,請姑娘務必說清楚。」他因有外人在,且來人似乎充滿敵意,所以不願提及少林寶物是達摩真跡。

包離春拿出一個繡花錦囊,道:「大人請看。」

林天來接過,打開錦囊,倒在手中,不禁「啊」的一聲,是破成兩塊的玉,玉雖破,一看就知道是在田老闆宅裡所見,畫在牆上的寶玉圖,他雙手將兩塊破玉接合,確是三聖泛西湖,雕工精細絕倫的天下第一寶玉。他大為驚訝,心念電轉:「終於讓我見到這天下第一寶玉,但是竟然已經破了。」

黑衣男橫棍大喝:「你們鏢局為何打破天下第一寶玉?」二位女童僕「唰唰」抽出寶劍,橙衣女則完全不動,冷眼觀看。

包離春尚未回答,身後快閃出一人,那人身形不高,面孔黝黑,長著鬆曲的鬍子,肩寬體壯,腰粗得一個人無法合抱,什麼都比一般人大一倍,就像兩個男子並排綁住。身穿短褂短褲,全身都是補丁,胳臂和大腿青筋浮現,盤節糾結,如蚯蚓粗。

林天來一怔,他見過此人二次!有一次他回衙府,見一人在衙門外遊玩,只十八、九歲,力氣卻其大無比,雙手把門口一對重達百斤的石獅子提了就走。林天來見了,叫他回來,他又提著石獅往回走。又有一次,林天來看到一位江湖賣藝的老頭下令用二頭驢拉一根橫木,叫此人在後面挽住橫木,老頭又叫手下鏢師用力鞭打二驢,驢拚命向前,竟不能拉一動一尺一寸。林天來對他有如此大力很驚奇,生平從未見過力氣比他更大的人,沒想到在海山鏢局又看到他,而他成為鏢局的鏢師。

包離春拍手笑道:「包三叔,你想領教我家主人的海山棍法,我叫本鏢局力氣最小的鏢師跟你較量較量。他是叫古大力,人稱『海山雙絕』之一的『絕無僅有』。」

包海地笑道:「海山鏢局的海山棍法,分為海叉棍與山叉棍,海叉棍有海不洋波、苦海無邊、名聞海內、翻江倒海四套;山叉棍有日薄西山、水窮山盡、千山萬水、山崩地裂四套,每套四四一十六變,共一百二十八式。我倒要看看,你海山鏢局一個小小鏢師會幾式。喂,大個子,你的棍呢?連棍都沒有,使什麼海山棍法?」

古大力面無表情,默默走到庭院,選一株碗口粗的柏樹,雙手握住,搖了一搖,幾片枯葉稀疏落下,他吸一口氣,跨穩馬步,「啪」的一聲,將柏樹拗斷。除了包離春,眾人大驚,雖見此人體形即可推知其力大無窮;但力大如此,委實可畏可佈。   

包海地見了,也暗自心驚,但既已下場,如何退縮?一招「苦海無邊」,直攻過去。但聽得悶悶「啪」的一聲,包海地手中之棍已斷成兩截,雙手又痛又麻,虎口被斷棍震得全是血。

原來古大力揮動手中柏樹,他力氣大到極點,速度也是快到極點,打斷了包海地手中之棍。二位女童僕手持利劍,與包海地以鼎足之勢分立古大力前、左後、右後方。古大力不願傷她們,手持柏樹,原地旋轉。

林天來只覺勁風撲面,連桌上茶碗都輕輕發出清脆喀啦聲。再看女童,手中利劍全斷兩截。

包離春高叫道:「我家主人確實去了武當山,你們請回吧。」那橙衣女子還是不發一語,看了林天來一眼,率眾離去。包離春又道:「大人,兄弟鬩牆,家族內鬥,讓你見笑了。他是我叔叔,我爹爹的三弟,我家晚輩都稱包三叔,那橙衣女子是他獨生女。」頓了一頓,心想林天來關心的不是這些事,趕緊道:「我家主人去武當山之前,知道你一定會登門拜訪,所以命我一定要將這玉交還給大人。」

林天來道:「這玉是田老闆親送來貴鏢局?」包離春道:「所有託標事宜,都是由我爹親自接見,這玉確是田老闆送來,但為何會破,小女子實在不知,爹爹交給我繡花錦囊時,我不敢打開。直到大人方才取出,我才知寶玉已破。我也不知田老闆交到爹爹手上時,寶玉是否完整,也不敢過問。」林天來點頭,暗想:「原來田老闆命韓業託送天下第一寶玉,鏢局婉拒後,田老闆後來又跑一趟,親自交涉。可見寶玉不是方伊伊所偷,那她到哪去了?寶又是誰摔破?田老闆親自跑一趟,想必是為了請託鏢局運送達摩手跡到少林寺。」

包離春道:「請大人收下寶玉。」

林天來緩緩搖頭,道:「這玉原是田老闆之物,日後有機會可請貴鏢局歸換田家即可。」他心知田家大宅發生如此慘案,海山鏢局不能不知。這田老闆遺物,還是該歸還田家。

包離春道:「既然大人如此吩咐,小女子照辦便是。」林天來神情凝重,道:「田老闆除了託送寶玉,還有託送什麼東西?」包離春道:「這點無人可知,凡是來請託敝鏢局,都是我家主人親自接見洽談的,小女子從未見過田老闆本人。」

林天來推想包離春或許是因自覺相貌醜陋,自尊極強,不願見客,當即轉換話鋒,改口道:「不知鏢頭是何時啟程至武當?何時返谷?」包離春道:「大人來得不巧,我家主人昨夜匆匆啟程,並未告知何時返谷。待我家主人自武當返谷,敝鏢局會立刻派人至太守府稟告大人。」

林天來眉頭深鎖,道:「近日鏢局是否有什麼人來生事?或是運鏢過程與人結下樑子?」包離春道:「回大人,敝鏢局在江湖走鏢,向來是戰戰兢兢,全心全力護鏢送鏢,我家主人行事低調,以和為貴,江湖朋友一聽說海山鏢局,向來是稱讚的。」林天來知道雖然總鏢頭包海山不在,鏢局仍很多鏢師可保護鏢局,而包海山居然在自己壽辰前往武當,必是極為緊急之事。然包離春不知原由,再問下去也是於事無補,便道:「一切請小心,告辭了。」
   
  王竹語作品《心中只一人》  待續……
開始感動
http://www.wretch.cc/blog/wju2008

TOP

王竹語作品《心中只一人》

        第四回   千驚萬險


    包離春道:「不知大人是否要在敝處用簡餐?」林天來道:「這倒不必,多謝了。」包離春又道:「是否需要古大力護送大人出海山谷?」林天來笑道:「這也不必了,我循原路出谷即可。」

    包離春又客套了幾句,林天來上路。他心中一直掛念案子,仔細想了一遍,疑點重重,本以為此次來到海山鏢局,一切謎團可解,未料包海山去了武當,寶玉已碎,更添疑竇。唯一收穫,是確定了方伊伊不是如田夫人所說,殺人奪寶而棄家出走。

    林天來心中反覆思考,未料已錯過出谷路,走到另一條岔路上,他渾然不知。況且進谷時也是滿腦子案情,根本沒用心去記路徑。

    不知不覺又來到一座大莊園,從門口到廳堂一路上燈火輝煌,結彩懸球,廳堂週圍掛著錦鍛,幾十個奴僕,部穿著鮮盛的服裝,見了林天來,垂手肅立,目不轉睛。這時已經是三更天,室內鋪著氈,掛著幔,燈燭輝煌。林天來心中沉吟:「這是什麼地方?這些人搞什麼鬼?」他因查案不順,怒氣漸升。

    再往前走,見一大殿,牆瓦都塗飾著厚厚的大紅油漆,所有的門檻都用黃銅包裹,上下都雕著龍紋,飾以金彩,金光燦爛,耀人眼目。地上鋪的台階,無論高低,是一色漢白玉,殿身尤其高壯闊大,樑棟都塗以赤金,畫著龍鳳,光耀射目。四壁用彩色畫著龍虎獅象,氣派非凡,富貴顯赫。

    忽聞門內馬嘶聲,進入一看,庭院一匹駿馬,馬上鞍蹬齊全。林天來懷疑是誰家走失的馬,再仔細看,卻隱約有個繡囊。解開來看,裡頭有一瓣蓮花,上面有一行小字,字跡娟秀,似是女子所書:「欲解案情,騎至即發。」卻不署姓名。林天來冷笑一聲。只見駿馬幾次點頭跪地,好像勸他快上馬的意思。林天來跨上馬背,馬立即向東南方奔馳。

    也不知道跑出去多少里路,到了一個地方,只見蓮花池一個連著一個,像帶子一樣,到了第三個池子旁邊,馬停住腳步,昂首長嘶,不再前進。眼前一座高大宅第,他正面對著紅色大門,聽到裡面有人說道:「來了。」門就打開了,有個小丫頭招呼他說:「請進。」林天來慢步往裡走。到了內室,只見燭光熒熒,發出碧光。繡室內垂帳中有呻吟嘆息的聲音。小丫頭走向前去說:「到了。」接著聽見一陣風鈴聲,帳幔慢慢打開,有個美麗的紫衣女子坐在床上。

    她緩緩抬起頭,輕輕的道:「大人,方伊伊沒有偷天下第一寶玉,這案子可以不用再查了吧?」

    若換做他人,林天來早已大怒,但不知怎地,對這位輕聲細語、不卑不亢的女子,他就是無法發怒。溫言道:「方伊伊下落未明,本官十分掛念她安危,若姑娘知其下落,還望告知。」心道:「況且不只方伊伊,達摩手跡、田老闆與丁一離奇死因、田夫人來歷、金老闆失蹤五大疑點尚未釐清,怎可停止辦案?」

    但聽得紫衣女子嘆了好長的一口氣,過了良久才道:「大人,小女子有一言相勸……」

    話未說完,「砰磅」一聲巨響,門窗破了八扇,一巨漢手持粗大鐵棍,站在門口,粗聲道:「包姑娘有令,別再耽誤大人行程,否則後果自行負責。」語氣平平,充滿威嚴,正是古大力。

    紫衣女子頑皮笑道:「我偏要耽誤。」古大力一怔,深深吸一口氣,全身骨節咯咯作響,隨著氣行路線,骨節也一節連著一節「喀喀咯咯」一路響過去。隨即舉棍直攻,這力道便是一匹馬也足已被掃倒在地。林天來驚呼:「別傷人!」卻見那紫衣女子左足輕輕踏上鐵棍末端,右足在古大力額頭點了一下,輕輕巧巧落在門外。她向古大力扮個鬼臉,道:「既然有你保護大人,也不需我獻醜,不玩了。」輕飄飄躍出牆。林天來正要進一步詢問,她輕柔曼妙身影已消失盡頭。

    林天來望著紫衣女子倩影,心中迷團更甚,怔怔出神,不禁嘆了口氣。回過神來,只見古大力額頭上有一腳印,正是紫衣少女方才所踏。他想笑又不敢,咬緊牙關,瞪大雙眼,嘴唇緊閉,強忍住笑。

    古大力道:「大人,海山谷名稱雖好聽,但危機重重,外人一進來,其實很危險的。」林天來「嗯」了一聲,心不在焉,若有所思。古大力道:「我們總鏢頭之所以選在這裡落腳生根,就是看上海山谷的險惡環境。」

    林天來見古大力質樸真誠,很是歡喜,見他外貌體型與丁一極為相似,只是太壯碩,好似兩個丁一並排綁在一起。想起丁一之死,心中又是一慟,柔聲道:「你怎麼會來海山谷,跟在包海山總鏢頭手下?」

    古大力道:「我從小力大無窮,一人幹十人的活也沒問題,以前我跟的主人,都是江湖賣藝的,總是因為我勤勞,自願幹活多,又從不抱怨,對我很看重。有一次,總鏢頭拉五百斤的煤回海山谷,經過一處大土坡,下坡時騾子瘸了腿,車子快要翻了,我恰好從旁經過,看了之後馬上在後面用力拽住車,慢慢下坡,安全送到海山谷,面不改色。主人知道後非常驚奇,很佩服我力大如神,就叫我跟著他做事。」

    林天來讚道:「你的神力,真是絕無僅有的。」古大力又道:「有一次,鏢行的人押送一批布匹去京城。途中遇到強盜來搶,二位鏢師上去戰鬥,都敗下陣來,一死一傷。當時我手裡沒有武器,情急之下,拔起路旁一棵小榕樹,橫掃過去,強盜們無法抵擋,都被活捉,從此總鏢頭就叫我專門押鏢販布。」林天來道:「想來總鏢頭對下人很好。」

    古大力道:「不錯。總鏢頭慷慨好客,對待下人如自己家人,還為我特別定製了一根精鐵棍子,長一丈二尺,重八百斤。我使棍既無師授,也無棍法,只靠一股勇力橫掃過去,無人能擋。我把鐵棍放在車後,普通人要八個才能抬得動它,而我單手拾起,就如捏一根草,盜賊們都不敢來招惹我。」

    林天來笑道:「原來如此。『海山雙絕』之『絕無僅有』的大名從此威震江湖。」明白古大力只是以氣力取勝,心念一動,隨即正色道:「使棍不是以力氣大小取勝,一根丈二的棍棒,手握中間,前後各露出五、六尺;手每移動一寸,棍棒兩頭就等於伸長了一尺,面對敵首要側身,你雖然是防備七尺遠的進攻,實際上只需注意七寸之地。這是因為,你的手只在上下左右六七寸的範圍移動,所以用力集中,握棒牢固,如此一來,對方打你,無機可趁;你打對方,卻極易成功,不懂箇中道理的人白白使用猛力,力氣耗完了,心裡就膽怯,所以會失敗。」他於公務閒暇之餘,喜讀武功寶典,一是興趣,二是健身。見古大力似乎未能掌握使棍要旨,不禁出言指點。

    古大力卻似完全沒聽見,道:「大人,谷中其實處處危險,很多人走進來,還不一定,……嗯,還不一定,……找到路出去。」

    林天來笑道:「很多人走進來,還不一定活著出去,你想說這個吧?」他遇到越難辦的案子,越是興致勃勃,精神奕奕。傲心頓起,昂然道:「多謝關心,我這就回府了。」大步走出,加緊腳步。

    古大力望著林天來遠去背影,完全無語,一臉茫然。
   
    此時天已亮,林天來走了大段路,見路旁一樓閣,甚破舊,前有一牌坊,斑駁蛛網,青苔橫生,凋零殘敗。樓閣外有牆圍起,中間鑿一水池,池子數十丈見方。林天來走進,坐在池邊,緩緩閉上雙眼,舒緩近日緊繃情緒。

    也不知過了多久,忽然聞到一股檀香味,輕淡幽遠,但聞之神清氣爽。正疑惑著,背後被人一推,跌進一個幾丈深的坑裡。

    他抬頭看天,這坑足足有十丈高。再看四周,穴內有穴,內穴就像一個倒扣的大鍋,三面石頭尖利,前壁削平,高一丈左右,壁上長滿青苔,光溜無比。外穴不看還好,一看極度震驚:是兩隻小鱷魚,閉眼休息。

    林天來試著努力爬出洞,都摔下來,他繞著四壁,徬徨無措。忽一陣冷風吹來,一隻大鱷魚從壁上緩緩爬下,口裡銜著一頭麋鹿,餵食兩小鱷。牠見到林天來,就停住不動,接著朝四面看看,不但沒有撲爬向林天來,反而把剩肉拋給他,意思是也叫他吃些。然後領著小鱷魚,進內穴中睡覺去了。林天來想:「這鱷魚不傷害我,是由於吃飽不餓,到明早牠一定會吃我。」也不敢睡,抽出隨身短刀,全身緊繃,不敢大意。

    等到天亮,鱷魚未碰他,而是爬向內穴深處,不見蹤跡。

    折騰兩天一夜,林天來再也忍不住,沉沉睡去。

    睡了好半天,被一條冰涼之物驚醒,林天來急向右滾,迅速避開。定神一看,是條繩索,縛著盛飯的筐子垂下來。林天來餓壞了,拿過飯就吃,吃完飯繩子又提上去了。到了深夜,氣憤到了極點,悲嘆怨恨,滿肚子冤屈無處訴說。累到極點,又沉沉睡去。

    半夜醒來,他發現有一塊凹凸不平的石頭,枕在他的脖子上,伸手一摸,怎麼濕濕黏黏,定神一看,嚇了一大跳,原來是個鱷魚頭!這一驚非同小可,他立即起身,再仔細一看,是那隻大鱷,睡得正熟。原是那鱷魚吃下一條狗,狗肉熱性,因此牠像喝醉酒似的睡著,嘴角還流著白沫。林天來看著鱷魚,心裡琢磨:「他沒有害人之心,還跟我躺在一起,我如果趁他睡死了,殺了他,這可不算什麼英雄好漢。」再說自己也沒把握殺鱷,說不定一刀沒刺死,鱷魚受到攻擊,野性大發,更加危險。

    走到內穴,仰望著屋頂,林天來坐在石頭上,又把案子想了一遍,他時而閉目,時而低頭,想得入神極了,完全沒有注意到四周的環境。

    回過神來,忽然看見一樣東西像飛鳥似的落下來,感覺來到了身邊,原來是一個女子,用手輕輕拍了他肩膀,說道:「想來你一定很驚怕,但有我在,用不著發愁。」聽這聲音,他知道是昨日遇到的那個紫衣女子。女子說:「讓我救你出去。」便把一匹絹在他的胸膊間接連繞了幾道,纏縛得緊緊的,絹的另一頭繫在她自己身上,然後縱身一躍,騰空飛出了坑洞,在洞口遠處落地。

    林天來見過之前她避開古大力的輕巧武功,萬萬沒料到她竟是身懷絕技。只聽她說:「大人,請先回府吧,這案子方伊伊沒有偷寶玉,也沒有殺人。」頓了一頓,似乎難以措辭,又道:「包離春自然會派鏢局的鏢師保護你出谷。」說完不見蹤跡。   

    林天來回過神,眼前一條九尺大鱷!他驚魂未定,連退三步。再仔細一看,口中含著一隻人手,自肘而斷,鮮血猶滴。那鱷魚完全不動,彷彿泥塑。林天來走近二步,俯身過去,這一驚真是非同小可:「是金老闆的手!錯不了,他右手無名指上有雞蛋般大的金戒指,那金戒指做工之細,天下無雙。」

    那鱷魚忽然轉向,往沼澤緩緩爬去。林天來大驚,想留下鱷魚,又無法可用。正在此時,眼前一巨大身影,正是古大力。林天來大叫:「古大力!來得好!快!快!快幫我留下鱷魚!」

   
開始感動
http://www.wretch.cc/blog/wju2008

TOP

古大力被林天來忽然一叫,再看鱷魚口中有一隻斷手,想都不想,抓起鱷魚尾,對準沼澤旁一株松樹,猛甩過去。但聽得「啪」一聲,葉子如雨落下。古大力手抓尾巴,仔細一看,鱷魚還是叼著斷手。古大力裂開大嘴,大喝一聲,把鱷魚往沼澤旁的巨石直甩過去。但聽得更大的沉悶「噗」一聲,隨後又聽到「喀啦喀啦」二聲,那鱷魚已全身癱軟,彷彿無骨。古大力嘴角微揚,似是對自己的巨大力道感到滿意,再一看鱷魚頭,嘴裡還是叼著斷手。

    正懊惱,忽然後方一聲音:「大哥,讓我試試我的金剛拳!」

    林天來回過頭,看見又一壯漢,不禁一愣。原來是「海山雙絕」的另一絕「命不該絕」麥鐵拳。

    一見此人,林天來隨即想起:三年前審過的案子,一群惡霸到處欺凌人,被他判以重刑。
    壯漢名麥鐵拳,四川人,自小父母雙亡,舅舅扶養長大。當地流賊猖獗,麥鐵拳舅舅被地方惡霸抓獲,逼他交錢。其實他家連米都沒有,又從何交起?惡霸才不管,不交錢財,橫刀殺人。

    麥鐵拳當年才十五歲,躲在後面,看到情況緊急就跳了出來。騙惡霸道:「我知道錢藏在什麼地方,我帶你們去挖!」惡霸丟下舅舅,跟著麥鐵拳取財寶去了。在惡霸的監視下,麥鐵拳這裡挖個洞,那裡刨個坑,哪來的錢?  

    惡霸察覺這小子是在騙人,怎能放過他!麥鐵拳哭著央求道:「其實並不知道有什麼財寶,只是怕你們殺我舅舅,才出來騙你們的,我情願代舅舅死。」惡霸聽說被這個小孩子騙了,暴跳如雷,一刀就把麥鐵拳砍倒,揚長而去。

    麥鐵拳的舅舅找到他,察看他的傷情,只見頸骨斷了,咽喉沒斷,還有氣呢。就把麥鐵拳揹回家。養傷八個月,傷口才真正癒合,不過他的腦袋從此歪了。再也正不過來。

    又過了半年,舅舅生病,向金老闆舉債治病,欠了大筆帳務,不久過世。麥鐵拳無法償還,金老闆又逼價甚急,不得已自願給對方當奴僕。

    到了金家大院,金老闆待他非常苛刻,每天叫他舂米,並且嫌他舂得太慢,不准他用杵,只能用拳頭,還規定每天必須舂米一斗,若米舂得不乾淨還要被鞭笞。麥鐵拳萬般無奈,只好忍氣吞聲,賣力工作,即使稻芒刺痛皮膚、雙拳滲血,也不喊疼。起初,他的典期為三年,期限到了以後,由於仍無人贖回,遂廢止契約,水遠為奴。此時他因每天用拳舂米,兩拳肌肉盡創,骨堅如鐵。

    一次,海山鏢局總鏢頭包海山親自壓鏢,途中見麥鐵拳力大無敵,驚為奇人,立即向金老闆重金挖角,金老闆只要有錢賺,自己的腎也賣了,當然樂於同意。

*   *   *

    古大力道:「麥鐵拳,你來得正好,這鱷魚不知咬斷誰的手,你快抓住,讓林大人帶回府。」

    麥鐵拳雙眼一瞪,凌空跳起,別看他手腳粗壯,這一躍竟越過了林天來頭頂,林天來抬頭一看,只見兩個宛如虎頭般大小的巨大拳頭在空中急速落下,林天來也不禁往右跨了半步。

    「波」的一聲,麥鐵拳落下時伸出雙拳,狠狠往鱷魚頭打落。鱷魚緩緩閉上雙眼,喉嚨發出咕嚕咕嚕的聲響,隨即再也不動了。林天來正要走近,麥鐵拳伸手去拿斷手,卻怎麼拿也拿不出。原來他這一拳力道過猛,鱷魚上下齒顎完全密和,無縫無隙,除非鱷魚自己開口,否則任憑力氣再大,天下再無一人可自鱷魚口中拿出斷手。

    麥鐵拳搔搔頭,喃喃的道:「這該如何?」古大力正要說話,林天來道:「不要緊,先這樣吧,」話未說完,那鱷魚忽然睜開眼,快速爬入沼澤,不見蹤影。原來鱷魚裝死,三人反應過來時,早已潛入沼澤深處。

    林天來極度扼腕,懊惱道:「可惜沒抓住,不然的話,把斷臂取回,找個高明大夫,說不定可接回。」麥鐵拳道:「莫非大人識得此人,知道是誰的手?」林天來道:「那是金老闆的手。」

    麥鐵拳「啊」的一聲,他剛才站在鱷魚另一側,所以一時之間沒有認出右手金戒指,道:「 大人,我這邊看到的斷臂,是被撕扯下來,如此嚴重外傷,金老闆多半已失血過多而死。如果斷口切平,或許還有機會可以接起來。」

    林天來暗自佩服,自嘆弗如,心想:「麥鐵拳外形粗獷無比,心思竟是如此細膩!」又想:「金老闆雖然慳吝成性,刻薄寡恩,但卻落得如此下場,死無全屍,命喪鱷魚口,令人欷噓。」

    三人即刻往出谷小路而去。古大力道:「對了,二弟,你怎麼來了?」他兩人被包海山收羅,以兄弟相稱。麥鐵拳道:「是包姑娘特地命我保護林大人。原來林大人在海山谷這短短幾天,江湖起了大波瀾。」林天來眉頭一皺,古大力急問:「出了什麼事?」

    麥鐵拳道:「天下第一用毒高手,毒魔已經來到湖北!」

    林天來、古大力齊道:「毒魔已經來到湖北!」林天來臉上微微變色,似是欲言又止,不禁加快腳步。

    古大力、麥鐵拳對天下第一用毒高手只聞其名,其餘並不知詳,更何況自己只是奉包離春之命保護林天來,更不多問。

    三人一路無語,林天來心事重重,面色凝重,田老闆大案未解,現在天下第一用毒高手重出江湖,他隱隱約約覺得,兩事必有牽連。

    來到海山谷口,天色已晚,麥鐵拳道:「大人是否需要我們護送回府?」林天來道:「這就不必了。」古大力道:「大人英武勇猛,想來也不必怕天下第一用毒高手。只是身子貴重,還有重大案子要查,還有多少小百姓要靠大人申冤,含有很多人間不平事等著大人去伸張正義,請保重貴體,無須作無謂犧牲,白白被傷害了。」

    林天來萬萬沒想到古大力如此粗人,竟有如此窩心話語,看他說得如此誠懇,心下大為感動:「古云人不可貌相,誠哉斯言!這兩人真是讓我大開眼界,包海山眼光如此銳利,收羅兩人,絕非因為力大無窮而已。」淡淡一笑,道:「那毒魔要傷我,未必有這麼容易。」話才說完,忽然聞到一股淡淡檀香,隨即一個沙啞聲音在背後傳來:「嘿嘿,我倒真想看看容不容易。」

    三人大驚,此人竟可一路隱隱相隨而完全不被知覺,三人對於他如何出現,全然不知。身手如鬼如魅,思之令人不寒而慄。再看其人,四十多歲,面色深黑,雙頰凹陷,輪廓深邃,似非中土之人,頭髮捲曲,雙眼瞇成一線,明明是睜著眼,卻好似閉目好像睡著了。

    麥鐵拳大怒:「來者何人?膽敢在海山谷撒野?還對太守大人無禮?」大喝一聲,右拳直攻,猛打過去。

    那怪人「嘻」的一聲,不避不閃,左肩看似就要結結實實受了這一拳,卻又輕輕一斜,巧秒閃過,臉上表情充滿輕蔑。古大力抄起鐵棍,橫掃怪人頭部,怪人右手食指與中指輕扣,在古大力左腕一彈,古大力的鐵棍差點脫手。那怪人更不答話,右手劃了小圈,往林天來額頭拍去。

    這三招一氣呵成,快速絕倫,閃得極快,攻得極妙。其實古大力與麥鐵拳雖力氣極大,罕有人敵,但若論招術精妙,那可是萬萬不及。林天來只覺額頭好像被什麼東西黏了一下,隨即聽那怪人哈哈大笑,用沙啞聲音說道:「你別再查案了,好好休息吧。」飄然而去,不見蹤跡。

    麥鐵拳本欲急追,古大力道:「別追了!」其實他心知肚明,怪人身手怪異,就算追上,憑著力大無窮也拿他無可奈何。轉而問林天來道:「大人可受傷了?」

    林天來額頭滴汗如雨,全身發冷,道:「快,快到太守府,幫我找韓業,雇一輛大車;還要最健壯,最有耐力的雙馬,快找韓業來,快去快回!」說完倒下,全身彎曲,雙膝碰頭,往前滾幾十回,身體彎曲,頭腳相挨,就像拉緊的機弩。
   
    韓業火速趕到,謝過古大力,將林天來安置大車上,看了這症狀,喃喃的道:「這是毒魔下的毒手!」古大力看林天來不斷扭曲,只好將他綁在鐵棍上。但林天來中毒之後身體一直自彎,竟把繩子繃斷。麥鐵拳見狀,找了牛筋與麻繩,浸油後,再與古大力聯手,把林天來綁在鐵棍上。若不這樣做,只恐林天來沒被毒死,就脊骨折斷而亡。

    林天來甫中此毒,全身會捲成一圈,在地上不斷轉圈,痛不欲生,無藥可解。然此毒毒性極怪,中毒隔日之後,每日僅有子時發毒。

    回府之後,韓業細心照護,林天來日間意識清楚,但每日子時一到,飽受此毒之苦,且毒發後全身虛脫,疲軟無力,須調養一天。經一天休息,又是一陣毒發,苦不堪言。林天來認為此毒如此斷續發作,身受之苦,比直接毒發身亡更折磨人。

    這日差役忽來稟告:少林寺住持八無方丈下山,正前往本府!

    原來八無在少林寺聞知田老闆受害,天下第一用毒高手重出江湖,太守林天來為了查案受傷,少林珍寶據傳聞已落入奸徒之手,種種傳說,繪聲繪影,此案與少林寺相關重大,全因田老闆手中有少林寺鎮寺之寶而起,現在田老闆死因未明,毒魔重出江湖,辦案的太守因此受重傷。八無認為責無旁貸,為了協助查案,平息事端,將少林寺僧務託交達摩堂首座後,親自下山,從河南風塵僕僕,一路直奔湖北。

    這晚子時,林天來毒發後,坐在床沿休息,召韓業來,溫言道:「你博學多聞,天下無雙,告訴我多一些這位少林寺住持八無方丈的事,我想多了解。」韓業說起八無方丈,其中最令人動容,乃是「剌血寫經」。

    許多高僧剌血寫經,這是修煉,一種極高境界的自苦自磨。少林住持八無方丈,自十三歲出家,已歷二十七年刺血,寫了五百卷彌陀經、一百卷金剛經、一部法嚴經,雖形骸似槁木,血枯骨立,卻仍誦唸佛聲,屢屢不絕。在剌血寫經過程中,需搭配佛號聲,是血寫佛經的一套儀式,即每書一字,必三作禮,三圍繞,三稱佛名。以繁重刺血寫經的儀式,造成自身肉體極端痛苦,以堅定信仰,柔軟本心,精進道業,體悟佛性。

    林天來喃喃的道:「這位八無方丈,其悲心與願行真是曠古所無。」默想其法號八無「無動無靜,無生無滅,無去無來,無是無非」,更覺其人道德高尚,境界高深。

    韓業又道:「八無方丈自十年前開始,每年十二月初一在大雄寶殿內舉行『書福』盛典:包括祈福、書福、送福、迎福四步驟。祈求蒼天賜福,神天福佑。」

    林天來道:「真是一代宗師。為眾生祈福,讓人好生景仰。卻不知祈福、書福、送福、迎福四步驟是如何運作?」

    韓業道:「初一清早,天未破曉,方丈在方丈院誦畢金剛經,隨即到六祖殿拜佛,這是祈福。再到後殿用一丈二的大毛筆,在四尺見方的雲龍大紅朱箋紙上寫一個大的福字,這叫書福。然後將這個福字保存在大雄寶殿內,叫留福。至此,可算龍天諸佛已把福氣降下,這叫第一大福。方丈出六祖殿,再進二祖庵,書寫第二個大福字,並將這整個福字帶回方丈院,懸掛羅漢堂上。從這天起,要天天到六祖殿漱芳齋,在一尺四寸見方的大紅朱箋紙上反覆書寫福字,一直寫到當月二十五日為止,用這些福字為天下百姓祈福。第二年正月初一,八無方丈早起,趕至二祖庵禮佛後,至大雄寶殿取回去年十二月初一日寫的那個福字,是謂迎福。回到方丈院內,把迎來的福字懸掛於六祖殿內,叫受福。最後再寫一個福字懸掛於二祖庵,至此典禮完畢。」

    林天來肅然道:「方丈大師心心念念,為天下蒼生祈福,此大悲心,大慈心,此恆心毅力,為佛教為眾生,真是一代大宗師!」

    少林寺位於河南,河南與湖北並不遠,又過了五日,八無到府。

    林天來一見,心中一凜:「原來少林方丈竟然如此年輕!」八無心中也頗為訝異,暗忖:「久聞東陽太守林天來辦案如神,破案連連,沒想到如此年輕!」溫言道:「大人身子是否安好?這些日子辛苦了。」

    林天來嘆道:「這毒太過凶猛,白晝還好,就是每日子時發作一次,全身宛如在地獄中。」八無道:「依我所見,此毒恐將日久愈深,愈難治癒。勸大人及早就醫。」林天來道:「找了高明的大夫,無一人會驅毒。」

    八無道:「若我所料不錯,世間只有一人可解此毒,他是人稱一帖神醫的祈一帖。」

    林天來喃喃的道:「一帖神醫……一帖神醫……」這時韓業送上清茶,八無謙謝。林天來道:「韓業,你可坐於此位。」說著向桌子一指,韓業在八無對面坐了下來,他知道林天來要借用他廣博知識,有他參與研商治傷對策,應可省事不少。

  王竹語作品《心中只一人》  待續……
開始感動
http://www.wretch.cc/blog/wju2008

TOP

王竹語作品《心中只一人》

          第五回   一帖神醫


    八無道:「不知那一帖神醫有何習性?我們若冒然求醫,會不會太過唐突?」

    韓業道:「神醫本名祈一帖,從小體弱多病,所以,祖母給他取了『一帖』的名字,希望他再吃一帖藥,病就可以完全好。後來他醫術愈來愈剛高超,給人看診,只需一帖,任何怪病,一律根除,聲動鄉里,名震天下,求醫者門庭若市,絡繹不絕。他的性格也很怪:對合得來的,說起話來娓娓不倦,廢寢忘食;對不合意的人,則白眼朝天,不答不理,可以整天不講一句話。他對貧窮病人,常施捨藥方藥材,不收錢;如病況危急,他可以每日出診二次、三次,不辭辛苦。如果是富貴人家請他,只要在禮貌上積稍不夠周到,他就往往要生氣不肯去,有人問為何如此,他說:『這些富人庫中有銀,倉中有糧食,死了有什麼關係?如果是窮人,他要自食其力,老婆孩子要靠他,死了怎麼行?』」

    林天來嘖嘖稱奇,韓業又道:「我還在田老闆家的時候,有一陣子他不知怎地,一直咳嗽。以為只是染上風寒,看遍名醫,吃遍各種名貴藥材也好不了。一帖神醫雖然不喜為富貴人家出診,但田老闆樂善好施,善行遍地開花,所以神醫樂於為他診治,道:『你不必再去看別的醫生,我可以為你診治。你平時太喜歡吃辣,辣能生痰,你的病是胸腹之間有痰造成的,只要煎服犀角、人參、膩粉、白礬,就可痊癒,不用擔心。』田老闆相信他的話,吃完他開的藥方,果然就好了。」

    林天來、八無緩緩點頭。韓業又道:「隔了半個月,田老闆染了瘧疾,一帖神醫只開一帖,那就是丹砂、曾青、雄黃,雌黃、磁石、金牙,製成『太一神精丹』,就這一帖,完全治癒。」

    八無讚道:「你記性真好,這些藥名居然記得住。」韓業被稱讚,受寵若驚,忙道:「大師過獎,我只是想,如果記住藥方,日後若村裡有人再生同樣的病,我就可以幫上一幫,也就不用勞動一帖神醫出馬。」八無點頭稱是。

    韓業問道:「大人還記得田夫人嗎?她喜好武功。」林天來微微一凜,又想起她舉手間連斃六血門的高段兇殘武功,功力之深,豈只是「喜好武功」的泛泛興趣而已。韓業道:「田夫人平日喜舞劍,有一次,手舞足蹈,無意間劃傷了臉頰,一帖神醫出藥方:『用白獺髓,和著琥珀粉末涂搽。』不久便好了。」

    八無點頭道:「琥珀可以入藥,有鎮痙、去瘀,彌創生肌的功能。琥珀盒打碎,可作金創藥。」韓業又道:「但琥珀用太多,傷好之後,眉心留下一點紅痣,這點紅痣使夫人更加美麗。」八無道:「既然提起田老闆與田夫人,大人並無須太過掛懷,眼下第一要緊之事,是請一帖神醫去除這天下至毒。」語氣甚是憂心。頓了一頓,忽然想起一事,道:「這位神醫還有一段佳話。」林天來和韓業一起望著八無,八無道:「在離少林寺不遠之處,有一座明淨寺,住持福遠是我舊識,他有時會到少林寺探望我,與我切磋佛學,談武論藝。有一陣子他很久沒來看我,後來我才知道,他忽然生了很重的病,我去看他。一見之下,無法置信,他已經不像我認識的朋友:兩眼渙散無神,像是受了什麼驚嚇,說話聲音有點發抖。我看了很不忍心,問他到底發生什麼事。他說每日到了作晚課時,東廂房裡的罄沒有人敲,卻會自鳴自響,並非偶爾,而是天天,聲響清晰可辨,但絕無人去敲擊。他就這樣一日日活在驚悚之中,認為是前世冤親債主前來索報,業力牽引,業障現前,因果業報,時候已到。」

    林天來、韓業對望一眼,默默無語。八無又道:「我回到少林寺,召集眾僧,述明原委,以為集思廣益,可有破解之法。但大家還是不知原因。」林天來道:「會不會是頑皮小沙彌偷偷敲了罄,躲起來。」他審案無數,推理思維一流,是以有此聯想。

    八無搖頭道:「福遠住持作晚課時就在東廂房,如果有任何人進來敲罄,他一定會看到。」韓業道:「會不會是貓狗跳上桌子,撞到罄?」八無道:「那罄有臉盆大,貓狗肉身柔軟,就算撞到罄也不可能發出罄音。」頓了一頓,又道:「過了半月,一天傍晚,也許是因緣成熟,一帖神醫到明淨寺,當時福遠住持正在作晚課,神醫一見住持,即知住持重病。過了三天,神醫再度來到大殿,對即將作晚課的住持道:『借我一把銼刀,我可以治好你的病。』福遠被不擊自嗚的罄聲弄得精神幾近錯亂,雖然不太相信一帖神醫,但抱著試一試也好的心理,還是勉力找了一把銼刀。神醫握著銼刀,仔細打量罄,然後在罄上銼了幾下。對福遠說道:『我保證罄再也不會不敲而響了。』一直到晚課過後,罄都沒有再響。福遠如釋重負,心中歡喜,請教神醫。原來當日神醫見福遠精神萎頓,目光渙散,悲心即起,心中默默決意助他。神醫一連三天都到寺中,卻無人知曉。他終於發現,寺院晚課時,在寺院裡的大鐘被連續撞擊後,聲音與罄音律相合,產生共振,於是罄才會自動響起,發生擊彼應此的現象。神醫拿銼刀把罄銼了幾個缺口,把音律變了,敲鐘時磬就不應。從此,以前每天定時自嗚的罄,不再無緣無故自響,福遠的病也就不治而癒。」

    林天來大為驚嘆,道:「神醫真神人也。」

    八無道:「病從心生,心不亂,則病自癒。」

    韓業道:「說到病從心生,我想起方伊伊。有一次,她晚間經過池塘邊,因為口太渴。就以雙乎掬水而飲。第二天早晨,經過水池邊,才發現池中有許多小紅蟲漂浮,因此得到重病,田老闆找了好多名醫,全沒效。最後請到一帖神醫,他沒見到方伊伊,光聽田老闆述說,就道:『我有方法了,你放心。』原來神醫剪紅絨線如小蟲狀,拌到瀉藥內,製成藥丸。方伊伊服過藥後,拉出的大便中有看似許多小紅蟲,於是病就好了。」

    林天來一聽到韓業提及方伊伊,不禁擔憂道:「不知她現今何在?是否安全?我去了海山鏢局,弄清她並沒有偷天下第一寶玉。」

    八無道:「大人可先安心養病,待身子痊癒,我自當全力協助,全力把少林珍寶與田宅大案解決。」

    韓業見林天來悶悶不樂,眉頭深鎖,深深掛念,又道:「金老闆之所以發跡,也是跟一帖神醫有關。」

    林天來驚道:「什麼?一帖神醫怎麼會幫金老闆?」韓業笑道:「金老闆慳吝成性,一般人認為對這種人,神醫是絕不可能幫的。但神醫心高氣傲,認為天下無一病不可治,金老闆看準這一點,終於激得神醫幫他。」

    八無也不禁莞爾,道:「願聞其詳。」其實他希望藉由大家輪流述說神醫天下無雙的絕妙身手,讓林天來轉移注意力,稍稍減緩對中毒的極度恐懼。

    韓業道:「正所謂樹大招風,很多人故意找麻煩,跑來找一帖神醫看病。金老闆那時還沒發跡,只是小商人,有一天跑去找神醫,神醫問他:『你有什麼病?』金老闆說,聽聞天下第一神醫無病不治,只要一帖,任何怪病皆除。我有一病,是天下第一難治之病,連你這位天下第一神醫也無法治癒我。神醫就問什麼病,回答說『窮病』。神醫又問:窮病又如何?金老闆說,你既然能治百病,能替我去掉窮根嗎?神醫想了一會兒,道:『這也不難,你去買一顆朱槿花,其莖葉皆如桑,葉光而厚,樹高四五尺,枝葉婆娑。自二月開花,至中冬即歇。其花深紅色,五出,大如蜀葵,有蕊一條,長於花葉,上綴金屑,日光所爍,疑若焰生。一叢之上,日開數百朵,朝開暮落,插枝即活。第二年的這個時候,你就不會窮了。』金老闆猜不透神醫的意思,姑且先照他說的去做。第二年,朱槿花很快開了;葉子很茂密,金老闆跑來告訴神醫。神醫似乎早就知道,只是淡淡的道:『成了,你回去吧,會有人送錢上門的。』金老闆還是不相信。五天後,來買朱槿花的人一個接一上門。原來從那天起,神醫每開一個方子,一定要有幾片朱槿花的花瓣。那些人到藥鋪買不到朱槿花,回去問神醫,神醫就指示他們到金老闆家裡去買,所以他家門庭若市,自此發跡。」

    林天來緩緩點頭,道:「原來如此,這我從未知曉。」此時已接近子時,林天來毒發,額頭汗滴如雨,劇烈嘔吐。八無不忍,欲以少林至純至陽至剛易筋經灌注林天來,無奈林天來全身蜷曲,如車輪轉動,無止無歇。八無束手無策,只好輕輕唸起金剛經,希望能減輕林天來痛苦。

    過了一時辰,毒性已過,林天來道:「大師,這……這毒厲害得緊……」八無示意林天來勿多言,保留體力。天色已晚,八無至太守府客房歇息,三人明日將啟程前往一帖神醫住所求醫。
   
    次日清晨,八無問韓業道:「不知那一帖神醫住所何在?」

    韓業道:「一帖神醫原是京城陵圈人,他年輕的時候,生性散淡,不求名利,常喜遊歷名山大川,採來草藥,在京城出售。不過,他賣藥時,最不喜他人討價還價,其實他天生應該也是倔脾氣。他的藥是不二價的,誰買藥時要是多說一句,他就不賣。五十年來,都是如此。一天有個女子前來買藥,她並不知道,面前這個老頭就是一帖神醫,便很習慣還起價來。神醫當然不會為這個女子破壞自已的規炬。那女子喋喋不休,神醫乾脆扭過頭去,不再理她。更激起那女子的憤怒,她對著這個倔老頭發火道:『哼,你又不是一帖神醫,你也想不二價嗎?』事後,一帖神醫中很不平靜,自嘆道:『我在市上賣藥,為的就是逃名。可今天連這個區區小女子,竟然都知道有個一帖神醫,我還賣什麼藥啊!』他從此取消了京城賣藥之舉,徹底遁入山中。現在應該有九十歲了,一個人獨居於杏林小軒。」

    八無和林天來均想:「九十歲的老人,依然行醫不輟,精神可佩。」

    林天來叮囑韓業,有任何田家大案或田夫人線索,要立即稟報。隨即出發,上次把林天來從海山鏢局載回太守府的馬車還在,就由八無親自駕車。

    經過一日趕路,來到傳說中的杏林小軒,已是夜間。軒內一人,負手而立,林天來只覺身影甚是熟悉。進入一看,竟是田老闆家的廚子萬刀一!當林天來在田老闆家問案,第一次見到此人,心中忽然覺得像是被人用大槌重重狠狠槌了一下,但他怎麼想就是想不起來在哪見過。現在又於此相見,這種感覺又在心頭升起:「眼前之人怎麼如此面熟!我一定在哪見過他的!」

    林天來大為驚奇,急問:「你怎麼來神醫家?原先的田家到底出了什麼事?後來你有再見過田夫人嗎?」萬刀一道:「老爺發生不幸後,夫人給我們一筆錢,算是給我們的安家費,要我們另謀生路,我也就離開了,實在不知夫人在哪,也不知後來發生的事。有一次身體不適,來求助神醫,後來神醫正鑽研食療效用,恰好我又懂烹飪,兩人越說越投機,我就在此住下了。」林天來聽畢,雖覺疑點甚多,但就是說不出怪在哪裡,拼命思考,不得其解;心中有個疙瘩,眉頭深鎖,憂心忡忡,胸口很悶,極為痛苦。

    萬刀一道:「兩位連日趕路,想必飢餓,且讓我送上餛飩,給兩位暖暖胃。」來到西側小廳,中央置一「餛飩擔子」,蘇州俗稱駱駝擔子,前頭是鍋灶,下有炭火;後頭上格置各種醬料,中格放碗匙與筷子,下格有抽屜,中有隔層,左置餛飩,右放麵條。最下格放置湯罐,內有原湯與青菜,洗碗的水盆與用水則懸於擔外,叫賣敲的梆子則綁在後支撐棍上,兩頭以扁擔相聯,其上有薄木板凸起似駝峰,故名。或因擔子過沉重,挑擔者負荷似駱駝而名之。

    八無茹素,萬刀一心細,餛飩內餡以剁碎香菇和豆乾包成。萬刀一道:「神醫為人治病後,不受謝,不收禮,只要求治癒者在他房前栽種杏樹做紀念。輕者一株,重者五株。數年後,蔚然成林,紅杏累累。建一草倉,告訴人們,要杏果的,不用付錢,只要拿一斗穀子來換。如此,穀子堆滿倉,他又用這些穀子就濟貧民。所以此間稱杏林小軒。」八無微頷稱許。

    眼見子時又將屆,八無十分憂慮林天來病發,道:「不知神醫是否肯醫治?」萬刀一道:「神醫醫治尋常百姓,手到病除。可是醫治達官貴人,有時卻不能生效。甚至治療時程更久,花費藥物更多。這段日子我與神醫研討食療醫術,神醫曾感嘆,貴人比百姓難治,有四大原因:行醫講究『神』與『意』,肌膚之間判別非常微小,大夫按神意運用妙術。針石之間,相差毫末,效果相反。這種神意存於心與手之間,可以治病而難以言宣。而貴人在接受珍治時,存在四難:一是往往自以為是,自作主張,不從大夫的治療意見;二是常常不愛護自己身體;三是體質不強,不能接受藥物治療;四是好逸惡勞。正是由於貴人存在上述四難,所以療效有時不好。」

    林天來與八無對望一眼,均想:「這真是聞所未聞,絕妙理論。」心中對神醫的崇敬,又添一層。就在此時,屋內傳來生歌聲,那沙啞又嘹亮聲音唱道:

            要活九十九,早起看日頭。
            要活九十九,走路甩開手。
            要活九十九,清晨跑步走。
            要活九十九,不怒少喝酒。
            要活九十九,不怕賢妻醜。
            要活九十九,睡覺不蒙首。

只見老人身形極高,比一般人足足高出一尺,但又極瘦,彷彿木片,走起路來輕輕飄飄,搖搖晃晃,宛如紙鳶,正是祈一帖。他今年高壽九十,但望之如七十歲,白髮白鬚,手長腳長。

    萬刀一輕輕一笑,走進內堂清洗碗筷。

    八無雙手合十,道:「久聞神醫威名,技壓天下,無人能出其右。這位林大人急公好義,日前辦案,不慎遭暗算,煩請神醫妙施聖手,為林大人療毒。」祈一帖微微一笑,道:「兩位請隨我來。」林天來與八無大喜,以為開始療毒,跟著神醫來到內堂。

    沒想到內堂甚是雅致,文房四寶倶足,卻不見針灸藥帖或任何藥材。
開始感動
http://www.wretch.cc/blog/wju2008

TOP

原來祈一帖非常重視寫字這樁事,並以善於書法而自傲。他對文房四寶都很考究,一定要用象牙、犀角做筆管,用細勁的狸毛做筆心,筆心外用秋兔的毛覆蓋,用這樣來製成筆。他用的墨-定要用松枝燒出的細煙,還要和入麝香,使其香氣久存不敗。對紙的選擇也極講究,只用那質地堅薄、又白又滑的好紙。一幅字寫成,更是自重自愛珍貴得不得了。

    八無微微失望,林天來有點心急,只見祈一帖興致勃勃,喜道:「兩位請看。」八無以為是藥方或是藥材,但見祈一帖拿出二王真跡等書法作品,都是唐貞觀年間,太宗命魏徵、虞世南、褚遂良等大家鑑定過真偽,判定無誤的。其中王羲之的墨寶,楷書、行書一共二百九十頁紙、裝訂成七十卷;草書二千頁紙,裝為八十卷。王獻之,張芝等人的書跡,則根據多少各自成卷。在每頁每卷的騎縫和首尾,都蓋了「貞觀」字樣的印章。凡是草書帖,都有褚遂良楷書小字的釋文,用另紙寫好附在原作之旁。這些書法作品,許多都是漢、晉古本,也有一些是梁、隋的官府藏本。

    祈一帖道:「一個人在某項技藝到達顛峰之後,一定要培養另一項嗜好。」對自己的收藏頗為自負,得意洋洋。

    林天來眼見子時快到,忍不住問道:「神醫,這毒是否有解?」祈一帖道:「解毒之法,存乎一心。愈難解之毒,常常就是一般人所想不到的解法。天生萬物,一物剋一物,相生相剋,大人所中之毒,必然有解。」八無和林天來至此方鬆了一口氣。

    祈一帖續道:「我生平治病無數,但從不白白出手。」

    兩人憂心再起。好不容易來到神醫住所,他也說此毒可解,不知又要出什麼難題?林天來道:「來此間之前,已聽聞神醫妙手仁心,至於療毒代價,神醫請說便是。」八無道:「此案牽連太大,本寺鎮寺之寶,田老闆死因,寶玉之謎,丁一之死,田夫人下落,在在需要林大人智慧破案。當然,林大人痊癒之後我也必定全力支援,全程參與。懇請神醫再施妙手,驅毒療毒。」

    祈一帖微微一笑,道:「妙手仁心,如何敢當?不過是誠心祈求,天下生病的人少一些罷了。」看了兩人一眼,又道:「林大人辦案如神,方丈慈悲為懷,江湖人士,同所欽仰。但我幫人治病,只有一個條件:被我治病和陪他來的,都要說個笑話。」

    兩人啞然失笑,林天來心道:「原來如此。怎麼之前從未聽說?想必是神醫要被治的人保密,不可說出他的要求。」八無則想:「這種醫療費用真是特殊,曠古未聞,說笑話的心情可以變好,而神醫蒐羅笑話,說給其餘病患聽,也有助放鬆病患心情,一舉兩得,確是神醫獨有智慧。」

    但見祈一帖笑吟吟看著兩人,道:「如何?此醫療費用,請兩位先付,否則就算武林再有名望之人,或是極有權勢之人,我也不醫。我活到九十了,也夠本了,沒有親人,誰也別想脅迫我。」神情傲然,氣勢懾人。

    林天來道:「神醫行事風格,妙想天開,開古今未有之格局,確實令人敬佩。」

    祈一帖道:「這位少林方丈,法號八無,無動無靜,無生無滅,無去無來,無是無非,笑話想必是好的。」

    八無道:「既然神醫的療程如此特殊,我就獻醜了。玉皇大帝要與人皇對親,商量道:兩親家都是皇帝,也須是個皇帝為媒才好,乃請竈皇帝往下界去說親。人皇見了竈皇帝,大驚道:『哪有做媒的怎麼這般黑?』竈皇帝道:『從來媒人哪有白做的!』」祈一帖撫掌而笑,道:「妙極!妙極!」

   林天來淡淡一笑,道:「有一位衙府裡的小差役,與伙伴們開玩笑說:你們信不信,我能使縣官學狗叫。伙伴們都說,不要吹牛了,堂堂的縣太爺怎麼可能學狗叫呢?那人說,不然來打賭。伙伴們說,這樣吧,如果你真能使縣官學狗叫,我們大家就請你喝酒。如果辦不到,你請我們喝酒。小差役走向衙門。伙伴們在門口偷看。縣官見了小差役,就問:你不是回家休息?怎麼又來了呢?回答說:老爺剛上任,鄉親有件小事,托我來麻煩一下老爺。我們鄉裡盜賊很多,想請老爺出一個文告,叫家家戶戶都養狗。因為狗一見生人就叫,盜賊聽了害怕,自然不敢來了。縣官一想,頗有道理,說:既然這樣,我家也該養能叫的狗,但突然之間,到哪裡去找那麼多狗呢?小差役說:最近我家買了幾條狗,但這些狗與其他狗叫聲不同。縣官問:這些狗是怎麼叫的?小差役回答說,它們『呦呦!呦呦!』的叫,和鹿的叫聲差不多。縣官哈哈一笑說:你太無知了,好狗都是『汪汪』叫,『呦呦』叫的,算什麼好狗呢?伙伴們在向外聽到縣官學狗叫,不禁掩口而笑,小差役知道自己贏了,便說:老爺,你如果要找這樣叫的狗,我一定替你找。於是拱手作揖,向縣官告別。」

    祈一帖大笑,八無也不禁莞爾。

    祈一帖道:「兩位的藥方我收下了,我也來說一個。五台山某禪師收留了一個小徒弟,年齡只有十三歲。五台山很高,師徒們在山頂修行,從不下山。多年以後,禪師帶弟子下山,小徒弟連牛馬豬狗都不認識。師父因此指著所遇見的東西告訴他,說:這是牛,可以耕田;這是馬,可以騎;這是雞狗,可以報曉,可以守門。小徒弟一一答應。過了一會兒,一個少年女子走過來,小徒弟驚奇問道:這又是什麼東西呢?師父怕他動心,嚴肅對他說:這個東西名叫老虎,人靠近它一定要被她咬死,連屍骨都不留。小徒弟也點頭答應。晚上,回到山上,師父回他:你今天在山下所見到的東西,有沒有心上還想著的?小徒弟回答說:別的我都不想,只想那吃人的老虎,心裡總覺得捨不得。」說完哈哈大笑,聲震屋瓦,八無與林天來相顧駭然。

    林天來表情略微尷尬,心想還是趕緊轉移話題,於是問道:「請問神醫此毒解法?」。祈一帖不答,卻道:「方丈大師,請問你右手虎口是否有一小紅點?」八無大為驚訝,道:「這……這小紅點連我自己仔細找都幾乎找不到,要很用力看才看得出,別人更不知曉,神醫……你,你……從何得知?」

    祈一帖道:「五十年前,一婦女懷孕,孩子即將生產。生了七天孩子還是生不下來。藥物、符水無所不用,都不奏效,只好等死。孩子的爹請來每個大夫,都說:『這用什麼藥都沒用,只有用針刺療法,但我的技術還沒有到這一步,不趕下手。』孩子的爹來求我。說:『不敢請先生治,但人命關天,請試一試。』我試了一試,跟他說:『不會死!不會死!』叫他燒一壺熱水,用熱水暖孕婦之腹,也暖腰。然後我用手上下撫摸,問婦人:『如何?』那孕婦略微皺眉,道:『有點痛。』開始呻吟,生下一男孩,母子均安。她家裡的人驚喜拜謝,謝我如神,而不知道我用什麼方法。我說:『孩子已經出了胞胎,但有隻手緊抓住母親,不能解脫,所以,吃什麼藥都沒效。剛才,我沿著孕婦肚皮,隔著孕婦肚皮,慢慢摸出孩子手的位置,用針刺了他的虎口,他一疼痛就縮了手,所以很快就能順利生產,沒有別的方法。』」說完,請人把剛洗完澡的孩子抱過來,孩子右手的虎口上果然有針次的一個小紅點,如果不仔細看,絕對看不出來。」

    林天來大為驚嘆,佩服無已。

    祈一帖道:「林大人,我見你心事重重,神色鬱鬱,對治癒病情,實為阻力。」

    林天來道:「田老闆突遭不測,這案子發生太快,牽連太廣,關係太大,我食無甘味,睡無好眠。」祈一帖道:「了解訟情有五種方法,大人知道嗎?」林天來肅然起敬,道:「晚輩恭聆高論。」

    祈一帖道:「一是辭聽,言辭明快真實,煩碎則虛假。二是色聽,有理則色正,無理則臉紅。三是氣聽,理直則語氣舒緩,心虛則語氣急促。四是耳聽,理直則聽言穩重,心虛則聽言不安。五是目聽,理直則眼神明亮,理屈則眼神無光。」

    八無一言不發,表情凝重,全神貫注,認真聆聽。隨即恭敬請問:「神醫想必有救治林大人之法?請施聖手!」

    祈一帖笑道:「人之患病,其原因只有兩瑞,或內傷七情,或外感六淫。七情者,喜、怒、憂、思、悲、恐、驚,乃人的心理七種情意變化,本屬正常情況,但情意波動過於強烈或突然,或持久反覆,刺激太大,超過了人體本身正常生理耐受程度和調節範圍,使人體代謝紊亂,臟腑陰陽失調,導致疾發。六淫者,風、寒、暑、濕、燥、火。夫百病之始生也,皆生於風寒暑濕燥火。要之,六淫是由外而及,從口鼻或皮毛侵入肌體,而七情則從內而發,直接影晌有關內臟而患病。」

    林天來看了八無一眼,更加心急。八無輕輕搖頭,示意稍安勿躁。祈一帖更加慢條斯理,緩緩說道:「七情內傷致病,其特點主要表現在兩方面:一是直接傷及內臟,影響內臟生理功能,且不同的情志變化,傷及不同的臟腑。即怒傷肝,喜傷心,思傷脾,悲傷肺,恐傷腎。二是影響臟腑代謝,導致升降失常,表現為『怒則氣上,喜則氣緩,悲則氣消,恐則氣下,驚則氣亂,思則氣結』。憂愁者,氣閉塞而不行。脾,悲傷過度,必傷肺而脾屬土,肝屬木,木克脾土,脾土不足,則危及肝木。況肝喜條達,長期憂鬱,則肝氣不舒。而悲傷過度,必傷肺金,肺虛而邪易入,脾為肺之母,脾愈傷而肺愈弱,故成肺癆之疾。」

    八無心想:「憂愁造成氣閉,悲傷過度必傷肺,怪不得神醫要蒐集笑話了,用心很深。」

    林天來道:「這毒好生奇怪,每日子時發作。」祈一帖道:「不發作時呢?」林天來道:「不發作時,我一如往常,不受影響。」祈一帖點頭道:「這就是了,果然不出我所料。」

    八無與林天來對望一眼,心中一喜,以為神醫要開始診治,只聽祈一帖道:「看病治病是醫生的本分自不必說,人命關天,用藥不敢大意。如今藥販子只顧謀利,從臨洮山外,用牲畜馱來甘草,甘草上塵垢、大糞、污穢的東西什麼都有。甘草原是鎮咳、解毒的常用良藥,若不清洗乾淨,倒是要給人添病,一般藥鋪都是用則刀切成段後,就賣了。四物六味八珍十全大補,再好的藥材,都白白糟蹋了。我每次買來草藥都要先用水洗刷乾淨,然後在陽光下曝曬,或著在涼處蔭乾,然後才交到病人手裡。不敢說這就是陰德,只不過好這樣做以後,自己才會心安就是了。」眼望遠方,微微一笑,表情甚是自得。

    林天來極度失望,八無修養再好,也快不耐煩了,只想催促神醫快點開始療毒,這些事明日再說,再看林天來,臉上表情又是疑惑,又是擔憂,又是失望,又是發愁。八無看出林天來急了,忍不住道:「神醫醫治林大人之法,必然高妙。相信天下無神醫不能解的毒。」靜靜望著祈一帖,不再說話。

    祈一帖道:「林大人,你中的毒,是一種名叫『牽機藥』的毒藥。這種毒藥非常厲害,是天下第一毒藥。中毒之後,人往前滾幾十回,身體彎曲,頭腳相挨,就像以機械制動的弓弦,弦上所拉緊的機弩,所以叫做『牽機藥』。」從懷裡取出一粒土色藥丸,頓了一頓,又道:「現在子時將至,大人請先服下藥丸,再至內堂歇息,我隨後到。」

    林天來大喜,謝過神醫。來到後園,那是神醫蓋了一座迎風館,窗戶的青瑣格子上掛滿了碎玉,樑柱有玉雕的鳳銜著金鈴,銅鑄的龍叼著玉珮,輕風一來,叮叮咚咚,非常悅耳。館舍周圍種植著各種花木果樹,白棗紅李,枝條伸展,直到屋裡,坐在樓上,伸手摘果,別有風味。

    翌日,神醫對八無道:「醫治林大人,對我而言並非易事。所以,我有一條件交換。」八無心中一凜,暗想:「誠所謂好事多磨,不知他要開出什麼條件?事已至此,多想無益,且聽他條件,再隨機應變。」道:「神醫請說。」

    祈一帖道:「請幫我護送一位女患者到武當山,作為交換醫治林天來大人的條件。」

    林天來一聽到「武當山」,心中一凜。祈一帖又道:「我剛剛把她治好,她的病,比起林大人的毒,要難治得多了。」

    八無心知林天來發病情形,他聽祈一帖說女子所受之苦更甚林天來,不禁心痛,慈悲心起,道:「神醫既已治好她,我自當全力護送至武當。」

    祈一帖道:「說是治好,也尚未完全痊癒。她怕風寒,所以全臉以黑布包住,只露出眼睛。此外,由於喉嚨受傷,她也暫時不能說話。所幸有大師相伴,安全無虞。日常飲食,她能自理。所以,說不說話,露不露面,也不是那麼重要了。」

    八無見祈一帖不多說女子背景,也就不問,何況他的個性本來就是「你不說,我不問」,再說,他到武當也可瞭解少林寺鎮寺之寶的真正下落。來此間之前,林天來已告知八無本案查訪進度與概況:退休差役史易包轉述少林之寶確由田老闆請託海山鏢局送往少林,包離春言包海山去了武當,多半是基於武當與少林向來交好,此少林寺鎮寺之寶太過珍奇,請武當掌門太清真人協助一起護送。

    但見祈一帖臉色忽轉凝重,八無與林天來自見他以來,祈一帖都是神情輕鬆自然,言語風格讓人如沐春風,但忽然臉色大變,八無還以為祈一帖已察覺林天來病情轉重,不禁深深擔憂。祈一帖道:「據我所知,天下第一殺手重出江湖。」

    八無「啊」的一聲,直覺聯想天下第一殺手是出手欲奪少林寺鎮寺之寶。林天來對於此天下第一殺手,未曾謀面,只是聞名,雖然心中也暗想,天下第一殺手重出江湖或多或少與田宅大案、少林寶物有關,否則世上怎會有如此湊巧之事,毒王重現江湖,將自己毒傷;天下第一殺手隨即現身江湖,只恨自己偏偏在此時中毒,不能大展身手,痛快辦案。

    祈一帖道:「兩位高人,一位是朝廷命官,破案無數,一位是少林住持,德高望重,不管天下第一殺手重出江湖原因為何,請多保重。」他好心提醒,盼無人傷亡。畢竟,林天來已經被毒傷,接下來會有何更大、更多江湖風波,實屬未知。

    林天來笑道:「神醫請放心,此人名聲太大,但無人見過,是男是女、高矮胖瘦,無人知曉,或許徒具虛名,不足為懼。」言語之中,豪氣干雲,傲氣十足。

    八無道:「依我所見,這天下第一殺手最讓人恐懼的,是其未殺人之時的氣勢。西域的祥利寺,素與本寺交好。有一次,他們住持派弟子送來一隻貓,說是要給本寺。當時本寺羅漢堂、達摩堂都覺奇怪,何以萬里迢迢,就為了送一隻貓?如此大費周章,實令人參詳不透。當時直接問,此貓有何奇特?回答說:第二天就知道了。本來達摩堂認為,把貓隨便拴在角落即可,但送貓僧人堅持要關鐵籠。那天晚上,僧人在眾目睽睽之下把貓關進鐵籠裡,又把籠子放在一個大木箱裡,箱子不加蓋,再把箱子連鐵籠子一起放在一間舊空屋中間,然後把空屋窗子全關上,門也加上一個大鎖。到了第二天清晨,羅漢堂與達摩堂眾僧人全部跑去舊空屋,等著送貓僧人開門。那僧人開了鎖,打開門,大家一看,都驚呆了:舊空屋地上,幾十隻又肥又大的老鼠圍著木箱子外面,全死了。眾僧不解,那僧人說:這就是此貓神奇之處,此貓為貓中之王,牠所在之處,方圓數十里老鼠會自動靠近受死。」

    祈一帖、林天來瞠目結舌,說不出話,默想那天下第一殺手,殺氣與威勢,令人不寒而慄。再看八無,表情凝重,嘴唇緊閉,似乎在說:「不要問,很恐怖。」

    良久之後,林天來道:「大師,你我一見如故,惺惺相惜,待我身上之毒完全解後,我會立即到武當與你會合。」八無道:「好。我若先見到武當掌門太清真人,也會詢問包海山與本寺珍寶去向。咱們武當見!」他心想祈一帖已經答應救治,必定治癒,無須擔憂。只是天下第一殺手重出江湖,恐怕一場腥風血雨就要展開。

    祈一帖走進內堂,不多時即從內堂走出,牽了一位女子,她全身黑衣黑褲,臉罩黑紗,只露雙眼。祈一帖對八無道:「有勞大師。」八無道:神醫不必過於客氣,請好好照顧林大人。」祈一帖道:「正該如此。」頓了一頓,又道:「有勞大師護送,實在過意不去,我請一位朋友隨行,此人廚藝出神入化,乃天下第一名廚,有他相伴,一路伙食可無虞。」

    話聲未落,內堂一爽朗聲音笑道:「乃天下第一名廚怎敢當?不過是動動鍋鏟,解解饞罷了。」走出一人,正是萬刀一。

    於是黑衣女子坐上大馬車,萬刀一駕車,往武當出發。

  王竹語作品《心中只一人》  待續……
開始感動
http://www.wretch.cc/blog/wju2008

TOP

王竹語作品《心中只一人》
        

第六回   第一殺手


    萬刀一駕馬車,他廚藝一流,駕車技術也不凡。馬車內部隔成兩小間,養病的黑衣女子坐在後側小間,她連坐在馬車上,臉上也是一直罩著黑紗。八無坐前側,他心知天下第一殺手可能埋伏路上,隨時出手伏擊,所以眼觀四面,耳聽八方,提高警覺,不敢怠慢。

    剛出東陽,過了貫縣,來到河口。萬刀一從馬車前側小間拿出一小甕,喜孜孜道:「這白菜是我獨門秘方醃漬,精選東北白菜,七七四十九天後,白菜的肌理口感,介乎水梨和蜜桃之間,爽脆兼有,甜汁豐沛,清炒固然口感鮮好,即使不施油鹽,僅以白水淨煮,吃來也滿口甘馥,簡直可當甜點。不過單吃嫌寡,最好以濃郁肥物同烹,方能提鮮吊味,延展反差與對照的層次,使平淺的甜美趨於深邃豐富,為了配合大師茹素,特以豆乾、蘿蔔、冬菇、芋頭共冶,清濃參差互見。」

        八無生活清簡,飲食清淡,但萬刀一盡心侍奉,倒也心怡。養病女子車內休息,不發一語,也跟著八無茹素,毫無怨言。只是遵照神醫祈一帖囑咐,身上之病尚未全好,臉上一直罩著黑紗,不發一語。

    萬刀一道:「不知那天下第一殺手是何模樣?若能知曉,也好有個防範。」八無道:「此事無須擔心,凡事自有因緣。」萬刀一暗忖:「方丈大師武功罕有人敵,就算十個天下第一殺手也料理得了,我這可真是白擔心了。」

    八無心中卻想:「若有因緣,也可渡化這位天下第一殺手,讓他放下屠刀,立地成佛。」

    這一日馬車在路邊停下,八無與萬刀一在樹下休息,也讓連連趕路的馬稍稍喘息。這時忽有一人,年約四十,頭戴絨帽,身穿藍布大褂,高腰襪子,青布皂鞋;身高八尺,面如紫玉,粗眉大眼,自稱「江南第一廚」百式刀,做菜切肉,刀工有一百種,聽聞天下第一名廚已在此間,特來致意。

    百式刀送來食品五心包子,恭恭敬敬道:「這五心包子,看似尋常,其實大有來頭。當年明成祖到江南微服出巡時,曾特地光臨我的小店,說想嚐嚐包子。我店立刻奉上所有的包子,但都不能使萬歲爺滿意。我大感為難,隨行太監便在一旁指點道:皇帝爺愛吃的包子做起來說難也不難,說易也不易,只要做到『滋養而不過補,美味而不過鮮,油潤而不過膩,鬆脆而不過硬,細嫩而不過軟』就行。」

    萬刀一道:「這有什麼難的?把海參、母雞、肥肉、冬筍、大蝦,切成小丁做餡心。包子蒸熟後即可。」

    百式刀拍手笑道:「正是!正是!不愧是天下第一名廚!不愧是天下第一名廚!我做好之後,送上御席,萬歲爺果然點頭叫好,一口氣連吃了好幾個,臨走時還親題『天下一品』四個大字。因用五種餡心做成,便以『五心大包』為名。造型極佳,口如鯽魚嘴,形如荸薺,褶有三十二個,清晰如輪輻。直到今天,老揚州只要一提起五心大包,仍會蹺起大拇指,接著豎起五指,表示『天下一品五心包』之意。」

    兩人一搭一唱,你一句我一句,天南地北聊廚藝。八無只是靜坐練功,完全不受影響,心想馬車內養病女子旅途無聊,讓她聽聽地方名菜軼事,也是不錯的消遣。

    百式刀話鋒一轉,道:「前輩,實不相瞞,我有急需,你布捆中的銀子,暫時借用,三日後,一定追上你們的馬車,原數奉還,決不負約。希望你不要聲張,否則禍患臨頭。」講完,作揖離去,只見他行走如飛轉眼不見蹤影。

    萬刀一大驚失色,心道:「我離開神醫時,的確帶了大筆白銀,捆在布中,那是神醫特別交代,一路上護送女子的所有食宿費用。此事連八無方丈也不知,他如何得知?」又想:「他既然知道我有白銀,也應該知道同行之人就是大名鼎鼎的少林寺住持,八無方丈,怎麼有膽造次?」急忙回到自己的車上,只見布匹都捆紮得好好的,沒有移動的痕跡,但心中頗為疑惑,當著八無面前,又不便打開布捆來檢查。一看八無,氣定神閒,完全不把此事放在心上。再想:「說不定他只是想耍我,有八無方丈在,誰敢動我們馬車一絲一毫?」

    再度上路,萬刀一趁八無不注意時,捲開布捆來看,布捆裡的銀子都不見了,萬刀一大為驚奇,心中忽然有個想法,像是被巨石重重連續撞擊:「偷銀子之人神出鬼沒,來去自如,此人就是天下第一殺手!」但依然默默不語,也不敢告知八無。

    一路無事,三日之後,即是約定之日,毫無動靜。萬刀一心想:「這些土匪怎麼會守信還錢?我真是發癡了。」孰料,到了第五日,在客棧休息時,百式刀和他的朋友挑著擔子來,說道:「我來還債了。」他們拿出銀子,除原來的一百兩以外,又按日加上利息十三分。另外又拿出一包銀子道:「因為我的朋友來遲了,違約二天。另外加一個月的利息。」

    萬刀一又驚又喜,吞吞吐吐問道:「你固然是言而有信的俠士,但不知道前幾天究竟有什麼急用要借我的銀子?」百式刀道:「我有個近親犯了事押在官府,急於拿錢去行賄買命,倉卒乏間籌不到錢,只好暫時借用。」萬刀一又問:「當時布捆都沒有移動,不知你是怎麼把銀子取走的?」百式刀笑道;「我自然有取的辦法,何必多問呢?」就要酒來對飲。又道:「我們這些人什麼地方不能取物?只是怕無緣無故讓人受害,所以不輕易攫取!」

    萬刀一微微點頭,百式刀又道:「人生沒有別的東西,能拿出來的就是金銀財寶。世人都說那是身外之物,實際上是說假話,裝腔作勢。金銀也可救助窮人,只看願不願意。」酒酣耳熱,夜已深沉,百式刀向同行朋友道:「可以走了。」放下酒杯,步出中庭,一躍而上屋頂,屋瓦沒有聲響,人已不知去向。

    八無望著窗外,神色安詳,若有所思。   

    這一日到了江邊,馬車已無法再前進,渡口只有一小船,但前去武當,只有此路最近,現已到這,繞路就太遠。女子下車,與八無、萬刀一上了渡船。就在船正要開時,又有一人,約三十出頭,身長九尺,生一張淡紅臉面,額闊顴高;二道濃眉,一雙虎眼;大鼻闊口,二耳招風;頷下連鬢長鬚,好似鐵線一般,根根倒抓﹔頭上邊扎巾鈿額,身穿銀紅緞剪千,足登薄底驍靴,急跳上船,也不問船伕,也不打招呼,彷彿船原本就是在等他似的。八無三人看了他一眼,既然他不說,三人也不問。他往船尾走去直接坐下,雙眼一直盯著江面。

    船到江心,忽然劇烈搖了一下,萬刀一左看又看,並無異狀;見那船伕,若無其事,繼續搖槳;八無本欲站起,又再坐下。船尾之人,視而不見,眼望江邊。

    過了不久,船又劇烈晃了一下,萬刀一只見八無閉幕養神,如如不動。養病女子雙手抱膝,下巴靠在膝蓋上,臉上一直罩著黑紗,只露出眼睛,看不出驚恐還是自在。船尾之人還是若無其事,不為所動。

    忽然聽得船伕驚呼:「有鱷魚!」萬刀一往左看去,只見一隻九尺長巨鱷,露出頭部,緊跟船側。再往右看,一隻五尺長鱷魚正對著船側。船伕收槳,臉色發白,渾身發抖。

    只見船尾那人迅速站起,向船伕道:「你在這渡口幾年了?」船伕道:「二十年。」那人又問道:「二十年來,你見過兩隻巨鱷圍船,船上之人可以全身而退,安全到達對岸的嗎?」船伕想了一下,道:「絕不可能。」

    萬刀一自知不識水性,心想八無縱然功力深厚,水中閉氣也撐不了多久,更何況是與兩隻巨鱷搏殺。最慘的是養病女子,好不容易被天下第一神醫治好,卻又不明不白送入鱷魚口中,未免太過可惜。正想著,那人忽然跳入水中,隨即潛入江底,不見蹤影。不多時,江面冒幾個泡泡,只見左側較小鱷魚嘴部被一小繩套圈住,那鱷魚死命掙扎,江面翻騰,水花四濺。啪啦啪啦,響聲大作,萬刀一抹了抹濺到臉上的江水,張手一看,已是血水!再看船邊江面被血染成殷紅一片。五尺鱷白肚被開了一條長長的口子,翻浮江面,已然死了。九尺鱷嗜血而食,拖著五尺鱷沉入江底,緩緩游開。

    四人驚魂甫定,萬刀一心道:「原來此人就是天下第一殺手,殺人俐落,斬鱷也極高明。」船尾爬上一人,哈哈大笑,道:「死鱷魚,我用來切菜的刀子掉落江底。哼,死在湖北第一名廚千層刀手下,也算鱷魚的好歸所。」萬刀一心道:「看他身手,躍江,潛水,出刀,殺鱷,一氣呵成,我以為他就是天下第一殺手,沒想到是什麼千層刀,奇怪,不久前才遇到江南第一名廚百式刀,現在又有千層刀,自稱湖北第一名廚,難到一刀不如一刀?」

    千層刀抖落身上江水,一躬到地,向萬刀一行禮,喜道:「不知天下第一名廚來到湖北,有幸拜見,實是三生之榮。」竟完全不把八無放眼裡。萬刀一尚未回話,千層刀又道:「敢問廚神,開陽東坡肉是如何做法?」

    萬刀一暗想:「他身手如此俐落,我還以為他就是天下第一殺手,但會問這樣的問題,我想他不可能是了。」感念他英勇殺鱷,保全一船四命,笑道:「把蝦米爆得酥黃金亮,加蔥段和竹筍翻炒勻熟,燜煮入味即成,湯鮮味甜,百吃不厭。我最常做的是清燉東坡肉,也很簡單,鹹肉自己醃,可減少鹽量,洗淨鹽味和花椒粒後,加水過食材,略加薑片和黃酒,以小火煨熬半時刻,見湯色轉濃肉質酥柔,即投入剖半切段的豬肉,以溫火煮至綿軟,燒出來汁色乳白,鮮腴鹹香,餘味卻有無盡甜馨。」

        千層刀雙眼發亮,肅然起敬,頻頻稱是。萬刀一續道:「可加入白菜,使清鮮微辛,搭以濃恣羶厚的醃肉,確是絕配。不過,江浙一帶菜慣以金腿雲腿佐伴,有火腿白菜湯,這是最有名的家鄉菜。」

    千層刀搖頭晃腦,嘖嘖稱奇,又道:「敢問回鍋肉煮法秘訣為何?」

    萬刀一道:「此菜好壞的關鍵,在於肉下鍋之後,須久熬才能入味,所以,回鍋肉又稱熬鍋肉。它是用豬腿肉輔以郫縣豆瓣等炒製而成,頗能考較鑊上功夫。其法為精選肥瘦相間的帶皮豬腿肉,入鍋煮至皮軟肉熟,即撈出晾涼、切片。炒鍋置旺火上,放油燒至高溫,先下肉片略炒,再加適量精鹽炒出油,待肉片四周微卷,形呈燈盞窩狀時,以剁碎的郫縣豆瓣再炒上色,接著投入適量的甜麵醬、紅醬油、潼川豆豉及蒜苗段炒出香辣味即成。」

    千層刀一拍大腿,道:「正是。廚藝一事,調味最難,眾味之中,辣味尤難。須做到用辣而不燥不滯,入口之後,層次分明,共分三段:前段韻味愈探愈出,過癮而不突出;中段集合熱能、微疼與辣味三者,令味蕾在高低起伏、抑揚頓挫中;末段交互穿插感染,用畢而意猶未盡,深有回味。」

    萬刀一滿意一笑,道:「話雖如此,也要看主廚之功力和內涵了。」

    兩人一問一答,旁若無人,請益的人固然是戰戰兢兢,畢恭畢敬;回答的人也是知無不言,言無不盡,完全把方才經歷鱷魚恐懼拋諸腦後,自得其樂,樂在其中。  

    船靠岸,千層刀向萬刀一拜別,道:「聽君一席話,勝過自己鑽研十年,獲益良多,受教了,多謝了,保重!告辭!」隨即快步離去。

    萬刀一酬謝船伕十兩銀子,船伕歡天喜地接受。

    三人往大街走去,打算再雇一輛大馬車,但須先找客棧歇息。

    走了大半天路,來到招財客棧,萬刀一先要了三間上房,與八無和養病女子在一樓喝茶。不多時來了一位少年,唇紅齒白,柔膚嫩肉,脂粉味濃。客棧掌櫃好客多話,問他從哪來,要去做什麼。少年自稱姓方,單名也,說是要去考試,孤身一人,想多交朋友。看他行李、衣冠,顯然是富貴人家子弟。

   
開始感動
http://www.wretch.cc/blog/wju2008

TOP

萬刀一心念一動:「這人該不會是天下第一殺手?」心中打定主意,隨機應變,機靈處事。再偷偷往八無望去,見他無喜無瞋,無憂無慮,神情自然,怡然自得,倒也佩服。

    次日,八無三人離開客棧,還是搭船而行。上船時,萬刀一注意到不少搭船客都是昨天在客棧的熟面孔,當下暗不作聲,默默觀察他人。就在船準備開時,一少年高聲呼喊:「船家,請稍等!」

    大家一看,是昨天在客棧的少年方也。他一上船就打賞船伕、梢公各十兩,出手闊綽。萬刀一眉頭一皺,心道:「出門在外,如此招搖,恐怕惹來殺身之禍。神醫託我照料八無大師和養病女子,雖說有八無大師在此,再囂張的小毛賊我也不看在眼裡,但若有事端微禍,我也不能坐視不理,得先擋一擋。」至於自己要怎麼擋,可還沒拿定主意。

    方也進入船艙後,取出上等茶葉,以江水燒煮,招待大家。方也談吐溫雅,出手大方,看似出身商賈之家,兼以知識廣博,口齒伶俐,而此路搭船之人亦多為商人,故大家都心生好感,與之結交。

    船順流而下,風景秀麗,小橋流水。方也道:「如此風景,如此心情。眾位,且讓小弟為各位吹奏一曲如何?」眾人叫好之際,方也拿出短笛,開始吹奏。笛聲悠揚,清如江水,時而蜿蜒,時而靜流。大家只覺心曠神怡,有人還閉起眼睛,專心聆聽。

    就在此時,忽有一人,急跳上船,手持大鐵棍,往方也腰部猛然一掃。方也像紙鳶一般飛了出去,直接落水。那人叫道:「狗東西,玩什麼花樣!」

    眾人驚呆了。方也雖瘦弱,能如此一棍橫打,把他打飛出去,遠遠落下。其力道可畏可怖,無人能敵。萬刀一心中一凜:「原來這才是天下第一殺手!」

    那人卻道:「他用笛聲召喚匪徒,這一帶盜賊猖狂,已死了十多人。他家主人與賊黨以笛聲為暗號,要來打劫各位錢財,如有不從,格殺勿論。我雖然把他打落水,只怕笛聲已經傳了出去,惡霸隨時會到,請船伕立刻靠岸,各位自便吧。他家主人與賊黨一定會找我算帳,我要留下來,打擊匪徒。」

    萬刀一鬆了一口氣,正欲開口,八無道:「這位居士,如何稱呼?」那人鐵棍一橫,雙手合十,道:「在下古大力,拜見方丈大師。在我被海山鏢局總鏢頭包海山收攬之前,有次見這一幫盜賊殺人取財,殘害無辜,我殺了他們幾個人,因此結下了仇恨。」

    此人正是海山鏢局的首席鏢師,海山雙絕之一的「絕無僅有」。奉海山鏢局包離春之命,前往武當。古大力先至衙府,得知林天來正由神醫療毒,於是取回當日在海山谷口用來綁天來的大鐵棍,問明往武當路徑,迅速前往,不料竟在途中巧遇八無三人。

    萬刀一暗想:「原來他是海山谷的鏢師,當然不是天下第一殺手。」

    船靠岸後,原本在船上的旅人過客害怕惹禍上身,早就走得一乾二淨。古大力找了間茶坊,定了四間上房。命掌櫃拿來麵粉、生豬肉和酒;站在門口把酒喝光,還用自己的佩刀刺殺生豬,同時揉麵做餅,邊烤邊吃,豪邁痛快。

    萬刀一這一路上全是配合八無茹素,見古大力當著八無面前大口喝酒,大口吃肉,絲毫不以為意。反倒覺得此人是性情中人,可交朋友。正要開口,門口走進一人,用藍毛巾裹頭,足上纏著白布,腰間帶刀,綠鯊魚皮鞘,金飾件,金吞口,紫挽手,絨繩飄擺,雙垂燈籠穗。身後跟了七、八名壯漢,凶神惡煞模樣,茶坊所有人見了都不敢多問。此人食量很大,外貌稍嫌醜陋,不大跟人交談,口音像是湖南人。如果有人問他故鄉和姓名,都不回答。

    掌櫃卻極為好客,笑吟吟道:「客倌力氣之大,絕無僅有。力可移山,估計能舉起幾百斤?」

    那人說道:「我也不明白,不妨試一試。」於是他拿出一包銀子,放在桌上,大聲說道:「撞倒我的人,可以取走十兩銀子。」茶坊眾人躍躍欲試,那人就站在庭院的門檻上,幾十個人來撞,他屹然不動,冷笑一聲,道:「這還不夠。」又豎起兩個手指,中間離開一寸,用繩子分別纏住兩個手指,命令隨行的幾個壯年男子使勁拉繩子兩頭,他的兩個手指竟好像鐵樁一樣,沒有移動半分。

    掌櫃道:「大人好力氣,我切一大盤牛肉,算是本店招待。」

    那人並不回答,眼光掃過眾人,指著古大力道:「你殺了我最愛的弟子?就是你?」古大力道:「不錯。就是我,一人做事一人當,你別連累他人,我就在這裡。」

    萬刀一心想:「原來此人就是天下第一殺手,終於還是現身了。」他未見過天下第一殺手,只是聽聞,自然心中把每個凶神惡煞之人認定為天下第一殺手。

    那人道:「好。果然爽快!」說著就拿起古大力的鐵鐵棍,折成環狀,擲在地上,道:「如果你能把鐵棍拉直,就讓你走,從前仇怨,一筆勾消;否則你就伸直你的脖子讓我砍。」八無正要出言阻止,萬刀一心中像是被人重重搥了一拳,猛然想起:「他不是天下第一殺手!我以前見過他的。」大聲叫道:「且慢!」眾人一齊望著他,不知他要做啥。有的人準備看好戲,最好是惡鬥一番,兩敗俱傷;也有的人希望惡霸大鐵椎就此被剷除,從此這一帶可以太平無事;更有人打算漁翁得利,趁火打劫。

    萬刀一轉頭對八無道:「我能摔到這個人!」古大力很是吃驚,以自己力氣,盡全力還不一定有把握扳倒眼前這個體型不下於他的大力士,萬刀一雖說不上瘦小,但體格不高,骨架不寬,說不定一掌就被大鐵椎打死。

    旁人有的搖頭,有的惋惜,有的笑了出來。萬刀一卻信心滿滿,說自己自有取勝之道。還沒走過去,先跑進廚房。一會兒出來,就紮起衣襟,捲上袖口,握著左拳走向那人。

    那人見了,哈哈大笑,道:「我只要用一根手指,就能把這個瘦皮猴點倒!」兩人斯漸互相逼近;說時遲,那時快,萬刀一冷不防對著那人的臉把左手掌展開,那人悶哼一聲,昏昏沉沉倒在地上。茶坊的人又驚訝又興奮,全都捧腹大笑;養病女子雖然臉上罩著黑紗,卻看得出來露齒而笑;連八無這樣莊重嚴肅的人,也不禁莞爾。

    幾個壯漢拖著那人迅速離去。萬刀一先去洗了手,又回來坐到席上。古大力感到這事不可理解,就問萬刀一道:「你明明力氣比他小太多,又沒見你碰觸到他的身子,你是用什麼法術把他打倒的?」萬刀一笑道:「說來有趣,去年我到漓州遊玩,曾經在路邊一家客棧碰見這個人,當時他剛走近飯桌,盯著桌面,就突然摔倒在地上。我問他的同伴這是為什麼?他們回答說,他怕醬。只要一看到醬,別說嚐,光聞那氣味,就會馬上暈倒。我覺得這事新奇,就記在心上。剛才我上廚房,就是去找來醬,握在左手掌心。這人一見我手中的醬,果然就暈倒了。我這算不上勝了他,只是化解了緊張情勢,為這些日子連續趕路的疲累增添一點樂趣罷了。」

    那人手下迅速把他抬走了,夜已深,眾人回房的回房,散去的散去,掌櫃收拾殘餚菜羹,忙進忙出。
   
    萬刀一、古大力、八無、養病女子四人一桌,默然無語,各想各的事。

    這時忽有一人進入,養病女子輕輕的道:「天下第一殺手來了。」一直不說一語,臉上一直罩著黑紗的養病女子這一開口,說話輕柔,平淡無奇,但對八無來說卻像半空中響了個霹靂大雷。百式刀神不知鬼不覺取走萬刀一暗藏的銀子,他還不驚奇;千層刀躍入江中殺鱷,他也覺得平常;剛剛的巨漢被醬「擊倒」,他只是認為有趣。但從不開口的女子這突然一句,他真嚇了一跳。雖然神醫交代,養病女子喉嚨受傷,暫不能說話,但忽然開口,八無也突然嚇到。再看萬刀一與古大力,對養病女子突然開口說話,完全不驚奇,似乎早就知道。這更令他感到不解,甚至感到一絲絲不安。

    此人正是天下第一殺手,沒有人知道他武功多高,沒有人知道他是怎麼殺人的,因為剛知道就死了。沒有人看過他怎麼殺人,沒有人知道怎麼找他,沒有人知道他為何殺人,沒有人知道怎麼雇他殺人。

    但見他直接落坐,冷冷的道:「想要不死,只有一個方法,說一個冤案,如果能讓我感傷嘆息,我就饒過你們。」
   
    古大力雖自知不是對手,但他直接說殺人,竟完全不將八無放在眼裡,雖太過囂張狂妄,但語言之中竟有一股氣勢,讓人無法抗拒。萬刀一這一路最擔心怕的就是此人,沿途一遇上凶神惡煞就認為是天下第一殺手,現在本尊到來,一見之下,卻沒有特別感覺。

    八無卻是另一番心思:「他手中不知沾了多少血腥,我正要渡化他。原來躲過一死的唯一方法,是說一個冤案,他聽了之後心裡平衡一些,才不殺人。他一定是遭到很苦很苦的事,才會變成這樣。」心中同情之意,油然而生。於是說道:「讓我先來說吧。那是四十多年前的事了,我大概才十歲吧,但記得很清楚。我的故鄉薊州,有個好人,名叫俞人義,生性溫和厚道,與人們和睦相處,從未發生過衝突。到了晚年,他的家境十分豐厚。一天晚上,有一個小偷進入俞人義家偷東西,被他的幾個兒子捉住。俞人義一看,原來是鄰居的兒子。於是問道:『你一向為人規規矩矩,為什麼要做賊?』小偷低下頭,過了好久才回答:『因為家裡太窮,快要過年了,想說偷東西變賣,然後買一些好料的給父母,父母年紀都大了。作小偷,很不得已,是受環境所逼的緣故。』俞人義聽了,想了一想,嘆息著問:『你家裡大概需要多少錢?』小偷說:『只要有二十兩銀子,就足夠衣食了!』俞人義馬上家僕拿五十兩碎銀子給他。小偷想都不想,跪在地上,拜了三拜。起身之後,向門外走去。俞人義忽然想起什麼,忽然叫一聲:『回來!』小偷嚇得趕快轉身,結結巴巴問說:『你……後悔了嗎?你……要去報官?』俞人義搖搖頭,溫和笑說:『你這麼貧窮,突然間半夜三更身上帶這麼多錢回家,路上要是碰到人,會被被搶,就算沒有被搶,也很可能被懷疑盤問,也可能被人冤枉是你偷來的。』於是留他住下,到天亮以後,才放他走了。小偷既感激又慚愧,從此成為良民。鄉里的人們得知這些事蹟,都尊稱他為大善士。俞人義還選擇子姪中聰明優秀的人,為鄉里辦起了私塾,延請名師宿儒教村裡的窮人家小孩讀書。他的兒子和姪兒都考中了進士,俞家至今成為薊州的名門望族。」

    萬刀一心想:「小偷沒有被冤枉啊。」

    八無又道:「俞人義老年的時候,他有一個女婿,先是經商失敗,後來交友不慎,花天酒地,特好賭博,欠了別人十多兩銀子,不敢回家。而對方逼債甚急,言明如果再不還,會傷害他。他就到岳父家去借。剛好那一陣子俞人義身體極為不適,女兒孝順心切,回來照顧他。而這個女兒看到自己的丈夫竟然厚著臉皮來借錢,雖然氣丈夫這麼不成材,但終究是一家人,還是拿了件衣服叫他去典當。但是,這事還是被俞人義暗中知道了,俞人義看到那件衣服也當不了幾個錢,出於對女婿的愛憐,也不忍心女兒受罪,就瞞著全家人,偷偷把一只銀手圈藏在衣服裡。可是那女婿並不知道。他拿著衣服去當鋪,伙計問:『衣服裡還有什麼東西?』回答說『沒有。』當時,城裡有位前任提督蔡軍門,家中極為富有。但蔡家遭強盜打劫,掠走上萬兩銀子,案子至今未破。在丟失清單有銀圈等物。那當鋪伙計看見衣服裡的銀手圈,懷疑是從蔡軍門家偷來的,立刻報官,扭送衙門。女婿禁不起折磨,屈打成招。被押在黑牢,不久死了。消息傳到妻子耳中,她悲痛欲絕,深知父親的個性,不願父親向官府認罪,就早一步親自到衙門自首。之後,抽出一把預藏的刀,竟在公堂上自刎而死。」

    萬刀一聽到這裡,不禁「啊」的一聲,再看天下第一殺手,竟是面無表情。

    古大力緩緩說道:「我住的村裡,有一小兒,爹娘雖然在農村,卻不是以種田為業,他爹爹織網捕捉鵪鶉,然後到鎮上市場去賣。鵪鶉雖不能算是山珍,也是難得的美味,可以賣得好價錢,再加上老翁捉的技術很高,年下來,收入頗為不少,一家人不愁吃不愁穿的。老爹和老伴只有一個小兒子,兩老視他為寶貝,小兒到八歲的時候;不知什麼原因,生了一個小病,竟然很快就死了。」

   
開始感動
http://www.wretch.cc/blog/wju2008

TOP

八無頗感惋惜,不禁唸了一聲:「阿彌陀佛!」古大力又續道:「這下子猶如晴天霹靂,兩老呼天搶地哭得死去活來,想想二人都己年老,再生一個孩子已不可能,兒子死了,將來依靠何人養老送終?想到這裡,真恨不得跟兒子一塊死算了。兩人哭了一天一夜,第二天要埋了,看看小棺材,又不忍心。兩人商量了一陣子,想了個萬全之策,就淺淺的在地上挖了一、二尺深,把小棺材放進去,上面並不蓋土,只用磚搭起了一個墳頭。鄰人見他們葬得古怪,紛紛來看,也有人勸他們要埋得深一點,免得下大兩時泡了棺材,他們卻回答說:『我兒子說不定哪天就忽然活起來,這樣又透氣出來也方便。』鄰里聽了,只是搖頭,見他們已經有點失魂的模樣,也不便再勸,就紛紛嘆著氣走了。三天之後,兩老來看兒子的墳墓,蠟燭鮮果,燒紙擺供,慟哭失聲。哭著哭著,忽然聽見墳墓中傳出隱隱的呻吟聲,二人先是一驚,屏聲斂氣,又聽了一陣,覺得聲音確實是從棺材裹發出來的。兩人又驚又喜,狂叫說:『兒子果然還魂了!快!快開棺!兒子果然還魂了!快!快開棺!』兩人顧不得去取工具,用手推倒了磚墳,拉出棺材。一打開棺蓋,伸手去探兒子的口鼻,果然有微弱的氣息,輕輕抱起,放在老翁背上。老翁便小心翼翼地把兒子揹回了家。」

    萬刀一心想:「這真是天下奇事了,但不知有何冤枉?」偷偷瞄了天下第一殺手一眼,還是面無表情。

    古大力又道:「老夫婦認為大難不死,必有後福。為了接續這千載難逢的福份,兩老決定幫孩子娶媳婦。也許是機緣成熟,跟隔壁村一位姑娘對了親,很快圓房,姑娘有了身孕。這個丈夫為了養家,更早出門,更努力種田,在田裡時間更長。這一天,丈夫一早便出門耕地,叫新娘給他送飯。新娘害羞跟文夫見面,遠遠望見丈夫在田埂邊耕地,她就走到靠近田埂的地方,那裡有一棵老松樹,枝葉茂密,樹蔭連蔽了好幾畝地,新娘猜想丈夫一定在樹下休憩,就把飯菜放在松樹下,丈夫一定會來吃,於是放好之後,心滿意足,甜蜜在心,滿心歡喜回家了。到了中午,烈日當頭,丈夫覺得飢腸轆轆,還不見妻子送飯來,心裡覺得奇怪,他再仔細一看,樹下有一個籃子,裝著一個陶罐,裡面飯菜還熱騰騰的。他知道是妻子送來的,便拿來吃了。吃過以後,在樹下午睡,忽然肚子疼痛得像被刀割那樣。他只好放下農活回家,一回家就死了。」

    萬刀一聽到這裡,不禁又是「啊」的一聲。

    八無嘆息一聲,眉頭深鎖,不知該說什麼。古大力續道:「丈夫的父母親懷疑媳婦毒死了他們的兒子,告到官府。婦人被審問時,沒有呼天搶地,只是心平氣和,一字一句說:『我和他才做了七天夫妻,有什麼仇怨?如果有宿仇,我為何要嫁他?如果我貪圖他家的錢,可以暗中偷,為何把他弄死?我已經有了身孕,為何要讓孩子一出生就是沒爹的孤兒?他吃的東西既然是我送去的,我如果說不是我毒死他,也沒人相信,大家都認為我毒死親夫,飯是我送去的,就算我有一百根舌頭也分辯不了。我夫已死,我多活無益,但是為了孩子,只好含冤而生。』縣令無奈,就命令把婦人關進監獄裡。沒想到,婦人公婆還是一口咬定媳婦心狠手辣,謀財害命,偷偷送了一筆錢給縣令,要縣令一定要嚴辦這個壞媳婦。縣令收了錢,只好把婦人從獄中提出,重新審訊,還用刑逼供。婦人死了丈夫,心智痛苦,久未進食,身子虛弱,再加上原本就有身孕,體力不支,竟被活活打死。」

    這時,養病女子欲言又止,還是忍住了。八無和萬刀一不禁看了她一眼,微覺詫異。

    古大力又道:「一年之後,換了個新縣令,這縣令一上任便調閱了本縣所有因案而被判死的女子。這個案子引起他注意,認為於情於理,婦人不可能毒殺自己的丈夫,便親自到田間查驗。此案已過一年,這棵老松樹綠葉比之前更繁密,濃蔭遮天,樹幹已經有一半空心,便叫吏役把一碗粥放在樹下,遠遠地坐著觀看動靜。過沒多久,只見一條蜥蜴,約一尺長,全身斑斕彩色,頭呈三角形,從樹洞裡面彎彎曲曲爬了出來,把頭探進碗中,嗅著粥的氣味。一會兒,蜥蜴又爬上樹逃走了。史役把他見到的情況報告縣令。縣令叫他用那碗粥給狗吃。狗吃了粥,立刻死了。這才明白是蜥蜴的唾沫有劇毒,那丈夫是誤吃了有蜥蜴唾沫的食物而死的。婦人的冤情洗雪大白,縣令便叫人把那棵老松樹砍掉。」

    八無深感痛心,古大力亦覺憮然。萬刀一看了兩人,又看了養病女子,再看了天下第一殺手,緩緩的道:「彝州州吏龔亮還是一個平民百姓的時候,從家鄉輾轉到澦京遊歷,在市面上租房居住。有一天晚上,夜很深了,龔亮還在燈下苦讀。忽聽得鄰居的屋裹傳來哭泣聲。聲音好像很悲痛,擾得人坐立不安。第二天一早,龔亮過去敲鄰居的門,問道:『你被人搶劫了嗎?』那人搖頭說:『不是。』龔亮又問:『你家裡是否出了喪事?為什麼昨天晚上哭得那樣悲傷?』龔亮再三追問,那人神色十分悽慘,想說什麼,又露出羞愧的樣子,不願開口。龔亮就耐心勸導說:『你如果心裡存著憂傷悲憤的事,就儘管說出來;或許碰到心地仁厚的人,可以幫助你免除苦難。要不然,你就是把眼淚流乾了,又流出血來,能有什麼用呢?』

    「那人左顧右盼,抽抽搭搭又哭了一陣,才說:『實不相瞞,最近我因為某件事,欠了官家錢,府吏上門來逼迫,要是再不還這筆錢,就要拿我治罪。你看看我家中的情況,哪裡來的錢呀?我沒有辦法,只好和妻子商量,把我剛剛成年的女兒賣給一個商人,談好價錢二十兩。如今女兒出門的日子馬上就到了,女兒不願和我們訣別,所以一家人悲傷痛哭。』

      「龔亮聽了,非常激動,很嚴厲說道:『千萬不要把女兒賣給商人。你想想,商人四處行走,行蹤不定,又不講信義,帶著你女兒到江湖上浪遊,一定沒有生還的日子。而且,商人容易喜新厭舊,將來你女兒年老色衰了,就會被當成下賤的婢女。我是一個湖南秀才,自幼讀聖賢的書,知道禮義道德。不如這樣吧,如果你信得過我,就讓我收養你女兒。我敢保證,如果能得到你的女兒,我一定把她當成自己的親生女兒來撫養,這比起把她丟給商人,相差何止萬倍!請仔細考慮一下!』

       「那人聽了這番話,感動得雙膝跪下,向龔亮拜謝說:『我們初次見面,平生不曾與你有過任何交情,你卻給我這麼厚重的恩賜,我即使不得一文錢,也甘願讓女兒侍奉你。只是,只是我已經收了商人的錢,又立了賣身文書,他要不答應,我怎麼辦?』龔亮想了一下,說:『那容易。你把錢如數還給他,把賣身文書要回來燒掉。他要是不答應,你就說要去官府投訴,商人最怕麻煩,最不願沾到官府,就會聽你的了。』

      「龔亮於是拿出相當於二十兩的白銀給那人還官債,並叮囑他說:『我現在有急事,必須立刻坐船離開澦京,回南方去。三天之後,請你帶著女兒到城外的渡口來,我在那裡等。』龔亮走了不久,商人上門來接人,鄰居照龔亮說的那番話回覆,商人果然默默收下銀子,退了當時簽的賣身文書。三天之後,夫妻雇一輛車載了女兒,按約定的渡口地點來找龔亮的船,卻早已無影無蹤,找鄰近船上的人打聽,才知道真有一位龔秀才,不過,三天前他就已經開船走了。」

    那天下第一殺手只是靜靜聆聽,既不發問,也不打斷,更不催促。

    萬刀一續道:「龔亮當上彝州州吏之後,有一天,他和妻子面對面吃飯,妻子用小金釵叉一塊肉,剛要入口,門外有朝廷命官來訪,龔亮出去恭迎客人。妻子見狀,來不及吃肉,就把小金釵和肉放在食器中,起身替客人備茶。等到回來,找不到金釵了。當時一個小丫鬟在旁服侍幹活,妻子猜疑是她偷的,小丫鬟始終不認罪,妻子一怒之下,竟失手打死小丫鬟。一年多後,龔亮的大宅需要整修,於是召來工匠,打掃瓦溝積垢,忽然有一件東西跌落到石塊上,發出清脆金屬響聲。龔亮拿起一看,竟是從前不見的小金釵,還有一塊骨頭夾在一起,一起墜落。他仔細推敲,追究原因,終於想通:一定是貓來偷肉,所以帶走了金釵,小丫鬟正巧沒看見這情形,導致含冤死去。」

天下第一殺手默默聽完,轉身就走。

客棧裡一片靜寂,此時已是三更,只聞蟲鳴,八無四人似乎是對於剛剛氣氛太過肅殺震撼,人人陷入沉思,無法自已,說不出話,也不知該說什麼話。

過了良久,四人各自回房。而八無、萬刀一與古大力想的都是同一件事:「怎麼天下第一殺手不叫養病女子說一個冤案,就放過她。」

翌日清晨,八無醒來,從窗外看去,養病女子已在樓下,負手而立,望著遠方,秀眉微蹙,心事重重。

八無下樓,問道:「萬刀一和古大力都走了?」女子點頭。八無又問:「妳身上的病都好了?」女子嗯的一聲,不再言語。八無也不問兩人為何匆匆離去,反正他認為緣起則生,緣盡則滅,緣起緣滅,一切隨緣。他找到掌櫃,欲付房錢和伙食錢,掌櫃微微一笑,拱手道:「早有人給了,而且多給很多。」八無當然也不會問是誰付的,反正世間財就是會流通的,今天別人流過來給你,明天你流給別人,無須過問所流者誰,也無須知道流向何方,更不必知道流多少,無相佈施,三輪體空,最高境界,此之謂也。

二人上路,女子一路無話,臉上還是罩著黑紗。八無卻感到身邊這位開始說話的女子比沉默養病時更神秘也更有力量。

    走了半天路,眼前一座寺院,是間古剎,名福嚴寺。八無站在山門前,若有所思,良久才道:「走了這大半天路,我想妳也累了,進去歇會,喝口水。」女子也不回答,直接進寺。

    這時周圍寂靜無人,八無看見兩間和尚住的禪房,大敞著門窗,房內僧鞋和錫杖一樣不缺,枕頭被褥放得整整齊齊,可是上面積了厚厚的塵土。又發現佛堂地面上長著毛茸茸的小草,好像有個龐然大物在草上躺過。四面牆上掛了不少野豬,黑熊等野獸被撕裂的肢體,其中有一些是燒拷過剩下的,屋內還有鐵鍋、鐵鑊和柴木,說不出的詭譎和怪異。

    女子走進佛壇,拿起木魚,輕輕敲了三下。問道:「佛是什麼意思?」八無精神一振,這女子不開口則已,一開口總是令他感到驚奇。雙手合十,肅然道:「佛是覺悟的意思。」女子又問道:「佛曾經迷惑過嗎?」八無想了一下,道:「不曾迷惑過。」女子道:「既然不曾迷惑過,還用覺悟什麼?」

    八無語塞,他萬萬沒想到,女子輕描淡寫,隨口一問,就把他問倒。八無身為少林寺方丈,為人所敬,為敵所懼,但是如此被當場考倒,生平僅見。他心地光明磊落,毫無罣礙,不但不認為女子無理,反而更加思考:「佛本是佛,何須別名?是迷是悟,自己可渡。菩提本有,不須用守,煩惱本無,不須用除。」不禁驚嘆佩服女子智慧,想起她先是身受重病,神醫治癒,隨後江上鱷魚驚魂,接著茶坊惡霸鬧事,再來是天下第一殺手現身,她都若無其事,氣定神閒。修行之高,定力之深,實在非一般女子。臉上雖然還是罩著黑紗,但雙眼靈動明澈,閃爍光華,清亮無比,熠熠有神,令人不敢直視。

    忽然門口走進一人,是林天來!

    八無大喜,迎上前去,道:「大人所中之毒可完全除盡了?」林天來道:「已經完全去除了,神醫不愧為天下第一高手。」看了女子一眼,又問道:「這位姑娘的病也好了?」八無道:「正是。」

    林天來轉向女子,問道:「這位姑娘,如何稱呼?」

    女子扯下臉上黑紗,道:「我叫方伊伊。」
        
  王竹語作品《心中只一人》  待續……
開始感動
http://www.wretch.cc/blog/wju2008

TOP

王竹語作品《心中只一人》


        第七回   武當風雲


    林天來大驚,急問:「方姑娘,請妳跟我說,田家大宅到底發生什麼事?妳怎麼會給神醫治病?什麼時候去的?丁一是被誰害死?田老闆跟你說什麼?田夫人去哪?」他這些日子,心心念念,念茲在茲,就是田宅大案,一見到關鍵人物方伊伊,一口氣把這些日子一直縈繞在心中,苦苦思索卻不得其解的問題全部問完。

    方伊伊道:「林大人,據我所知,老爺的確有少林寺鎮寺之寶,也就是達摩手跡武功密笈。」八無輕噫一聲,方伊伊又道:「老爺本來要請海山鏢局託送少林,但海山鏢局總鏢頭包海山認為茲事體大,一路上不知有多少高手覬覦,包海山左思右想,終究還是打消了念頭。後來,老爺又去找金老闆,兩人討論很久,金老闆也列出一些人選,老爺總覺不妥。」

    林天來暗暗納罕,金老闆以慳吝聞名天下,明明只是個平民,並非皇親貴戚,居然用孔雀頭頂的彩毛和狐狸腋下的良皮做衣裳穿,平時吃的雞蛋上要繪上彩畫,燒的柴禾要雕上花紋。田老闆善名遠播,狹義心腸,怎會與金老闆私交甚篤,還向他請益護送少林寺鎮寺之寶人選,真是奇了。想起金老闆雖然慳吝,但慘死於海山谷的鱷魚潭,右手被扯斷,還落得無全屍下場,仍頗覺憮然;不過,他還是認為此時沒必要向方伊伊說明金老闆已慘死海山谷大鱷魚口中。

    方伊伊又道:「老爺回家,想了三天三夜,又跑了一趟海山谷,一再請託,總鏢頭包海山終於答應,保證將少林寺鎮寺之寶安全送到少林。沒想到,不久,嗯,應該是隔天吧,武當掌門太清真人來訪,感謝老爺捐錢整修武當太極明殿。老爺思及少林武當素來交好,太清真人武功出神入化,罕有人匹,實是託送少林寺鎮寺之寶之最佳人選,於是委託太清真人,請他協助包海山將達摩手跡送到少林。太清真人一口答應,馬上拜別老爺,趕往海山谷。後來的事,我實在不知。」

    林天來點頭道:「我上次到海山鏢局,總鏢頭包海山的獨生女包離春說,包海山已經趕往武當。依此推測,太清真人已經跟包海山碰上面,如果我所料不錯,少林之寶還在他們手裡。」

    八無奇道:「就是不知田老闆怎會有達摩手跡武功密笈。」方伊伊道:「方丈大師,這我就真的不曉得了,也從沒聽老爺提過。」

    林天來道:「田老闆怎麼會遇害?丁一是怎麼死的?後來田夫人又去哪?妳怎麼會在神醫家裡?」他積在心中的謎團,真恨不得立即全解。

    方伊伊道:「太清真人離開田家後,我因為身體極為不適,老爺關心我,便送我到天下第一神醫養病,後來老爺發生不幸,丁一遇害,我心急如焚,真想立刻回到田家。但神醫說,即便我現在回去,也無濟於事,自會有天下第一太守把案子查清。」林天來還是第一次聽到被稱為「天下第一太守」,又是驚訝,又是喜悅,不禁飄飄然,覺得神醫不僅對治病有慧眼,於看人論事亦不遑多讓,眼光精準。

    方伊伊又道:「夫人不知去向,我也很掛念她,她,她其實一直對我很好,一直都是的。不知她會不會……有何不測。」

    林天來又想起那晚在金老闆家,田夫人以手指拈下瓷杯杯緣,飛屑破眼穿腦,連斃六血門的高段手法。心道:「田夫人如此身手,怎會輕易遭到不測,別人不要惹到她而遭到不測,已是萬幸。」安慰方伊伊道:「你放心,田夫人應該沒事的。」

    八無道:「神醫怎會要我護送妳來武當?」

    方伊伊道:「大師,田家我是沒法回去了,只好來投靠老爺的一位家僕。當年老爺曾說,若我日後有難,可來投靠此人,此人對老爺忠心耿耿,值得相信。」

    林天來道:「原來如此。卻不知他住所何在?我們這送妳過去,也好完成對神醫的承諾。」其實他心中急切上武當,探詢掌門人與少林寶物下落。八無神定氣閒,既不躁進,也不急問。

    三人離開古寺,又趕了大半天路,才在路邊小亭休息。林天來指著遠方一條小徑,道:「沿著這條路一直走,就可以上武當,我們已經在武當山下了。」語氣甚是興奮。

    休息了一陣,又繼續走山路,漸漸到了人煙稀少處,林天來忽見一片亂墳之間,隱隱有屋角,冒著淡淡炊煙,附近野花柳枝,參差其間。於是笑道:「難道這裡住著隱居的君子嗎?」翻過一道牆,墳更多,路更窄。抬頭一看,則有一個小村落出現眼前。茅屋幾間,造得精緻高雅,四面並無鄰舍,又無圍牆,一座小橋橫跨溪流,直通小門。門板上有一聯是:「綠水本無憂因風皺面,青山原不老爲雪白頭」,框上則有橫額「怪叟行窩」。走進門又有一重門,也有對聯:日在東,月在西,天上生成明字;子居右,女居左,世間配定好字。橫額是「花好月明」。庭院中掛著燈籠,擺著魚盆,與花卉草藥相互掩映。新種芭蕉才有手掌大,新長楊柳卻比人頭高,朝南有間房,打掃得很乾淨一塵不染,牆上正中掛著青藤名人所畫的「補天圖」,圖中的女媧氏挽著田螺髮髻,腦門很高,正仰視爐鼎中冉冉上升的煙氣,畫得生機蓬勃,確是真跡。牆兩邊雪白如銀,令人精神為之一振。再看房內,一張茶几,一張桌子,四把椅子。又有木櫃、藤枕、書架,牆上掛了琴,劍,桌上則筆硯紙墨都很齊備。一人坐於桌前,背對大門。坐在桌前那人緩緩回頭,這下林天來大驚,幾不敢相信自己所見。

    是金老闆!

    林天來驚呼:「啊!金老闆,你……你……」差點說出「你不是死在海山谷大鱷魚口中」,終究還是及時縮口。

    金老闆笑道:「我很好,謝謝!」林天來個性,有事一定要查清楚,他立即恢復鎮靜,看清金老闆左手,獨一無二金戒指確實不見,心中疑惑,直接問道:「金老闆,你的金戒指向來不離身,怎麼不見你戴著?」金老闆道:「被偷了,我也不知在哪,不過,如果我所料不錯,能從我身邊偷走金戒指,只有天下第一神偷,雲中手。」

    林天來暗忖:「不知在海山谷,鱷魚所咬的人手到底是誰?」他深深覺得,案子越來越不單純,也更加謹慎,有所保留,於是並不說出金戒指已經在鱷魚肚裡。

    金老闆道:「兩位,」看了方伊伊一眼,又笑道:「三位千里迢迢,追尋少林珍寶下落,著實辛苦。」

    八無關心少林之寶,問道:「關於蔽寺之寶,據聞是由海山鏢局包總鏢頭護送,不知後續詳情你是否知悉,還請示之。」

    金老闆正色道:「包海山從田老闆手中接過少林寺鎮寺之寶後,心想此事太大,此寶太貴重,於是轉而委託武當掌門太清真人。掌門接寶後,祕密命人在武當山下的『夢香坊』裡,刻了一座石碑,取名為『誓碑』,再用鑲嵌金線的黃色帳幔蓋起來,用鎖把屋門封了起來。還用封條封得十分嚴密,然後選定四位小道士,分兩班,早晚都要祭奠誓碑,祭祀時備鮮花五種,水果七種,先向誓碑行禮,然後恭恭敬敬把誓詞默讀一遍。太清真人每日來到誓碑前,先拜了兩拜,然後走上台階,只允許一個不識字的小道士隨在身邊,吩咐其他人一律遠遠地站在院子裡,先由小道士查驗過封條完好無初,打開門鎖,進去點香,蠟燭點亮,把蓋在誓碑上的帳幔揭開,然後小道士趕緊從裡面走出來,站到台階下,連頭也不敢抬起來看。這時太清真人才進屋去,走到碑前,拜了兩拜,跪到地上,看著碑文默讀一遍,然後站起來再拜兩拜,走出門來,命小道士重新上銷封門,回到武當。」

    八無聽到太清真人將少林寺鎮寺之寶如此重視,還造一間房,早晚上香,膜拜頂禮,頗為不解,亦感詫異。

    林天來乍聽之下也覺奇怪,後來想:「這是故佈疑陣,讓人不敢隨意接近這少林寺鎮寺之寶,手法普通,用心很深。」又想:「怎麼你知道如此清楚?啊!是了,必是你親眼所見。」即問:「那間房在何處?請告知。」

    金老闆沒有回答,卻問:「方姑娘,最近可好?」關懷之情,情切之意,竟是溢於言表。此語一出,八無和林天來更感驚訝,林天來心道:「原來方伊伊和金老闆認識。」隨即又想:「田老闆既然和金老闆交好,那金老闆認識方伊伊,也不足為怪。」

    方伊伊被這一問,也不答話,只輕輕點頭。

    金老闆道:「三位請跟我來。」    四人來到夢香坊,曲院迴廊,飛館重樓,園裡到處都是奇花異草,桃李爭妍,竹柏含青,典雅清新,無與倫比。

    原先放少林珍寶的房子已空了!

    八無還是鎮定如常,只是低頭思索,他早已習於以靜制動,以不變應萬變。林天來似乎有點心急,喃喃的道:「這房間不知還有誰知悉?太清真人把少林珍寶藏得這麼慎重,如今寶物失蹤,是否他已經帶著寶物前往少林?會不會遭到不測?以他身手,誰會對他下手?要偷也不可能,要搶也沒有機會,人和寶,到底去哪?」又想:「包海山又去了何處?是否已遇害?為何金老闆對這一切細節知之甚詳?」愈追查,愈疑惑。

    金老闆愁眉苦臉道:「林大人,勸你趕快找到武當掌門。最近我看到他的親弟弟,天下第一道士,法力高強,重出江湖。他們兄弟素來不合,人所共知。如果少林寺的鎮寺之寶落入天下第一道士手中,那是不妙,大大的不妙。」頻頻搖頭,憂心忡忡。

    林天來當然知道趕快找到武當掌門,他生平最痛恨迷信,更不信什麼「法力高強」的鬼話,只是覺得奇怪:天下第一道士又是何方神聖?

    金老闆忽然想起什麼事,看了方伊伊一眼,表情尷尬,神色慌張,匆匆離去。

    三人又在原地留了一會兒,偌大的祠堂卻冷冷輕輕,只有幾個小道士,灑掃清潔,整理環境。

    八無道:「天色已晚,明日我還是想上武當山,把事情弄明白。」林天來道:「正有此意。」

    林天來和八無打算先護送方伊伊到田老闆舊家僕的處所,完成對神醫承諾,轉頭向方伊伊道:「看來我和方丈必須先上山,妳還是先到田老闆家僕住所。我和方丈大師就在不遠處借住,若有需要,可隨時找我們,不用客氣。」方伊伊道:「如此甚好。」   

    八無問道:「那家僕不知如何稱呼?所居之處是何樣貌?是否知道妳要前來投靠?」方伊伊道:「我到田家第一天,就是他在田家最後一天,以前我在田家時,經常看見一位老人,騎著驢在對門進進出出,這老人總是穿著同一件衣服。從未換洗過,可是一年到頭,衣服如新。也沒聽過他有任何子女,問其他家僕,都說老人叫常不輕,以賣串錢的繩子為生。生平最愛看書,據說著有『演參同契』和『續混元經』,尤其精通『太素脈』,說人的生死禍福說得非常準確。表面上是老爺家僕,其實是老爺朋友,他只比老爺小了幾歲,老爺待他極好,極為敬重,從不差他做什麼事。」

    林天來認為田老闆為人寬厚,把家僕當家人,實在不足為奇。方伊伊又道:「這位常不輕,他總是揹著一個大壺,壺裡裝著藥,沿街出售。奇怪的是,有的人向他買藥他就賣,有的人向他買藥他卻不賣。而且凡是他拒絕賣藥的那些人家,家裡的病人必死無疑。更奇怪的是人家本來並無病人,他卻偏要人家買他的藥,而又不說為什麼,可是不出十天,那家必有人害起重病來。」

    八無微覺奇怪,林天來道:「這樣一來,他的名聲就傳開了。」

    方伊伊道:「正是。有誇他仙術高超的,有人封他是天下第一道士。那些來求符的人,自然愈來愈多。」

    林天來猛然想起,曾聽博學多聞的韓業說過,衙府附近住了一位『愛鐵道人』,姓名已記不清了,他原是福建人,年輕時曾在郡裡當過生員,棄家做道士。無論冬夏,他都不穿衣褲,只用一尺來寬的布圍住下圍。他不吃熱食,吃的只是瓜果生菜之類,福建地方四季都暖,即使是臘月也有魚蝦之類,所以道人竟實行「辟穀」,全日斷食,隔日再食,不吃糧米,只吃蔬果。他最喜愛鐵,見到鐵就高興,必定下拜向人乞討。他頭、頸肩、背,以至胸、臂、腰、腳都懸掛著破鐵東西,行路則渾身叮噹響,好像穿了鎧甲。聽了方伊伊所言,才知這位鄰居除了「愛鐵道人」稱號,還有人稱他「天下第一道士」。不過,這麼大名號,怎可能區居於田宅附近,當一個家僕?

    八無道:「兄弟皆為道士,不過一為掌門,一為江湖術士,際遇之奇,令人匪夷所思。」   

    三人走了一小段路,來到一座大莊院,大門座北向南,周圍群牆,外面有護莊濠溝,裡面房屋甚多。大門以外,一帶垂楊柳樹,映著雪白的群牆。門外有馬石兩座,三人進門之後,只見又一間草房,雖不寬大,只有前後兩進,六間四廂,卻甚乾淨。方伊伊道:「應該是這兒。」

    正廳裡面坐了一人,林天來一見此人,全身掛滿鐵器,即知是常不輕。正要開口,常不輕卻裂開嘴哈哈笑,打著節拍唱道:

傾九條大江河之水,還不夠我用來浸高粱米,
採八片森林之木,不夠我用做柴禾;
捕捉七個澤藪的野鹿,還裝不滿我的廚房。
人嘛,稟天地精氣的靈光而活在世上,
如果連喝酒都不會,那就不過是一塊會動的肉,
又稍稍多口氣而巳。
至多只是個無心無識的木偶,
算不得一個真正的人。


    林天來道:「這位道長,敢問武當掌門太清真人呢?道長是否知其下落?」八無道:「不知道長是否知悉蔽寺之寶去向,還請見告。」他心想太清真人也可能將少林之寶轉委其弟託送少林,故有此問。

    常不輕道:「我也在找他,不過,他……他失蹤了。」

    林天來輕噫一聲,急問道:「請說!快!」

   
開始感動
http://www.wretch.cc/blog/wju2008

TOP

常不輕嘆了口氣,像是思索什麼,良久才道:「那天夜裡,吾兄太清真人沐浴薰香,吃飽了飯,穿戴齊備,頭上紮著絲巾,身上穿著紅短衣,腰間束著皮帶,腳上穿著蠻靴,短衣窄袖,裝束緊嚴。還在他額頭上畫上太神神符,腰間、臂膀和腰部都貼上符紙,在他的愛馬的腹部、頭部、尾部也緊了三個神符。他在臥室的屋樑上懸掛一個木桶,要家僕架個梯子,他從梯子爬入桶內,隨後要家僕把梯子搬走,自己盤腿坐在木桶中,如果是冬天,就養一隻小狗暖腳。他這樣休息,長期不睡床上。第二天,就再也沒人看過他了。」

    林天來暗忖:「武當這麼大,掌門人失蹤,眾弟子豈有不知之理?雖群龍無首,但如此江湖大派,平日必是門規森嚴,即便掌門不在,依然能自理,一切運作無礙。」又想:「或許內部已經察覺,只是不願太過張揚,畢竟掌門人失蹤,實在不是什麼可以大肆宣揚之事。」再看八無,鎮定如常,不憂不急,不禁佩服修行之深。

    八無問道:「道長可見到海山鏢局總鏢頭包海山?」林天來也問道:「道長可知令兄是否已前往少林?」

    沒想到常不輕聽而不聞,並不回答,反而道:「方姑娘,好久不見,妳好!」語氣甚是熱絡。

    方伊伊微一點頭,並不答話。

    常不輕往後面指了指,隨口道:「方姑娘,居處簡陋,請多海涵。妳的房間在後面,往裡直走,只有一間,我就不帶路了。」看了方伊伊一眼,神秘一笑,轉身離去。

    林天來正欲叫住常不輕,想知道答案,但八無輕輕拉他衣袖,緩緩搖頭,意思似乎是說:這類奇人,除非他們自己告訴你,否則就算你拿刀架在他脖子,他也不會吭一聲。這種人孤高傲世,天下無一人可逼他說出他不想說的事。

    三人往後走去,來到空房,空無一人,靜寂清澄。倒是一股奇異的香味吸引了八無,他注意到,在飯桌前放著一只銅香爐,有一股香煙從那爐裡冉冉飄出,悠悠升起,那煙輕輕裊裊,卻始終聚而不散,慢慢地就形成了樓閣之狀。

    三人一怔,只見又一團白煙自香爐噴出,迅速化為兩隻金絲雀,盤旋空際,久久不散。接著,似聽到一人喉間發出響聲,又見一團白煙,初看並無任何特殊之處,但仔細望去,發現那團白煙變成孔雀,漸舞漸大,漸離漸合,再慢慢聚為兩隻鳳凰,三人看得目瞪口呆,鳳凰凌空高飛,消逝無蹤。忽又聽見一人喉間發出「咕嚕咕嚕咕嚕」響聲,接著那爐嘴就噴出一朵雲,只見雲中有層樓峭閣,大如指尖,屋瓦,窗櫺,雕欄,門檻,隱約可見,其形具備。最後雲山縹緲間,竟然出現五字:歡迎方伊伊!

    白煙再慢慢消逝。八無道:「方姑娘,武當可有妳熟識之人?或是曾經很疼愛妳的長輩?」方伊伊低頭不語。

    林天來道:「這白煙有分旱煙與水煙,旱煙,將煙草碎末或煙絲裝在旱煙筒內,點火吸食。水煙,將煙草放進水煙袋裡,吸時把水灌入筒內,讓煙從水裡通過。但是像這樣噴煙,形狀如此精彩,生平第一次見到。」

    八無點頭稱是,暗自佩服林天來博學。

    三人來到後院,門口陳舊,草木雜亂,多年失修,林天來眉頭一皺,八無暗自擔心方伊伊安全。敲了門,沒人應,直接進入,竟是另一番天地。

    門內是一女子閨房,顯然有人為方伊伊製造梳妝用具,左側一鏡台,兩側鑲有金銀,畫著彩色圖案。台下分兩層,都有門,林天來好奇心起,打開梳粧台,上層的門立時開了,有一個木頭做的女人手裡拿著面巾、梳子走出來,使用過後,木頭人立即退回去。下層擺放香粉、胭脂、畫眉色料、各類髮簪,都是由木頭人拿著,先後送到,使用完畢退回去,門就關上了。木頭做的女人的衣服、打扮,都精美到了極點。梳洗打扮完了,各個門就都自動關上。

    林天來嘖嘖稱奇,不禁多看兩眼,作工細緻,亟需耐心,不知誰人,如此用情。   

    方伊伊抿著嘴,不發一語,似乎有點煩躁與不耐。

    八無與林天來走到右窗,一看之下,又是一怔。

    窗外有假山,山底有個大龜馱著石碑,石碑已被鑿空,內置輪盤,直徑四尺,盤上有各類酒器,一切發動機關都在大龜的肚裡。假山高七尺,峰巒起伏,美妙無比。圍繞著山的是酒池,酒池外還有山圍著,池上荷花,花葉以鐵鍛造,花兒開放,葉子舒展,可作盤子,美味佳餚和水果等下酒的東西都放在花葉上。山的上側有條龍,一半藏在山中。

    林天來好奇心起,伸手輕按龍頭,龍口即張嘴往外吐酒,在龍下邊的大荷葉中有個杯子接酒,裝滿八分,龍口即閉。要飲酒的人拿了即喝,要是喝得慢了,山頂上有觸閣子,閣門就會自動打開,有個催勸喝酒的木頭機器人穿戴整齊,舉著手板出來,等到把杯子重新放在荷葉上,龍又往裡吐酒,催酒的小木人才回去,閣門立即關上。假如再延遲,小木人又像剛才那樣出來,直到酒宴散了,始終不出一點差錯。山的四面都有龍吐酒,雖然酒倒在池子裡,但池內有小孔,暗中把池中的酒引到山裡去,待得酒席散了,停止喝酒時,池中的酒也就一點也沒有了。

    八無看著看著,忽然驚覺,叫道:「天下第一巧手兆品喻!」

    林天來心中一凜:「這又是天下第一巧手兆品喻!第一次聽到這個名字,是在審金老闆案子,他向我誇耀右手戴的如雞蛋大小般的金戒指,是兆品喻特地送他的生日壽禮,第二次是在田老闆家,當韓業帶我去看依照天下第一寶玉畫成的璧圖。八無方丈畢竟見多識廣,比我先想到,這些作品真是讓人驚訝。」

    八無也不禁讚嘆:「兆品喻巧奪天工,維妙維肖,靠的已不單只是技術,而是對作品投入生命情懷了。」   

    方伊伊一臉漠然,既不顯驚訝之情,亦不表佩服之意,更不露喜悅之心。

    林天來與八無則是全心全意欣賞,沒察覺常不輕已在背後,他滿臉笑意,道:「天色已晚,兩位若不嫌棄,是否在此住上一宿?」林天來大喜,道:「這就叨擾一晚,明日我與方丈大師還要上武當,問明包海山是否有來武當,以及武當掌門與少林珍寶去向。」

    此大院有三進,這是中進,常不輕先帶方伊伊至後進的東廂房,隨後又領八無與林天來至西廂房,隨後拿出酒,笑道:「客人且陪我一飲。」

    八無道:「五戒之中,酒為第五戒。」林天來也道:「明日還有正事,道兄美意,心領了。」

    常不輕端起酒杯,正色道:「各種醉酒,都有不同的與之相協調的背景。在花間醉酒,適合於白天,這樣,明朗日光可以發揮作用;下雪時醉酒,適合在夜間,這樣,意趣會更加清幽;得意時醉酒應該高唱,以發抒胸中之氣;離別時醉酒應該敲缻,以增強情意;在文人中醉酒應約束自己的言行,怕的是遭受侮慢;在才智出眾的人中醉酒應該換大缻,這樣就顯得更加威武;在樓上醉酒應選擇夏日,因為樓上比較清涼;在水上醉酒應選擇秋日,因為秋高氣爽,宜於泛舟。這些都應細察其況,細考其景,與此相反的,就是亂喝酒的人!」

    林天來暗忖:「此人愛酒成痴,難怪他會有那麼精巧的酒宴裝置。」八無笑而不答,只是靜靜聆聽。常不輕自酌自飲,又喝了一杯,道:「林大人,我看你也別當太守,別再查什麼案子,我可以給你富貴。」

    林天來道:「人生富貴,如過往雲煙,我剛任公務時,也確實想求富貴,現在我也不想要了。」常不輕摸摸下巴,斜眼看著林天來,良久才道:「那麼我再讓你長壽,活到一百二十歲如何?」林天來哈哈一笑,道:「我專門把犯人關進監獄,人活在這世界上,就如待在監獄裹,即使活到一百二十歲,也不過是死期緩行罷了,又有什麼意思!」

    常不輕嘆了口氣,不再言語。林天來又道:「世上只有兩種人可以成仙:一是生來就有仙骨,二是積有大善大德。受到各仙長的欽敬。我前世既無仙骨今生又無大善大德,你不必傳授我修仙真訣,我能平安度日,就很滿足了。」

    八無聽兩人對話,大感興味,一個道中有仙,神秘玄幻;一個正氣凜然,安貧樂道。問常不輕:「尊師是誰,可否見告?」常不輕昂然道:「我自然有師父,師父自然有法。這些你們都不必知道。」

    林天來見常不輕對八無如此倨傲無禮,不禁有氣,正要開口,只聽八無又問道:「你可識得天下第一巧手兆品喻?」

    常不輕搖頭道:「這破房子爛桌椅,又有什麼東西是可以讓人看上眼的?我離家已久,回來就是這樣;我想,如果真是天下第一巧手兆品喻,如此技藝,幫我裝一些好玩的東西,我歡迎都來不及,又怎會介意?」

    林天來心想:「這些人身懷絕技,獨步天下,孤傲卓絕,交遊思想,都不是一般人可以理解的;當然,他們也不希罕別人理解。」淡淡一笑,道:「多謝道長,明日我還要上山,想早點歇息了。」

    常不輕嗯了一聲,自行離開。

    林天來躺在床上,思緒如湧:「好不容易來到武當,也確定達摩真跡的確仍在世間,更弄清了田老闆先委託海山鏢局總鏢頭包海山託送,包海山親送,交給武當掌門,但掌門卻忽然失蹤,田老闆死因仍不明。武當掌門會不會已經出發送到少林,為了保密而不欲弟子知悉?」看了熟睡的少林方丈一眼,又想:「應該不可能。這麼大的事,少林寺一定知曉。」想起自己才從神醫手中活過來,可說是鬼門關前走了好幾趟,不禁想到:「丁一之死我一定要查出,我越來越相信,丁一死因或多或少和田老闆的死有直接或間接關係。」翻了個身,又想:「方伊伊是很普通女孩,怎值得天下第一巧手為她如此大費周章?包海山把少林珍寶交給武當掌門,自己又上哪去了?」一想到明天一早上武當,這些事可以有進一步頭緒,內心激昂澎湃。而且有八無相伴,天大的事也可迎刃而解。他越是遇到困難的案件,越是精神奕奕,鬥志高昂。默默在心中立志,一定要把所有迷團解開。
   
    次日清晨,林天來與八無準備上路,林天來到方伊伊門外,輕輕敲了門,道:「方姑娘,我與方丈大師要上武當了,請多保重!」無人回應。林天來心想,方伊伊連日奔波,身心俱疲,或許依然熟睡。於是招呼八無,直接上路。

    昨夜下了小雨,過了武當山門,青石版路兩側有十八石刻尊者,或仰天而視、或搖扇觀世、或策杖踽行、或倚石穆坐、或相聚談說、或樹下冥思,大皆跣足寬袍裹身,極富仙道飄逸色彩。

    小徑濕漉漉,兩人快步而行。至太極明殿,二人大驚。

    大殿顯然是被人刻意佈置,樑柱掛了五色玉帶,上綴各種寶物。殿內高掛大紅連珠帳,以珍珠與貝殼串縫。左側垂掛大紅簾,簾內一床一席,床腳以犀牛角做成,上鋪鳳褥。兩側站立十八位紅衣少女,都只有十二、三歲。這些少女胸前佩戴紋的珮飾,手上掛著用金絲打成的鳳形釵子,似乎在等人下令,要表演什麼歌舞。

    林天來和八無對望一眼,心中都想:「這是怎麼一回事?」

    不久有兩輛大紅馬車來到,第一輛的車輻鏤金,輪軸塗豔紅色,車身的環狀飾物以黃金打成,鑲以藍田美玉。第二輛車軛前掛著各種寶石、美玉雕鑲的龍鳳,龍鳳的口中都叼著百子銅鈴,車身綴以七色流蘇,紫底綠紋的綬帶。可以想見:當車隊在大道上行駛,幡旄輕拂,光影閃動,滿眼生輝,鈴聲悠揚,時靜時響。

    接著有四個漢子抬著乘金碧輝煌的轎子到來,把轎子放在大殿前的台階下。轎前還跟著兩個丫鬢,一個髮髻梳在頭頂,一個髮髻梳在一邊,十分可人。又有兩個男僕,抬著嫁妝衣箱,也放在階前轎子旁邊。

    第一輛轎子轎簾一掀,一肥胖老年男子步下轎來,渾身贅肉兀自晃個不停,旁邊樹葉都被吹動。林天來眉頭一皺,心中奇道:「又是你,你怎麼還在武當?你到底想做什麼?」

    來人正是金老闆!

    他哈哈大笑,開懷無比,臉上充滿得意之情,還等不及第二輛轎子裡的人下來,就大聲道:「兆品喻,我這等排場,還配得過你這天下第一巧手的封號嗎?哈哈!哈哈!今天是你大喜的日子,看我用心為你祝賀,新娘子,可美得緊!美得緊!哈哈!哈哈!」

    就在金老闆刺耳的狂笑聲中,第二輛轎子轎簾一掀,一男子走下轎來,窄額粗眉,細目薄唇,身子其矮無比,看來神情萎頓,毫無新郎模樣。

    八無心中一凜:「這人看來不過二十多歲,就已經是天下第一巧手。難道他前世技藝帶到今生,否則這種爐火純青的鬼刀神鑿技藝,怎麼可能這麼年輕就達到?」林天來心想:「原來他就是天下第一巧手兆品喻,怎麼跑到武當大婚?實在太離奇。掌門不在,也不可能亂成這樣,讓別人跑到大殿完婚。」他心中疑竇漸生,斜眼看八無一眼,見他眉頭越來越緊,雙目不斷橫掃大殿。

    林天來似乎覺得接下來還有更大的事會發生。隨後又想:「對了,他新婚夫人是誰?」

    只見兆品喻牽了新娘子下轎,那新娘子全身紅衣,繡上靈粟珠,大小如小米粒,五色輝映,璀璨斑斕。臉上卻全無喜悅之色,林天來和八無一看之下驚訝至極,說不出話,不敢相信自己的眼睛。

    是方伊伊!

    方伊伊被兆品喻牽著,幾乎是半拖半走,走向大殿中心,她頻頻回首,眼巴巴望著林天來和八無,眼神充滿祈求、也充滿渴望、更充滿驚慌。

    八無隱隱約約覺得:「稍後勢必有一番激戰,若不露一手少林獨步天下的武功,恐怕此間之事,難以善了。」他向來鎮定,修行之高,定力之深,武功之強,世間罕有其匹,情勢愈是複雜詭譎,他愈是冷靜異常,蓄勢待發。

    林天來則是不斷思索前因後果,卻想不通這一切,只是更加確定:方伊伊一定和丁一、田老闆之死與少林寺寶物有關。

   
開始感動
http://www.wretch.cc/blog/wju2008

TOP

 28 12
發新話題

Sitetag